fruits vs vegetables
nutrition facts labels

閱讀營養說明及營養成份標籤

多虧了營養成份標籤,使您不必記下所有食物內含的營養素。每次採購時,您就不必去回想早餐所吃穀物的鈉含量了。不過,要讀懂營養成份標籤中大部分的資訊,也不是容易的事。

有六個訣竅來找出對您最重要的資訊:

看每的量

光看營養成份表上的數字是沒有意義的,您還需要知道份量資訊來做比對。

表上所有營養含量均以單一份量為基礎。有時候,整包食品的內容量是一份,但不一定都是如此,所以您一定要小心閱讀。

參考標籤所註明的份量很重要,因為您不能相信您的判斷。這不是看不起您;一般而言,人們在判斷食物份量這方面是很糟糕的。研究顯示,一般人的估計大約落在40-150%之間。所以,您實際吃下的卡路里數可能是您所想像的兩倍。

請盡量克制自己對追求低卡路里或低脂的急切心態。在還沒確認份量資訊前,不要急著往下閱讀標籤內容。

辨識脂肪的種類

閱讀營養成份往往能深入了解食物中巨量營養素的含量,這是一個讓您按部就班獲得有用資訊的好方法。但光憑表面數字可能不足以讓您做出正確的決定。

尤其脂肪的部份更是如此。

留意脂肪的種類及其來源,可能比其總含量更重要。您想避免反式脂肪,但飽和脂肪可能更微妙。因此您需要查看成份表,以確定脂肪的來源是蔬菜(通常較健康)或動物(通常較不健康);多用點心就能幫助您做出健康的決定。

糖份及纖維

脂肪不是唯一需要認真研究的巨量營養素。在閱讀營養成份標籤時,要查看碳水化合物,但也要注意糖份和纖維含量

糖是一種單一碳水化合物。它與體重增加有直接的關係,且會躲藏在看起來健康的食物之中。想一想藏在果汁裡的糖份。務必檢查糖份的含量是很重要的,尤其是人工添加的糖。

雖然您可以避開糖份,但是飲食中的纖維對您有益。這些複合碳水化合物有助於消化健康,並能帶來更長久的飽足感;並且,人體只會吸收纖維中大約一半的卡路里含量。這些綜合效果,使纖維有助於您的體重管理。閱讀營養成份標籤時,一定要查看纖維素含量。

留意蛋白質

雖然蛋白質是最後一個提到的巨量營養素,卻不表示您在閱讀營養成份時可以忽略它。完全不是這樣的!如果您正在管理您的體重或運動,那麼蛋白質就是很關鍵性的營養素。

許多研究都顯示了膳食蛋白質對於體重管理是的功效。有一份針對51項研究的分析指出,充分增加蛋白質的攝取(每天超過58%)有利於體重管理的效果。

一份類似的分析也顯示,在作肌耐力訓練時,多攝取膳食蛋白質,有利於肌肉和力量的增加。

因此,蛋白質固然對正在節食和運動的人是一大優勢,但對於一般人的健康也很重要。膳食蛋白質提供您的身體進行日常功能所需要的必要胺基酸。

別錯過微量營養素

標籤上會列出必要的維生素和礦物質,這有助您看見您從食物中實際獲取多少營養。

在大多數標籤上,您還會看到各營養素每日參考值的百分比。這個數字是根據該營養素的每日建議攝取量計算的,其目的是為了避免營養缺乏。不過,這個建議量並不考量最佳生活狀態的需要量。

鈉是未列在其他維生素和礦物質之中的一種微量營養素;它通常會跟巨量營養素列在一起。如果您正在控制您的鈉攝取量,務必查看這個重要的數字。

記住您的健康目標

每個人都是不一樣的個體,各有不同的健康目標;因此每一張標籤對每個人的意義都不同。

您必須依據自己的健康目標來查看標籤。當您這麼做時,每一個數字就開始具有新的含義。這裡有一個例子:如果您正在管理您的體重,您所關注的可能是低卡路里;但如果您是一個健美運動員,高卡路里對您而言可能更重要。

不要忽略了大局,把您即將攝取的東西算進您一整天會吃或準備要吃的飲食當中。把營養看作是每天的銀行賬戶,您把什麼存進了您的營養儲蓄賬戶,而您又會提領出什麼?

閱讀是基礎

請養成閱讀標籤和了解食物營養成份的習慣。日子一久,會越來越容易,最終將成為習慣。您永遠不必記住所有細節,但是從某一天起,您會下意識地開始了解您面前這些食物的營養成份。加增自己的知識,可以讓使您選擇更健康的食物,來為您的生活提供能量。

想認真看待飲食,這些是所有該知道的事。整理一下,您應該先寫下您的健康目標,然後自問:您想如何讓食物來為您的生活効力?以及什麼比例的巨量營養素(碳水化合物、蛋白質、和脂肪)給您的感覺最好,同時可幫助您達到您所渴望的健康?在您有了健康目標後,就應多利用營養標示來幫助您達成目標。

然而請記得,沒有什麼可以代替盡可能多吃水果和蔬菜、多運動、選擇健康的蛋白質來源、並確保充分攝取您身體最佳健康所需的所有必要微量及巨量營養素。

請參閱此最佳資源,以了解更多關於閱讀營養標籤的訣竅。

understanding calories

瞭解卡路里

健康飲食的迷思

有關健康飲食的資訊汗牛充棟。它們出現在網路上、擁擠的書店的架子上,並在朋友和家人之間傳遞著。有了這麼多的資訊,您可能會認為成為健康專家應該很容易。事實正好相反,過量的資訊可能反而令人困惑,甚至無所適從。這也許是事實,因為最基本的飲食計算標準—卡路里,目前仍是一團迷霧。所以深入了解熱量,是您做出健康明智選擇的第一步。

當您坐下來吃飯的時候,可能會因為太餓而不管所吃的是否均衡。也或許您信奉「無知便是福」的信念。無論如何,知識就是力量。學習巨量營養素的基本知識和以及它們所提供的卡路里數據,可以幫助您製作均衡的膳食。用準確的營養資訊來充分做好準備,可以讓您過最健康的生活。

瞭解食物的卡路里

簡而言之,卡路里是一個能量單位。卡路里指出您所吃食物和所喝飲料的能量含量。瞭解卡路里可以幫助您對於飲食和運動做出明智的決定。

人類飲食中有三種主要的熱量來源,來自三種巨量營養素:碳水化合物、脂肪、和蛋白質。碳水化合物是主要來源,每克提供四大卡熱量。其次是脂肪,每克九大卡的熱量是碳水化合物的兩倍多。第三種來源是蛋白質,每克能提供四大卡。(有些國家用千焦耳代替大卡來測量食物的熱量,本文使用的單位是大卡,其換算公式為:1大卡 = 4.2千焦耳)。

有個常見的問題是:所有熱量是否都相同。從研究分析中看來,很難解釋為什麼他們不一樣。請記住,熱量是一種衡量單位。所以來自脂肪的一大卡熱量與來自蛋白質的一大卡熱量應該提供相同的能量。但是真的,這個問題應該被提出來。

您的腸道幾乎吸收您所有吃下的碳水化合物、蛋白質、和脂肪中的所有熱量。但是,腸道對待纖維(一種碳水化合物)的方式不同於其他巨量營養素;腸道不會吸收纖維的所有熱量,只會吸收大約一半。那是因為纖維很難被腸道完全消化。

最重要的是,纖維容易吸收水分。這個過程可以幫助您有更長時間的飽足感,並幫助您減少您吃下的(或吸收的)熱量,再加上纖維對健康的其他益處,難怪美國心臟協會建議成人每天應攝取25克的纖維。

您休息時的身體

大多數人都對運動燃燒熱量的概念很熟悉。但是,您的身體光是站著不動也會消耗能量。

您的身體在休息時所消耗的量被稱為您的「基礎代謝率」或BMR。它占了您每天消耗熱量的三分之二。

這是一個重要的數量,因為新陳代謝需要大量的能量。代謝包括體溫調節、血液循環、和細胞生長等過程,僅舉數例。您的大腦消耗了大約20%的熱量,平均每天大約450大卡。

如果您正在計算熱量,您可以把它們當做免費的東西。理解您的身體燃燒的熱量只是為了維持身體所需,將有助於您更好去規劃飲食和運動。

您應該吃多少卡路里?

您需要每天消耗一定的熱量,以便有效地產生新陳代謝作用,並使身體正常工作。對於男性來說,這個數字大約是每天2500大卡,女性每天需要大約2000大卡的熱量。

這些日常需求的波動取決於幾個因素:年齡、性別、體重、和活動量。

  • 年齡:嬰兒和兒童比成年人所需的熱量要少。但成年人隨著年紀漸長,能量需求也隨之下降。這是事實,部分原因是老年人的活動量也隨著年齡的增長而下降。
  • 體重:熱量需求和體重相關。個頭較大的人需要較多的熱量,因為身體負擔較多的重量,需要出更多力氣,因此也需要更多能量;而且他們的身體也有更多活體組織需要支持。反之亦然,身材越小的人,需要的熱量越少。
  • 性別:男性通常平均每天需要較多的熱量,因為他們的BMR(基礎代謝率)比較高。
  • 活動量:運動員是活動量影響熱量需求的一個很好的例證。強烈的身體活動所消耗的熱量需要獲得補充,以確保身體的新陳代謝能夠繼續而不受影響。這就是為什麼運動員能攝取更多熱量卻還保持身材苗條的原因。

在計算您專屬的熱量需求時,請思考您是需要減重、維持體重、或增重。(這個主題將在後文中進一步探討)假設您是要減重,那麼失去一磅的體脂肪相當於燃燒3,500大卡的熱量。所以,如果您每天燃燒或減少攝取500大卡的話,每週就會減掉一磅。

下面是一些關於如何更加注意熱量攝取的概念:

  1. 在三餐中增加更多的水分。也許從湯開始或增加飲水量。無論哪種方式,多喝些水,可以幫助您更有飽足感。
  2. 增加纖維的攝取量。纖維不容易消化,因此,腸道只能吸收纖維的一半熱量。此外,纖維會讓您更有飽足感。
  3. 將蛋白質添加到您的早餐(如果現在沒有的話)。蛋白質將幫助您維持更久的飽足感;蛋白質也可以幫助支持除脂肪體重,這將有助於增加您的基礎代謝率。
  4. 盡可能遠離垃圾食物,因為它們通常會添加糖和固體脂肪。雖然這些食物能提供能量,但缺乏重要的營養素。
  5. 閱讀營養標籤上巨量營養素和熱量的含量。請注意每個包裝中的份數,營養標籤只標出一份所含的數量。 

瞭解熱量與運動

現在您已經熟悉了飲食中的熱量,讓我們來探討熱量與運動的關係。

您知道運動是消耗熱量的最好方法,而燃燒熱量是管理體重的一種方法。劇烈的運動可以燃燒多達每分鐘20大卡。

但是這種努力很難維持一段長時間;好消息是,持續、適量的活動可以燃燒最多的熱量。

事實上,英國廣播公司製作了一部在一家三個人當中進行小範圍比較的紀錄片。雖然這不是一個科學的研究,但結果還是有趣並值得關注。

一個家人維持久坐不動,另一個人做了幾個小時的家務,第三個人則參加了一項短暫而劇烈的鍛鍊。,結果做家務卻比從事劇烈鍛鍊燃燒了更多的熱量。儘管家務並不是激烈的活動,但卻能讓家庭成員長期堅持下去。

所以不要擔心出汗。如果您沒有足夠的精力大量運動,那就聚焦在讓身體能長時間持續活動。

知道自己正在燃燒熱量,和了解自己已經消耗多少熱量是不同的。計算消耗多少大卡的熱量很有幫助,因為這可以讓達成目標體重更加容易-無論是減重、維持、或增重。

許多健身房的運動機器和穿戴式活動追蹤器,可以毫不費力地計算熱量消耗。但還是會有些時候當您在運動時,身邊是沒有機器或科技輔助產品的。

好消息是,各種運動以及其所消耗的熱量都有公開數據可以查詢。體育活動綱要就是一個查詢的好資源。它按速度或強度列出各項運動,在每一種活動類型旁邊則有相應的MET值(或稱代謝當量)。

  • 低於9 MET:輕微活動(園藝或釣魚)
  • 0至5.9 MET:中等活動(割草或雪鞋行走)
  • 高於0 MET:劇烈活動(鏟雪或踢足球)

通過簡單的計算,可以將MET轉換為燃燒的熱量。您唯一需要提供的其他變量是您的體重(以公斤為單位)和活動的時間長度(以小時為單位)。

(活動的MET值)×(公斤體重)×(小時)=燃燒的熱量

假設您重150磅,或68公斤。看看下面的列表,看看您做30分鐘的各項不同運動時,分別會消耗多少熱量。

  • 騎自行車(輕微出力)= 119大卡
  • 騎自行車(適度出力)= 231大卡
  • 走路(輕微出力)= 102大卡
  • 跑步(適度出力)= 282大卡
  • 跑步(高度出力)= 374大卡
  • 自由式游泳(輕微到適度出力)ㄒ197大卡
  • 水中有氧運動 = 187大卡
  • 循環訓練(適度出力)= 146大卡

熱量與體重的關係

了解從您的飲食攝取的熱量和您所燃燒(消耗)的熱量,可以讓體重管理成為一個簡單的數學問題。當然還需要很多的努力,但關鍵在於平衡熱量的進出。

瞭解卡路里

您可以注意飲食來控制熱量的攝取,您也可以將一系列體能活動納入您的生活中來調整所消耗的熱量。

如果您的攝取量低於您的日常熱量要求,您可能會減重;如果您符合要求,就會保持當前的體重;而如果您的攝取量遠遠超過您的基準要求,那麼您可能會增加體重。

減輕體重:熱量攝取 – 熱量消耗 < 0

維持體重:熱量攝取 – 熱量消耗 = 0

增加體重:熱量攝取 – 熱量消耗 > 0

回想一下影響您每天熱量需求的因素(年齡、體重、性別、和活動量),這些會影響您的「熱量攝取」,以及您需要消耗多少熱量來達成自己的目標。

網路上有很多熱量計算器可以讓您好好考慮這些因素。美國農業部提供了一個體重計劃器,可以幫助您確定管理體重所需的活動變化和熱量。

熱量平衡算式的哪一邊才是最重要的?

正如您上面所看到的,30分鐘的運動只能燃燒大約100-400大卡,或者每小時大約200-800大卡;而普通人每天需要攝取大約2,250大卡的熱量。所以在這算式中,會產生立即影響的部分應該是「熱量攝取」。通過運動燃燒500大卡,是一項艱钜的工作。然而放下筷子、或者拒吃垃圾食品,卻能輕鬆減少500大卡的熱量。

這並不是要貶低運動對健康的益處。每個人每天至少運動30分鐘,而每週至少應該運動四天。這將讓您體驗到運動的健康益處。

為了對您的體重產生最簡單的影響,請慢慢開始減少熱量攝取。如果開始時很難控制熱量,請相對地增加您的運動量。但如果想對體重產生最快的影響,請在熱量平衡算式的兩邊都下功夫:一方面減少食量並選擇健康的食物,一方面增加日常的運動量。

融會貫通

要養成均衡膳食和運動的健康習慣可能很辛苦,而先瞭解熱量會很有幫助。幸運的是,有許多資源可以簡化這個過程。首先根據您的年齡、性別、體重、和活動量瞭解自己的能量需求,這會給您一個很好的開始。

注意食品包裝上的資訊,根據營養標籤做出明智的決定,這將幫助您規劃點心和正餐,以滿足日常的熱量需求。然後,根據您的體重管理目標與能量需求基準的比較,來確定您應該攝取多少熱量。

最後,根據您喜歡的體能活動確定您可以燃燒多少熱量,這會讓您對關於應該多長時間運動一次以達到您的體重管理目標有個概念。

瞭解熱量是成為更健康的第一步。不論您的健康和健身目標是什麼,您現在都可以更自信地做出決定了。

關於作者

Jenna Templeton是住在猶他州鹽湖城的健康教育家和自由科學作家。她獲得維吉尼亞理工大學化學學士學位後,在營養產業中擔任研究科學家五年。這項工作引發了她對個人健康的興趣,於是前往猶他大學攻讀健康推廣與教育碩士。在工作之外,Jenna十分享受現場音樂、園藝、一切美食、以及在瓦薩奇山脈活動。

參考資料

 

phytonutrients

植物營養素

植物化合物介紹

植物是健康飲食的一大部分。水果、蔬菜、和全穀物為身體提供必要的營養和滋養。這一類的食物含有大量維生素和礦物質,在保持健康上能發揮積極作用,而這些您喜愛的作物所提供的好處超越您可見範圍。植物充滿了被稱為植物營養素的強力化合物。

這些植物化合物能促進和保持身體健康。但身體無法自行製造這些重要營養素,因此需要可靠的來源提供這些植物化合物。吃多樣化的植物性食物有助於補充您的飲食,讓您身體獲得所需要的植物營養素。

全面均衡的飲食能為您提供數十種植物營養素,而每一種營養素對其植物來源和您的身體都發揮著專門的作用。抗氧化能力是植物營養素最重要的功能之一,這些植物化合物也有助於保護眼睛、維持健康的免疫系統、促進細胞訊號傳輸。植物營養素對您的健康是有益的、重要的、和有價值的。

重要詞彙

想瞭解植物營養素在人體內如何作用,需要瞭解一些新的詞彙。認識以下術語,將有助於瞭解植物營養素對於健康的重要性和價值。

  • 植物營養素:植物中一種對人體健康和營養有積極影響的化合物。植物營養素也可稱為植物化學物質。
  • 自由基:含有不成對電子的分子。自由基非常活躍,它能激發氧化作用。
  • 氧化劑:這些分子含有氧,並具有高度活性,容易和其他分子起作用,改變它們的化學性質。這些變化最終會對細胞產生毒性。
  • 抗氧化劑:一種分子,能減緩或減少自由基和其他氧化劑對生物造成的損傷。抗氧化劑會中和潛在危險分子中的不成對電子,而防止發生所謂氧化的化學反應。
  • 類胡蘿蔔素:一類天然產生的植物色素,類胡蘿蔔素在水果和蔬菜中產生紅色、橙色、和黃色。這些植物營養素能保護植物免於氧化損傷。
  • 多酚:這些植物營養素集中在植物葉子的組織中,能阻止掠食者,幫助植物保持健康。多酚是我們飲食中最大的抗氧化劑類。
  • 生物類黃酮:生物類黃酮是多酚的一個子類別,它們在植物中具有相同的功能,但化學結構不同。生物類黃酮含有獨特的化學特徵,如酮和醇基(分別為碳氧雙鍵和氫氧單鍵)。

植物營養素在人體內的功用

植物營養素在植物中充當色素,為水果和蔬菜帶來鮮豔的色彩。它們還能保護、強化、和加強植物的健康,但這些化合物也可在維持您的健康上發揮作用。

植物營養素可作為抗氧化劑,能幫助保護人體免受自由基的侵害。人體需要保持氧化劑(自由基等)和非活性分子的平衡。當這種平衡轉為對氧化劑有利時,您的細胞健康就會受到損害。

這些植物化合物會中和潛在危險分子中的不成對電子,以幫助中和氧化劑並保持健康的平衡。這種化學相互作用能使氧化劑保持穩定,避免產生氧化損傷。

植物營養素分類

植物營養素

以下是關於一些主要植物營養素類別的資料和例子。雖然它們的結構不同,但每一種植物營養素的作用都有相同的目標:減少氧化損傷並保護您的健康。

類胡蘿蔔素

光合細菌、藻類、和植物產生超過750種稱為類胡蘿蔔素的色素。類胡蘿蔔素有助於保護植物免受光線的有害波長之害,讓植物可以使用陽光而獲得能量。這些色素也是保護植物細胞的光合作用部分。

這類植物營養素是鮮紅色、橙色、和黃色水果和蔬菜的色素來源。類胡蘿蔔素是強有力的抗氧化劑,對於保護眼睛健康和幫助促進細胞通訊的順暢極為重要。

β-胡蘿蔔素

β-胡蘿蔔素可能是最知名的類胡蘿蔔素和植物營養素。它是維生素A的前體。由於您的身體無法製造維生素A,因此您需要在飲食中有一種原維生素(例如β-胡蘿蔔素),以便在有需要時,您的身體就能將它轉變成維生素A。

β-胡蘿蔔素能在體內轉化成維生素A,並支持眼睛健康。這種轉化是在十二指腸(小腸的第一部分)發生的,腸內酵素將β-胡蘿蔔素分解成稱為視黃醛的兩種活性維生素A分子,這是體內可使用的維生素A形式,它也跟身體中許多複雜的過程有關。

茄紅素、葉黃素、和玉米黃素

這三種類胡蘿蔔素也有助於維持眼睛健康。但它們的功用與β-胡蘿蔔素不同。

光進入眼睛就集中在視網膜上,並經眼睛裡的視桿細胞和視錐細胞過濾。茄紅素、葉黃素和玉米黃素的化學結構也使它們能吸收光。這些色素特別能吸收藍光,藍光已被證實會引起光誘導的氧化損傷。

但這些植物營養素的功用不僅如此。如以上所提及的類胡蘿蔔素,有助於使身體的細胞訊號傳輸更有效率和更可靠。它們是如何做到的呢?類胡蘿蔔素會刺激產生一種稱為連結蛋白的蛋白質,這些蛋白質能幫助鄰近細胞更快地交換信息。

多酚

多酚具有獨特的形狀和一個描述其化學成份的名稱。想要多一點瞭解他們,我們就得深入探討一下化學。

化學化合物有各種形式和各樣的獨特結構,而原子在各分子中的順序和位置決定了它的功能。多酚主要由兩種原子模式所組成:苯環和醇基。

苯環是由碳和氫以及交替出現的單、雙鍵所組成的循環化學環。醇基則是由連接到另一個原子(如碳)的氧和氫所組成。一個苯環和一個醇基加在一起等於一個酚。當多個酚串連在一起就產生多酚。這種化學形式很重要,因為它確實能讓多酚吸收並中和多餘的電子。

多酚是飲食中數量最多的抗氧化劑。目前已知它們能促進心血管健康。而白藜蘆醇和薑黃素這兩種多酚在健康飲食中尤其重要,它們是膳食補充品的關鍵成份。

白藜蘆醇

白藜蘆醇是飲食中常見的抗氧化多酚,在花生、漿果、葡萄、和紅酒中都可以找到它。

白藜蘆醇的好處是最近才剛被發現的。1990年代,當科學家正在研究與引用紅葡萄酒有關的健康益處時,偶然發現了白藜蘆醇。

多年來,人們一直仔細觀察法國人的飲食。法國人經常吃高度含有飽和脂肪的食物,但他們卻擁有健康的心臟和血管。他們還喝大量的葡萄酒。這種現象被稱為「法國悖論」(French paradox)。白藜蘆醇在紅葡萄酒中被發現後,研究人員更進一步查看,想瞭解它是否有助於解釋這些觀察到的矛盾現象。

白藜蘆醇本身就是撲滅自由基和其他活性含氧物的最佳物質,但它也能支持其他重要分子的功能。麩胱甘肽是人體中最普遍存在的分子之一,它與白藜蘆醇配搭,能幫助保護人體細胞免於氧化損傷,如此將有助於維持健康的細胞功能。

葡萄籽萃取物

植物營養素

由於葡萄含有白藜蘆醇(主要在葡萄皮中)和葡萄籽萃取物,這兩種植物營養素功能非常相似。您可以猜到葡萄籽萃取物就是來自葡萄籽。它是一種能維護心血管健康的強大抗氧化劑。

植物營養素能支援健康的靜脈脈動的功能,使血液順利流回心臟,因此可幫助身體維持正常範圍內的健康血壓,對循環系統有好處。

薑黃素

如果您喜歡熱帶美食,那您該高興了!因為您喜歡的一些食物都含有豐富的植物營養素。薑黃素是一種多酚類化合物,在人類營養中佔有重要地位。這種植物營養素已被證實有能力支援健康的大腦和關節功能。

薑黃素存在於薑黃中,是一種從熱帶植物薑黃的根部所萃取的香料。薑黃能為菜餚添加鮮豔的黃橙色。這種充滿活力的多酚在印度一向被用來作為藥用,新的科學研究也為它古老的傳說增添了可信度。

薑黃素的很多益處是來自其抗氧化的能力,但它也會擾亂細胞介素和激素(如環氧合酶)的路徑,這也是薑黃素幫助維護關節健康功能的方式。

薑黃素對大腦健康提供的支援以不同的方式呈現。由於老化,記憶會受到累積在腦中的「垃圾」或「斑塊」影響。斑塊是凝結在大腦組織的蛋白質,它會干擾細胞訊號傳輸。薑黃素已被證明有助於分解這些斑塊,並使它們更難形成。這種植物營養素也已被證實可支援腦細胞的成長,並維護健康的認知功能和記憶。

綠茶萃取物

每天有數百萬人喝綠茶,但飲料必須喝得非常多,才能獲得能量的提升。綠茶萃取物可以幫助您保持健康的體重。

綠茶萃取物是天然的咖啡因來源,而且含有大量的多酚。這種植物營養素已被證實可增加身體每天所使用的能量;而使用更多能量,就更容易達到健康的體重。

它的作用原理是:綠茶萃取物能支持去甲腎上腺素(調節熱量產生和脂肪氧化的神經傳導物)的作用。多酚還會氧化脂肪細胞,並加快身體使用能量的速度。這種新陳代謝的增加會產生熱量並燃燒脂肪,但卻不會對心跳速率產生重大影響。

橄欖果實萃取物

植物營養素

橄欖果實萃取物和其他橄欖衍生化合物的主要功用是作為抗氧化劑,它們能保護身體免受不健康氧化的影響。這就是橄欖果實萃取物為何能減少有毒化學物質導致皮膚發紅和過敏的原因。

麩胱甘肽功能也會受橄欖果實萃取物的刺激。橄欖果實萃取物和麩胱甘肽協同作用,能破壞自由基並抑制氧化壓力。

這種多酚還能促進健康的循環作用,有助於支援心臟功能。那是因為健康的動脈有助於維持正常血壓,也能促進一般健康。

生物類黃酮

生物類黃酮(也稱為黃酮類)是一種特殊的多酚類,因其化學結構而進一步分類。有數百種植物衍生的生物類黃酮具有保持身體健康和強壯的功用。

像其他植物營養素一樣,生物類黃酮主要是作為抗氧化劑。但它們也有助於保護肝臟、維持大腦健康等等。此外,生物類黃酮還可用來維護正常的激素水平。

槲皮素和蘆丁

槲皮素和蘆丁屬於一類稱為黃酮醇的生物類黃酮。由於其醇基在其化學結構中的位置,這類的生物類黃酮獨樹一格。

像槲皮素和蘆丁這類的黃酮醇會干擾激素之間的訊號,促進正常的激素相互作用。槲皮素和蘆丁也能為肝臟提供支援。它們共同作用,產生促進尿液排泄毒素的天然過程。

橙皮苷

橙皮苷屬於生物類黃酮的黃烷酮類。這些化合物的獨特處在於其化學排列的氧–碳雙鍵。

橙皮苷和其他黃烷酮類都是作為保護大腦的抗氧化劑,這些抗氧化劑的作用就像薑黃素(參見上述多酚類部份)。橙皮苷可以抗拒斑塊的形成來幫助保護大腦功能,這些蛋白質堆積的班塊會干擾腦細胞的通訊。橙皮苷和其他黃烷酮類能優化大腦健康和防止與老化有關的記憶喪失,來幫助維護健康的認知功能。

黃烷酮也被證實具有支持免疫系統並幫助您保持健康的能力。

其他抗氧化劑和重要植物化合物

身體需要適量的植物營養素才能保持健康。但在適當的飲食中還有一些健康所需要的其他重要分子和化學物質。以下化合物對於排毒和消化健康都極為重要。

N-乙醯-L-半胱胺酸

半胱胺酸是組成最重要排毒分子麩胱甘肽所必需的胺基酸。從飲食中獲得半胱胺酸比您想像的來得容易;它可在許多動物蛋白質中發現,但它也有幾個植物來源,所以您只要加上大蒜就行了。

蒜瓣充滿了一種稱為胺酸的分子,它含有能幫助身體產生麩胱甘肽所需要的半胱胺酸。但胺酸被封鎖在大蒜裡面,需要外力壓碎、切碎、和咀嚼才能釋放蒜素。

蛋白蒜胺酸酶釋放蒜素,使其可以被我們的身體吸收。被吸收之後,我們的身體就會從蒜素中釋放出半胱胺酸以供使用。其中一種用途就是產生麩胱甘肽。半胱胺酸會增加人體內麩胱甘肽的濃度,並使麩胱甘肽去除外來的化學物質並清除自由基損傷。

α-硫辛酸

麩胱甘肽的解毒過程需依賴α-硫辛酸的幫助。但身體也需要這種抗氧化劑來幫助維持正常的血糖(前提是血糖值原來就在正常範圍內),這是因為α-硫辛酸會增加葡萄糖對胰島素的敏感性;這也有助於維持您的代謝健康。

膳食纖維

植物營養素

纖維對於健康和舒適的消化極為重要。植物充滿了能促進消化的纖維和碳水化合物。

增加纖維可以促進身體對食物中糖的使用。纖維也能軟化糞便,有助於緩解偶發性便秘(這是消化不良的副作用之一)。

越來越多的證據顯示,高纖飲食有助於體重的控制。纖維豐富的食物可延長飯後的飽足感,這種飽足感能抑制無意識的零食需求,並減少不健康食量。

高纖維食品所提供的營養通常比其低纖維製品更多。用纖維豐富的膳食填飽肚子,就能使身體得到更好的營養,並幫助維持健康的體重。

強有力的作物 – 基本植物營養素的來源

您的飲食中已經含有植物營養素了,您只需要知道怎麼獲得。各種顏色的水果和蔬菜是類胡蘿蔔素的優良來源,而深綠色的葉菜都含有豐富的生物類黃酮。植物營養素也藏在某些您喜歡的飲料中—例如紅葡萄酒和綠茶。

以下這些植物營養素密集的食物,能幫助您確保身體獲得這些重要的植物化合物。雖然這絕不能算是全面性的,但畢竟是一個很好的開始:

  • 紅色、橙色、和黃色甜椒
  • 番茄
  • 蘿蔔
  • 南瓜
  • 漿果
  • 橙子
  • 綠花菜、白花菜、羽衣甘藍
  • 深綠色葉菜
  • 堅果和堅果油
  • 橄欖油
  • 紅葡萄酒
  • 巧克力
  • 薑黃、薑、和大蒜
  • 高纖全穀物

即使是最好的飲食也可能有所不足,所以要用您的健康飲食作為植物營養素的基礎,並考慮增加營養補充品,以獲得所需的一切,來享受最健康、最精彩的人生。

 

關於作者

Sydney Sprouse是住在奧勒岡州Forest Grove的自由科學作家。她擁有猶他州州立大學人類生物學的學士學位,並曾在那裡擔任研究生和寫作人員。Sydney是科學的終身學習者,她的目標是盡可能有效地翻譯當前的科學研究。她的寫作主題特別偏重於人類生物學、健康學和營養學。

 

參考文獻

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https://www.alz.org/braintour/plaques.asp

TV watching and weight gain

看電視與體重的增加

電視能帶您到世界各地、奇幻的世界、或令人血脈賁張的飛車追逐。但是一旦陷入這樣的行為,可能會讓您對體重管理的努力破功。這是因為看電視和體重的增加有一些有趣的關聯。

一項研究發現,每天看電視兩小時以上與身體質量指數(BMI)有關—男性和女性的體脂肪都會增加。因此如果您懷疑大肆收看自己喜歡的節目是否會讓您變胖,答案可能是肯定的。

這有兩個原因—活動和吃東西。

待在電視機前的時間通常表示會犧牲了四處活動的時間。與體力活動相反的久坐行為,促成了體重的增加。所以看電視與體重增加之間的關聯是有道理的,但它的影響絕不只是因為沙發的舒適度。

幾項研究發現,邊吃東西邊看電視會增加熱量的攝取。在一項研究中,他們發現看電視時間較多者從零食或晚上的大餐中所攝取的熱量也較多。研究結果推斷,整體上,看電視似乎會使人吃更多零食。

而某些類型的節目則顯示比其他類型更糟糕。

康乃爾大學的一項研究,比較了兩種類型的媒體節目—動作片和脫口秀,以確定哪一種會慫恿人吃更多零食。結果呢?動作片的觀眾多吃了98%。

作者將這種差別歸因於電影或電視節目的刺激和快感,其持續不斷的動作和不同運鏡頭角度與場景的剪接,分散了您的注意力。以致您沒注意到所吃的東西,無意中變成亂吃或暴飲暴食。而螢幕上的動作所導致的焦慮和興奮感也發揮了作用。

然而,避免看動作片可能還不夠。

另一項研究發現了電視上與食物相關的內容也會增加熱量的攝取,而在節目中所看到食物種類也會影響食慾。另一項研究顯示,如果某個角色在節目現場吃完東西,則研究參與者會喜歡較甜的零食,觀眾就是把那些當作甜點來滿足自己。

很明顯的,電視和媒體通常都對您的腰圍有很大的影響。但這並不表示您要對目前當紅的黃金檔電視節目視而不見。

管理電視收看和您的體重是可以同時進行的,關鍵在於注意適度的飲食並選擇健康的點心。只要努力就不會淪為看電視造成體重增加的受害者。

 

Bowman SA. Television-viewing characteristics of adults: correlations to eating practices and overweight and health status. Prev Chronic Dis. 2006 Apr;3(2):A38. Epub 2006 Mar 15.

Mozaffarian, Dariush, M.D., Dr.P.H; Hao, Tao, M.P.H.; Rimm, Eric B., Sc.D.; Willett, Walter C., M.D. Dr.P.H.; Hu, Frank B., M.D., Ph.D. Changes in Diet and Lifestyle and Long-Term Weight Gain in Women and Men. N Engl J Med. 2011 Jun 23; 364(25): 2392–2404.

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holistic health and wellness

整體健康

健康通常被理解為沒有疾病或病痛。雖然這個定義也沒錯,但它缺乏更廣泛的全面性認知。所以請開始用更廣泛的眼光來評估您的整體健康。這表示健康應由更多因素而決定,而不僅僅是每年避免流感就好。

整體健康係由身體、營養、情緒、社交、心靈、智力、財務、和環境等8大支柱所維繫的。

這些支柱將讓您對如何追求最佳的健康狀態有個清楚的認知,但它絕對不是一些規範。健康之道並沒有一套對所有人都適用的規則,其過程對每個人來說都是獨一無二的。

您的生活規律、個性、和環境決定了健康對您的意義,這也是為什麼您追求健康的方法應該個人化的原因。而對每個人都一樣的是,健康需要一套整體方法。

因此,讓我們進一步瞭解每一個支柱,以及該如何加強。

身體

大多數人一聽到「身體健康」就立刻想到運動定期的體力活動是絕對不容忽視的重要部份,但值得注意的不只這方面。

身體不僅僅需要運動,身體健康還包括充足的睡眠、衛生、和健康的飲食(下一部份將進一步討論)。若想要評估自己身體的健康狀況,請自問一下:您是否有足夠的優質睡眠?如果沒有,是什麼阻撓您獲得正常的安寧睡眠呢?

研究人員發表了最新的國家睡眠基金會對成年人睡眠需求的建議;此研究重申的理念是,成年人每天晚上應該至少睡7到9個小時。

至於大學生、為人父母者、和工作狂,可能很難達到這個數字。但只要使用簡單的策略就能確保您輕鬆獲得不中斷的睡眠。

提示:

  1. 睡前30分鐘避免看螢幕。
  2. 每晚結合讓自己放鬆下來的程序來幫助入眠,包括調暗屋內的燈光、播放平靜心靈的音樂、甚至是輕度伸展身體。
  3. 隔絕不必要的光線和噪音。這可以利用遮光簾和音頻助眠機(white-noise machine)來達成。

營養

雖然營養與身體健康有密切的關係,但將它單獨列為一項支柱是很重要的。因為營養必須根據年齡、性別、活動程度、和身體化學特性而予以個人化,所以這一點特別真實。

均衡的飲食要求您吃能為身體和心靈帶來營養的食物。美國農業部建議,成年人用餐時,盤子裡應裝滿一半的水果和蔬菜;另一半則應該大部份是穀類,連同適量的蛋白質,另搭配乳製品。

餐盤中包含適量的每一類食物,將有助於您獲得必要的巨量營養素,來供應日常的能量、肌肉生長與復元、以及身體其他生理過程的所需。

遺憾的是,疾病預防控制中心(CDC)在2013年所提出的報告指出,全美國有76%成年人日常的水果攝取量未達建議的標準,甚至大多數(87%)的成年人未達到日常蔬菜的需求量。如果很難達到一天5杯蔬果的建議,那麼補充品能幫助您的身體重新獲得適量的必要營養素

加強這項支柱需要小心注意飲食並適當補充營養。由於生活的壓力和時間限制,使這些工作困難重重。但改善營養將有助於加強整體健康的其他7大支柱。

提示:

  1. 吃各種顏色的蔬果。餐盤中這一部份的多樣化,將確保身體得到所需的微量營養素。
  2. 注意食物的份量,以幫助維持體重和遵行「我的餐盤」指南。
  3. 用全穀物來取代精製穀物,以確保獲得足夠的纖維。

情緒

情緒健康包括駕馭感覺的能力。這表示有能力辨識、評估、並有效與人分享這些感覺。

為什麼這很重要呢?因為人生的起伏會讓您的情緒像坐雲霄飛車一樣,但您越瞭解這些感覺,並且管理得越好,那麼您的情緒就越平和。

提示:

  1. 列一張名單,寫下哪些人可以支援您,以及如何跟他們聯繫。在遇到艱難時,可能一時很難找到人幫助,如果手上有這份快速參考名單,想尋求幫助就容易多了。
  2. 尋求治療師或輔導員的幫助。通常第三者的洞察力可以幫助您駕馭起起伏伏的情緒。
  3. 寫日記是辨識及處理感覺的一種簡單方法,特別是如果您不想大聲喧嚷告訴別人的話。它一直都是衡量自己是否有所進步或成長的好方法。而短短幾頁的日記,就能提醒您過去的障礙與成功。

社交

社交健康是指與人相處以形成積極的關係。而如果關係不穩定,就是該適當處理任何衝突的時候。

社交關係所建立的支持系統能帶您度過人生的困境。哈佛持續進行了80年的「成年人發展研究」,收集了數百名參與者的數據。最近的一項研究調查了80多歲老人的婚姻滿意度、社交生活、和幸福三者之間的關聯。研究人員發現,花更多時間與他人相處的參與者顯示幸福程度更高。

環繞在您周圍關心您的人的影響是不容低估的。當生活需求增加而壓力升高時,這種轉向某人尋求支持與理解的能力是很有用的。雖然建立和維持這些關係需要花時間和精力,但這些努力是值得的,它將持續在您的一生中為您效力。

提示:

  1. 通過社群網絡(如com、社區活動、或志工服務)來認識新朋友。
  2. 每星期安排一段固定時間跟外地的朋友和家人碰面。每星期聯繫一些新朋友,以保持彼此的關係穩固。
  3. 重溫一下跟筆友用傳統郵件通信的想法,通過手寫信函來與親人聯繫能真正加強彼此間的感情。

心靈

心靈這項支柱對每個人都有所不同,因為這是整體健康中的個人部份。它在個人的人生中的影響比其他幾項都來得更強大,端視每個人對它的定義如何而決定。

心靈通常被視為對目的、方向、或意義的感覺。若沒有心靈,則價值觀就會一無是處,混亂了生命的平衡。許多人通過默想、祈禱、或其他活動(例如接觸大自然)來培養他們的心靈,。

保持心靈健康可能每個人的作法不同。這跟特定的宗教或信仰體系無關,而是跟個人的心路歷程有關。有些人可能會以警覺作為手段,來檢查他們內心的意圖、引導他們的行為、並維護他們價值導向的人生。對如何加強您心靈健康的選擇,取決於您自己。

提示:

  1. 堅持每天為自己撥出一小段時間,將這段時間列為優先,不分心、不中斷、也不進行重要活動。這段時間可用來放鬆、反省、默想、或祈禱。
  2. 維持寫日記的習慣。定期寫作能幫助潔淨您的心思,並使您對自己訂下的目標負責。
  3. 選出您人生的三大價值,並將它們寫下來,經常加以反省。心中牢記這些價值觀,將有助於指引每天的大小決策。這種做法讓您更容易向有價值的事說「是」,並向不合乎您價值觀的事說「不」。

智力

智力健康是透過不斷思考來加強的。如此做將有助於建立新的技能和知識來激發並挑戰自我,幫助自己成長。您可以按您的心情決定選擇不同的方法,來保持頭腦敏銳。對某些人來說,就是腦力遊戲和猜謎,或是鑽研學術。即使只是進行刺激智力的對話和辯論,也能加強此一支柱。

有些人通過自我探索和個人提升來體驗智力。學術上的努力、參與社區活動、或是追求個人成長的其他途徑,是您可以嘗試的一些例子。

提示:

  1. 參加當地社區學院或大學的成人推廣教育課程。
  2. 加入讀書會或前往當地圖書館申請一張借書證。
  3. 開始寫日記或其他可以自我反省的活動。

財務

經濟狀況良好就是生活能夠量入為出,並適當地為將來做計畫。這或許很難達成,但一些小小的措施,從長遠來看將會在重大時刻獲得回報。

財務健康聽起來可能沒那麼令人興奮,但若能在這方面獲得改善,就必定能加強整體健康的其他支柱。畢竟,財務困難是美國人所提出的最大壓力源之一。採取一些小措施來控制花費和節省支出,就能確實減輕您日常生活的負擔。

提示:

  1. 優先償還債務。
  2. 借助於像Mint這類的線上系統或個人理財規劃師來製作預算。
  3. 取消每個月花在非必需品,如娛樂、外出用餐、和休閒等的固定費用。

環境

環境健康涉及您個人直接接觸的環境,以及您居住和工作所處的更大社區。具體說來,環境健康取決於個人與其所處環境之間的相互關係。您怎樣支持您的環境呢?反之,您的環境如何支持您的健康、福祉、和安全呢?

加強環境健康的影響,是您本人以及您本地和全球更大的社區都能感受到的。您越在乎和尊重您的自然與所營造的環境,它們就越能支援您的日常生活。

提示:

  1. 個人:保持您工作空間的清潔。整潔的工作空間能激發創造力和生產力。
  2. 鄰里:加入社區清潔工作。這可能包括:減少產生廢棄物、資源回收、並撿拾附近的垃圾。
  3. 更大社區:減少開車。無論是把多次出外辦事集中在一趟完成或在可能情況下儘量不開車,每一個小小的努力都可以聚沙成塔,成為大貢獻。

建立整體健康的支柱

對每個人而言,健康的意義可能都不同,而健康賦予每個人追求個人目標的能力。總之,當身、心、靈都獲得完整的照顧時,就能減少您追求並實現您目標時的阻力。

要決定您個人追求健康的方法,可從整體健康的八大支柱著手,找出您最需要關注的方面。並請記住,加強每一個支柱,將為您提供最佳基礎來讓您享受最健康的美好人生。

 

關於作者

Jenna Templeton是住在猶他州鹽湖城的健康教育家和自由科學作家。她獲得維吉尼亞理工大學化學學士學位後,在營養產業中擔任研究科學家五年。這項工作引發了她對個人健康的興趣,於是前往猶他大學攻讀健康推廣與教育碩士。在工作之外,Jenna十分享受現場音樂、園藝、一切美食、以及在瓦薩奇山脈活動。

 

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worst foods for your waistline

對腰圍最有害的食物

新聞快報!洋芋片對健康不好。這可能是很明顯的。您早已知道健康的飲食和活動對於保持體重很重要,但有一項大型的長期研究非常具體地指出哪些食物對腰圍最有害。

研究人員花了20多年針對超過120,00名以上的健康人士進行研究,每四年評估一次,以精確找出對於增加體重影響最大的食物和行為。

較複雜的補救方法

您可能已猜到一些了;但在我們揭開謎底之前,先來看看一些蠻有趣的總結。如此不僅可以加強您已經知道的健康知識,也能讓您獲得更多資訊來塑造健康生活。

讓我們先從您可能猜到的這些開始吧!高度精製或加工過的食品、碳水化合物飲料、以及喝酒,都已被證實會使體重增加,而水果、蔬菜、堅果、和全穀物則顯示了相反的效果—限制體重的增加。

這是不用想也知道的。但接下來這點就比較不明顯了,主要是因為我們經常聽到「您需要少吃多運動」。這是用來描述健康生活改變的一個簡單方法;但這項研究增加了一些細微的差別。

研究結果的分析顯示,「飲食品質(食物和飲料的類型)會影響飲食的量(總熱量)」。以致把話題從「越少越好」轉換成「正確食物的正確數量」。總之,這表示選擇更好、更健康的食物有助於控制整體能量的均衡。

您的體重可能會偷偷增加

體重管理和熱力學定律密不可分。一切都回歸到能量不滅—在一個系統中的總能量保持恆定。基本上,您不能使能量消失。如果您吃下了熱量而沒有加以使用,那麼它們就會儲存起來。

這樣體重就很容易日漸增加。雖然偶而吃一頓大餐不會累積五磅的脂肪,但經常熱量超標,雖然只是超過一點點,卻會影響您的體重和健康,。

研究發現,每天都多攝取50–100大卡就足以使體重增加。這些小小的增加量會隨著時間而累積。這也是參與本研究者每四年體重平均增加3.35磅的原因。

這樣的研究結果突顯了勤於注意日常飲食的重要性,也顯示了採取長期改變生活方式的做法,是回應快速減肥時尚飲食的智慧。

對腰圍最有害的6種食物

現在來談談您等候許久的部分,看看您的猜測有多接近。以下就是最有糟糕的罪魁禍首:

  • 洋芋片:至少絕對是該研究中最有害的食物。多吃幾份這類零食,使體重每四年平均增加1.69磅。
  • 馬鈴薯:沒有馬鈴薯就不會有洋芋片。毫無疑問地,多吃幾份澱粉根,讓體重每四年平均增加1.28磅。
  • 糖飲料:較多攝取含糖飲料的研究參與者,體重正好增加了1磅。
  • 未加工的紅肉:該研究發現增加紅肉份量者在四年期間的體重平均增加了0.95磅。
  • 加工肉類:您聽過這些東西對健康有多糟了,而該研究發現加工肉類造成體重平均增加了0.93磅。
  • 酒精:每天多喝一杯酒精飲料,讓參與者的體重四年平均增加了0.41磅。再說一遍,每天多喝一杯,讓體重增加了幾乎0.5磅。

您以前的飲食如何?希望以上關於澱粉、精製穀物、和加工食品的提示能幫助您。或者您也許看過其他研究的警告,它們對這類食物所發現的結果也差不多。

研究報告的作者認為這可能要怪澱粉和精製穀物的飽足感不足。因為它們不會讓您有飽足感,所以您才會多吃來填飽肚子。這正好解釋經常攝取的額外熱量確實會累積。

應該多吃的食物

該研究並不只是給偏愛碳水化合物的人帶來壞消息,還確定了一些類型的食物顯示在每四年期間對體重有正面的影響。以下就是他們的發現:

  • 酸奶:令人驚訝的是,酸奶竟然是該研究的佼佼者。作者承認這可能可歸功於多項因素的混合,或可能是細菌的益處。其他超過二十年的研究認為,富含鈣質的食物與體重有關聯。無論是什麼原因,研究結果顯示,增加攝取酸奶份量的參與者,四年的平均體重增加為-0.82磅。
  • 堅果:關於這個倒沒有什麼出人意外的。人們經常提到堅果可作為健康飲食的一部分;該研究顯示,常食用這些充滿蛋白質的點心者,體重的增加為-0.57磅。
  • 水果:多吃水果的人,其四年的平均體重增加了-0.49磅。此研究並發現喝100%果汁不具有相同的效果
  • 全穀物:不同於加工過的穀物,全穀物四年讓平均體重增加了-0.37磅。
  • 蔬菜:蔬菜的種類非常多,這可能是吃蔬菜的結果平均體重只增加了-0.22磅的原因。但多吃蔬菜還有其他的好處。

這些結果可能會加強您對健康飲食的看法。作者列舉了為什麼這一組食物有益於控制體重增加的一些原因,其實它們的好處超越了單純對熱量的考量。

這項研究顯示,原因可能還是在於飽足感。這些食物中的纖維含量較高而消化速度較慢,容易讓您感到飽足。因此如果您吃較多的全穀物、堅果、水果、和蔬菜,您可能不會覺得需要用其他更多加工、熱量更高的食物來填飽肚子。

現在是開始培養健康習慣的時候

飲食只是健康生活方式的一部分。而這項研究也觀察了一些經過一段時間後會影響體重增加的行為和習慣。

健康並非像飲食和運動那樣簡單,但體力活動確實有重大的正面影響。在所有項目中,體力活動能讓四年體重平均增加-1.76磅。所以,那些活動量較大的人在對抗體重增加方面表現出色。

而久坐不動(看電視)則具有可預見的反效果。研究參與者每天每看一小時電視增加0.31磅。其中有一些與邊看電視邊吃零食有關。無論哪種方式,都對持續猛看電視賦予了新的意義。

對於我們大多數人來說,睡眠是一種使身體好好放鬆的方式。但睡眠與體重有關。晚上睡眠時間平均低於6小時或超過8小時者,體重增加更多。

這項研究的建議可能聽起來耳熟能詳—吃新鮮而健康的飲食、睡好覺、遠離沙發。但它比「只要少吃就能減重」的一般想法更增添了一些複雜性。

不論您對食物的猜測是否正確,這都是一個很好的提醒。經常注意您在健康生活方式的進展能產生影響;作者說,每隔一段時間就做一次評估是很重要的。因此請使用這些信息來改變並建立您的健康生活方式。

 

Mozaffarian, Dariush, M.D., Dr.P.H; Hao, Tao, M.P.H.; Rimm, Eric B., Sc.D.; Willett, Walter C., M.D. Dr.P.H.; Hu, Frank B., M.D., Ph.D. Changes in Diet and Lifestyle and Long-Term Weight Gain in Women and Men. N Engl J Med. 2011 Jun 23; 364(25): 2392–2404.

bone health

骨骼和骨骼系統經常被人們誤解,它們承擔了很多重量以支撐人體,並維持身體的形狀;但它的功能還不止於此。為了讓您的身體健康強壯,您的骨骼功能比想像中還要多,而且比您所瞭解的還要活躍。認識您骨骼的剖析,是骨骼保健的第一步。

基本骨骼剖析

骷髏會讓我們聯想到疾病與死亡,它們也經常是危險或毒藥的符號。但是您的骨骼不但是活的而且很健全,而扎實的骨骼健康就要從細胞水平開始。

您的骨骼充滿了細胞,每一個細胞都各司其職。骨骼中的細胞能創造許多東西,從新生的骨頭到打泵入心臟的血液都包含其內。不過這裡要探討的重點,是您骨骼解剖結構中的組成元件。

有三種類型的細胞幫助維持健全的骨骼,從名稱中我們就可以知道關於這些細胞功能的重要信息。認識骨細胞如何運作是很重要的;知道骨骼如何運作,就能解釋牙齒矯正器如何輔助矯正牙齒、以及骨折是如何癒合的。

成骨細胞(Osteoblasts)

建造骨骼的細胞(bone=骨頭;blast=微生物、生長)。這名字的字面意義就是骨骼生長。成骨細胞生產新的骨骼並重建舊的或破碎的骨骼。這些立方體細胞像積木一樣堆疊。當成骨細胞聚集在一起時,它們會分泌一種稱為類骨質的軟性成份。血管和附近的骨骼細胞在類骨質中沉積鈣和其他礦物鹽,使它變得硬而堅固。類骨質硬化後,這些成骨細胞被固定住,並轉化成另一種類型的骨骼細胞—骨細胞(Osteocytes)。

骨細胞(Osteocytes)

成熟的骨骼細胞(osteo=骨,cyte=細胞)。它們來自已經停止製造新骨的成骨細胞。骨細胞會長出長分支臂,將它們連接到相鄰的骨細胞。通過這些連結,它們可以藉由細胞訊號傳輸路徑互相溝通並交換礦物質。骨細胞監測骨骼狀況並偵測機械應力,當骨骼有哪部分需要加強時,它們就會通知成骨細胞。

破骨細胞(Osteoclasts)

與成骨細胞相反,破骨細胞(osteo=骨,clast=斷裂)分解骨骼,但這種骨骼分解並非壞事。破骨細胞在骨骼內部與骨骼表面形成空間,以容納肌肉與血管。它們也回收老骨,讓新的、健康的骨頭可以取而代之。這使得骨骼堅固,能抵抗機械應力。破骨細胞是帶有皺褶邊緣的大細胞,它們起皺的外表能緊緊抓住骨頭。這些細胞分泌鹽酸,將鈣和磷酸鹽等礦物質從骨頭析出。這個過程稱為骨質溶解(osteolysis,osteo=骨,lysis=分開)。

這所有細胞之間的團隊合作,能保持您的骨骼健康。成骨細胞和破骨細胞發揮相反的作用,但共同合作使您的骨骼變得堅強。當骨骼斷裂時,破骨細胞會清除碎片並去除所有鋸齒狀的邊緣,成骨細胞則增生新骨來填補空隙。

雖然很難看到骨骼細胞工作的場面,但其實您的牙齒就像骨頭一樣工作,這能提供我們很好的例子。

為了矯正不整齊的牙齒,您下顎的骨骼會不斷被分解和修復。牙齒矯正器對您的牙齒和下顎施加壓力,這種壓力刺激破骨細胞把長錯地方的骨骼清除掉,然後成骨細胞再將新骨骼放在正確的位置。最後,就能擁有一口整齊的牙齒,讓您展現美麗的笑容。

骨骼在身體中的作用

您可能聽過這種說法:如果沒有骨骼,您不過就是一團血肉。這可是千真萬確!

骨架提供了框架來支撐您的身體,使其保持堅固和直立。骨骼就像是肌肉群的附件,它們有如槓桿讓肌肉收縮和伸展。這些重要的肌肉附件協助我們走路、跑步、坐、和站立。

骨骼也能保護您的重要器官免受傷害。它們可以吸收傷害的衝擊,並護衛骨骼下的器官。仔細想想,您的肋骨保護了多少重要的器官;而頭骨更是保護了您無價的腦部

沒有骨骼,就沒辦法認出您來。您的臉部和頸部的肌肉負責做出面部表情,而肌肉下的骨骼則賦予您臉部的形狀。您的臉頰、下巴、和鼻子的位置,都是由骨骼決定的。

進階骨骼剖析:伸展和強化

您會盡量避免緊繃、壓力、和緊張,但這三種力量可以迫使您的骨骼成長和發育。骨骼剖析可讓這概念成形;機械性刺激能觸發成骨細胞和破骨細胞強化人體的骨骼。這種壓力是好的,它使骨骼變得更強。

骨骼要增長時,需要被附在其上的肌肉組織拉開。靠近人體長骨末端,有一些稱為生長板的區域,生長板是指有活性骨骼組織的區塊。當您的肌肉在長骨的末端拉扯時,就會提供必要的壓力來刺激骨骼生長。骨細胞感應到生長板的張力後,會引導成骨細胞去建造新的骨骼組織。當這種情況在兒童身上發生得太快時,可能導致持續的隱隱作痛。這種持續不舒服的感覺被稱為生長痛。

骨骼長度會增常,厚度也會增加。運動會增加骨骼厚度,讓骨骼更堅固、更難折斷。咸認運動員腿骨的平均長度比一般人更長。我們發現運動員的腿部通常比較長,尤其是大腿,因為它們的密集鍛鍊不斷地對骨骼施加壓力。

最終,當成長板的活動減緩時,我們的骨頭就停止增長。對於女性來說,這種情況發生在16歲左右,而男性大約是19歲。在25到30歲之間,大多數人將達到骨骼質量的高峰。到了40歲以後,維持骨質量就很重要,也是健康生活的一部分。

骨骼健康維護

保護骨骼最好的辦法就是用健康的習慣來加強,飲食和運動是兩種有助維持骨骼健康的最佳方法。

到目前為止,對您的骨頭最寶貴的礦物質是鈣質。鈣的存量短缺時,身體會從您的骨頭中把鈣抽取出來,用在其他地方。所以為了保護您的骨骼,請多吃一些富含鈣質的飲食。 這種重要的礦物質存在於牛奶、優酪乳、和起司中,也可以在綠葉蔬菜和軟骨魚中發現。有某些食物會阻礙身體吸收鈣,例如蘇打水和碳酸飲料會降低腸道吸收的鈣量。請仔細評估您的飲食,看看是否能攝取到更多的鈣質。若有疑問,那麼攝取含有鈣質的多種礦物質或其他補充品總是一個好主意。*

骨骼健康的另一個重要成份是鎂。它除了是骨骼基質礦物質之外,鎂還會刺激甲狀腺分泌降鈣素。降鈣素是一種激素,會將鈣從您的血液轉移到骨骼中,以助維持骨骼的強韌。鎂有助強化骨骼之外,這種關鍵礦物質還有助維持健康的肌肉功能。*

維生素D也在骨骼健康中發揮關鍵作用;維生素D可以協助身體吸收飲食中的鈣。當皮膚暴露在陽光下時,身體可以自己製造維生素D。還有一些食品和乳製品也添加維生素D,它們可以幫助您獲得身體所需,但若體內含量仍然不足的人應考慮補充維生素D。*

bone health

一輩子的骨骼健康

骨骼為您的身體提供了一輩子的力量和活動力,好好維護的話,將可讓您的骨骼在未來的年歲中運作順暢。縱然骨骼在20歲前就停止生長,但細胞仍每天積極地自我修復和更新。

骨骼細胞以非常顯著的速率進行再生。如果說您一輩子就只有這一副骨骼可用,這完全不是事實。實際上,您的骨架每二到十二年(這取決於您的年齡)會完全更新一次。在您年輕時,它再生的速率較快,之後隨著年齡的增長而減緩。若沒有這種再生,之前因曾經斷裂或持續的機械應力而減弱的骨骼將永遠不能完全康復;而且這些部位的骨骼將長得比以往更堅固。

這種不斷的再生和更替應該會給您帶來希望,每天都是一個新的機會來幫助您的骨架。所以養成能保護與強化您骨骼健康的飲食和運動習慣,永遠都不會太晚。

更多關於骨骼的有趣知識

好好了解以下這11項骨骼剖析的知識,下次再有人跟您說骷髏很恐怖時,就可以跟他們分享這些知識。這會提醒他們,骨頭其實並不可怕—它們,太厲害了!

  1. 您的骨頭跟血管是相通的。這意味著血管會通到您的骨頭裡,並將氧氣和營養素傳遞給骨骼組織。血液中的營養素會被帶到骨骼上,它們是使骨骼變硬和堅固所必要的。
  2. 隨著年齡的增長,身體骨頭的數量實際上是會減少的。新生嬰兒的小骨架裡有近270塊骨頭。隨著身體的成熟,較小的骨頭會融合在一起形成更複雜的形狀。人類頭骨由22片骨骼組成,當我們成長時,它們會融合在一起。到成年時,人類身體只有206塊骨頭。
  3. 紅血球在血液中不斷循環。然而,我們對紅血球從何而來其實不太了解。骨髓(也就是骨骼中心的黏稠物質)會生產紅血球。有兩種類型的骨髓—紅色和黃色。紅色骨髓形成紅血球、白血球、和血小板。在嚴重失血的情況下,黃骨髓可以轉化為紅骨髓。
  4. 股骨(大腿骨)是人體中最長和最堅固的骨骼。一些專家甚至提出假設:股骨比一塊相同重量的鋼鐵更堅固。而全身最短的骨頭是鐙骨(中耳的骨頭)。
  5. 牙齒雖然仍然被視為是骨骼系統的一部分,但它們不是骨頭。骨頭和牙齒有很多共同點:它們都是堅硬的、白色的、並且含有鈣,但這兩者還是有一些區別。牙齒沒有骨骼組織的再生能力,在破裂時無法自行癒合。另一方面,骨骼有一個細胞網絡可以治癒裂縫,讓骨骼更堅固。
  6. 膠原蛋白是存在骨骼中的一種蛋白質,可以幫助它們承受壓力和張力。膠原蛋白也是皮膚中的重要蛋白質,它給予皮膚彈性,並幫助骨骼吸收衝擊。
  7. 雖然牙齒缺乏膠原蛋白,但仍然比骨骼強壯。牙齒是身體最堅硬的部分,主要由稱為齒質的蛋白質所製成。齒質完全被堅硬的琺瑯質覆蓋著,這種琺瑯質使牙齒非常堅固。
  8. 在動物界中,骨骼是很少見的。近97%的動物是無脊椎動物,這意味著它們沒有脊柱。人類反而是動物界中的少數,而由於我們的脊柱和其上的關節,使得我們可以直立行走。
  9. 在人體206塊骨頭中,共有106塊(過半)的骨頭都在手上和腳上。
  10. 您能夠說話,是得力於一塊非常獨特的骨骼。舌骨主要用途在於維持舌頭的位置。您可以輕輕按壓靠近喉嚨頂部的地方,就能感受到舌骨。舌骨完全被肌肉和食道所包圍,這塊骨頭很特別,因為它是身體中唯一不附著在另一塊骨頭上的骨。
  11. 骨頭被認為是一種器官。總而言之,它們為您的身體提供至少六項基本功能,包括:支撐、移動、保護、生產血球細胞、儲存營養素(主要是鐵、鈣、和鎂)、和生產激素。

正如您所看到的,骨頭不僅僅是僵硬的靜態結構元素,它們提供了許多讓您好好過健康生活所需的功能。現在開始,多關注骨骼剖析,並盡您所能照顧您的骨骼健康。

關於作者

Sydney Sprouse是住在奧勒岡州Forest Grove的自由科學作家。她擁有猶他州州立大學人類生物學的學士學位,並曾在那裡擔任研究生和寫作人員。Sydney是科學的終身學習者,她的目標是盡可能有效地翻譯當前的科學研究。她的寫作主題特別偏重於人類生物學、健康學和營養學。

 

  • *這些內容未經美國食品暨藥物管理局的審閱。本產品不用於診斷、治療、醫治、或預防任何疾病。
eating bugs

eating bugs

如果吃蟲子讓您覺得毛骨悚然,那您可能屬於少數族群了。

在地球有超過1,900種可食用昆蟲,所以蟲子其實是晚餐菜單上常見的食物。有二十億人常吃昆蟲;吃昆蟲的習性在非洲、亞洲、和南美洲很常見。在熱帶地區,人們甚至把昆蟲視為當地美食。

所以重組一下您的味蕾,因為昆蟲其實真的很營養,甚至很好吃!請慢用!

吃蟲子是我們人類歷史的一部分

人類吃蟲子的歷史,已經有一萬年。當資源不足時,狩獵採食者吃蟲求生。他們通過觀察動物來了解哪些蟲可食用,這幫助他們避開有毒的昆蟲和蜘蛛。蟲子很快就成為一個常見的營養來源,一直持續到今天。

乍看起來,昆蟲似乎並不算豐盛的一餐;但是,與其他蛋白質來源相比,這些微小的蟲子可沒有看起來那麼簡單。蚱蜢比牛肉含有更高密度的蛋白質。它們有兩方面和牛肉不同:纖維和脂肪。蚱蜢每盎司的脂肪較少,纖維較多

蚱蜢不是唯一值得一提的昆蟲,世界各地的餐桌上還有其他種類的蟲子。

  • 瓢蟲是住在亞馬遜河流域和非洲部分地區的人們最喜歡的點心。它們含有比其他昆蟲更豐富的蛋白質。在將纖維素(植物糖)轉化為可消化的脂肪方面,瓢蟲也是很棒的選擇。
  • 螞蟻雖然體積很小,但他們有很多東西可以供應您的身體。100克紅螞蟻可提供比100克雞蛋(約兩顆水煮蛋)更多的蛋白質—大約是螞蟻為14克,而雞蛋為12克。螞蟻的熱量和碳水化合物含量低,所以他們在低熱量食物選項中,確實是物美價廉。
  • 蟋蟀,蚱蜢、和蝗蟲是人類最常吃的昆蟲,這可能是因為它們很容易被找到並捕獲。很多人說烤蟋蟀的味道像堅果。這些蟲子可以吸取其他一同烹煮食材的味道,最常用來炒菜和煮成咖哩。
  • 椿象是隱藏版的昆蟲美食。據說它們可以為您的食物添加蘋果味,並且是碘的豐富來源
  • 蜜蜂已經是深受眾人喜愛的蜂蜜的來源,但是蜜蜂本身也是可以吃的。非洲,亞洲、澳洲和墨西哥各地的原住民會吃蜜蜂的幼蟲。蜂卵、幼蟲、或蜂蛹嘗起來像是花生或杏仁。但要特別小心成年蜜蜂,免得被螫傷。

昆蟲是可持續供應的蛋白質來源

目前世界的人口是七十五億。為了供應食物給不斷增長的人口,許多世界領導人正在尋找可持續供應的蛋白質來源。吃蟲子也是一種解決方案。

昆蟲近年來成為頭條新聞,因為它們的養殖成本便宜,且環境的選擇也很簡單。許多人稱蟲子為「生態蛋白質」,因為它們將植物轉化為蛋白質的效率很高。這使得養殖昆蟲比養牛更有效率。

蟲子需要的水比牲畜少,佔用的空間也較更小。100磅的牛飼料能產出10磅牛肉,但同樣數量的飼料卻能產出45磅的蟋蟀。

「生態蛋白質」的支持者也對吃蟲子作為害蟲防治的方法感到興奮。捕獲昆蟲以控制摧毀農作物的害蟲,可能是一種更環保的解決方案,這就是為什麼昆蟲美食正日漸替代農藥的原因。

蛋白質(不論蟲子或非蟲子)對您的健康是很重要的

無論是吃蟲子、牛肉、雞肉、魚、或蔬菜,你的飲食中都必須有優質的蛋白質。蛋白質對身體健康至關重要。大多數人都明白,蛋白質可以增長肌肉,但是它的功能遠不止於此。您的結締組織含有豐富的蛋白質,頭髮、抗體、血液、和酶都需要蛋白質才能正常運作。

膳食蛋白質經常被誤解,因為許多人不了解目前的建議和指導方針。

根據目前的膳食建議,您每日應該有10-35%的熱量是來自蛋白質,有很多方法可以做到這一點。動物肉品是很好的來源,其他像是希臘優格、奶品、豆類、起士、堅果、和蛋類也都是很好的選擇。

而且,您也可以考慮將昆蟲納入蛋白質來源,如果你有勇氣嘗試吃蟲子。

吃蟲子吧,對您真的有好處!

如果您想為飲食尋找更多滋味,蟲子絕對是您的首選。只要選擇正確的蟲子,吃蟲是完全安全的,而且是一種很好的蛋白質來源。你的身體需要蛋白質來保持健康和活躍。

但是,如果您對下一餐開始品嘗蟲子感到緊張,請多想想養殖蟲子對相關的環境所帶來的正面影響吧。您不會孤單的!加入這數十億人,讓昆蟲蛋白質成為健康飲食的一部分。

 

關於作者

Sydney Sprouse是住在奧勒岡州Forest Grove的自由科學作家。她擁有猶他州州立大學人類生物學學士學位,並曾在那裡擔任研究生和寫作人員。Sydney是科學的終身學習者,她的目標是盡可能有效地翻譯當前的科學研究。她的寫作主題特別偏重於人類生物學、健康和營養。

 

參考資料

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https://www.terminix.com/blog/whats-buzzing/eating-bugs-an-environmental-solution

forest bathing

在今日這個科技強大的世界,許多人都感到有必要簡化生活和回歸大自然。為了享受戶外休閒的健康好處,有必要放空自己到野外去重新充電。那些能夠吸收一切大自然事物的人發現為什麼走出戶外很重要的原因—跟健康有關。

遠在智慧手機和自動駕駛車之前,日本就認為「森林浴」是其國家衛生計劃的重要部分了。有了森林浴,「沐浴」就不能照字面解釋了。它有了一個新的意義—是指將自己沉浸於大自然環境中。

此概念源自日本的Shinrin-Yoku森林療法,並可追溯到1982年。30年後,森林浴的這個目標仍然尚待向人們解說大自然的療癒能力。許多研究和調查已經證實了日本人長久以來所相信的—大自然在許多方面對健康有益。

森林浴的普及率在美國已有所提升,特別是在都會地區。個人、家人、或朋友會一起到森林進行療癒性的徒步旅行和大自然健走。但森林浴並非唯一可利用戶外來改善健康的方法。

還有很多方法可以讓您利用大自然的好處。我們會告訴您怎麼做—提示:首先就是放下您的手機去體驗戶外,我們將解釋原因。以下是為什麼走出戶外對改善您和家人的健康很重要的10個原因。

1. 紓解壓力

走出戶外可以幫助您避開工作或學校的壓力。壓力會破壞健康的心靈和免疫系統;工作與學校的高壓力跟憂鬱、肥胖、和高血壓都有關係。如未加以適當管理,壓力是不健康的。幸好,您家後院就有天然的紓壓器。

花時間在大自然中可減輕青少年和成年人的壓力。到了戶外之後,壓力激素皮質醇的血液濃度就降低。在一群中國的男學生當中,那些利用休息時間到校外遠足和露營的人,在返校時,其皮質醇濃度比那些待在城市裡的人更低;而且這些較低的皮質醇濃度在他們從野外回來之後,還持續了幾天。

這個結果顯示,經常到戶外旅行是管理壓力的可靠方法。享受大自然成本低,每個人都能做到。下一個長週末,您可以選擇在前往其他城市旅行之前,花些時間在大自然中度過。這將會減輕您的壓力負擔,並重新恢復活力。

專家提示:大自然能幫助創造更多的工作滿意度。有景觀窗的辦公室工作人員滿意度較高,工作壓力也較少。如果您沒有窗戶,那就每天花些時間看看外面,感受一下大自然景觀的降壓效果。

2. 加強免疫力

留在室內對您的免疫健康會有負面的影響。免疫系統發揮最大功能是在它經常接受挑戰時。若我們常待在室內,這種情況就不太會發生。

大自然的健康劑量會幫助您的身體準備戰鬥。這是它的作用原理。

2010年發表的一項研究評估了森林浴對免疫功能的影響。一群日本成年人,一趟三天的森林之旅使他們血液中白血球的數量增加了。這些白血球的高濃度,在他們通過樹林冒險之後還維持了30多天。白血球對您的免疫系統相當重要,它們在抗體的幫助下,能識別病原體及有害入侵物,幫助您的身體對抗病菌。

一趟大自然之旅對免疫力的提升,能幫助您保持身體健康。對於活躍的成年人和成長中的孩子來說,增加免疫力在健康生活中是一項寶貴的資產。請藉著定期到野外走走來加強您身體的天然抗菌能力。

3. 使注意力集中

在一般人群中,研究顯示通過接觸大自然環境,注意力幾乎一律都提高了。2009年發表的一項研究發現,對於無法專注的兒童,也有相同的結果。在附近公園散步20分鐘,就足以提高過動兒的注意力。這種所謂「大自然的劑量」可證明是解決兒童注意力不足的一種更自然的方法。

在成人的注意力中也能看到相同的效果。從辦公室視窗看看自然景觀,和放下工作到戶外休息一下,均顯示生產力和專注力都會提升。

為了大大提升專注力和創造力,可花一段較長的時間走進森林。經過幾天的戶外探索後,解決問題的創造力和認知功能,可以提升近50%。到野外靜修,可幫助您處理一項大任務或個人目標。如果您還是對為什麼走到戶外這麼重要感到疑惑,那麼它可以提升您的創造力。

4. 有助於培養更健康的飲食習慣

想找一個嗜好讓您走到戶外嗎?園藝是增加戶外時間的好方法。園藝不僅能讓您保持活躍,還能讓您定期收成健康的水果和蔬菜。

長期以來,戶外休閒與健康的生活息息相關。但是活躍於園圃裡不僅能讓您的勞力獲得健康飲食的回報,同時還能鍛煉身體。

閱讀為什麼您在園圃裡可以增進健康的更多原因

5. 平靜心靈

焦慮和憂鬱會使人癱瘓。精神疾病是很難處理的,而方法因人而異。大多數的醫生和治療師建議,除了治療和藥物之外還要定期運動。做那些推薦的戶外運動能幫助緩解情緒及精神上的痛苦,同時改善心情。

在大自然中,我們的身體會有幾種具體反應。在戶外坐坐可以降低血壓、降低心跳、降低皮質醇濃度。當我們在戶外時身體會慢下來,幫助我們感覺到安寧與平靜。

我們的思想運作方式也類似。花時間到戶外走走可以改善心情並減少焦慮感。我們在大自然中會更加專注,而專注力的提高能幫助我們應付壓力和焦慮感。在戶外多走動後,自尊心也會獲得提升。

安寧與神智清明是為什麼要待在戶外的重要原因。在您的心理健康方案中增加接近大自然的時間,您就能找到它。

6. 有助於體重管理

大自然提供美麗的景色和新鮮空氣,所以要選擇一種讓您走出戶外的運動方案。疾病控制和預防中心的研究發現,超過三分之一的美國成年人都過胖。

運動和適當的飲食是停止發胖的兩種最有效途徑。在公園散步每半小時能燃燒149大卡的熱量,騎自行車每半小時能燃燒372大卡。為了鼓勵孩子外出運動,可找一種適合全家做的有趣活動。增加您走路、騎自行車、跑步、和到外面玩的時間,以降低您的肥胖風險。離開健身房到戶外做運動,享受大自然的所有健康好處。

7. 改善您的短期記憶

大自然可說是對記住名字、不忘記鑰匙、以及在課堂上筆記寫得更好等事情的答案。越來越多的證據顯示,花時間待在戶外可以改善短期記憶和工作記憶。

密西根大學的一個簡單實驗支持了這個理論。兩組學生接受記憶測試,然後被分配到在園圃或在城市街道步行。受試者在步行後再次進行記憶測試。在園圃步行的人分數提高了20%;而城市街道步行的參與者則未觀察到持續的改善。

大自然景色和園圃景觀使人心靈平靜,幫助我們專注。城市充滿了車輛、街道噪音、燈光、以及許多人,這些都會分散我們的注意力,使我們很難集中注意力或想起剛剛學到的東西。在安寧自然的環境中思考新的資訊,有助於增強您的短期記憶

8. 改善視力

您的眼睛是為什麼待在戶外很重要的另一個原因。針對澳洲學童的一項研究指出,花時間待在戶外與更好的視力有關聯。研究追蹤了二千名兒童,那些花比較多時間在外面玩的孩子,患近視的風險明顯降低。這表明戶外活動對兒童的眼睛有保護作用。

這些結果非常顯著,因為在那些把時間花在玩室內運動的孩子身上,並未觀察到這些結果。待在戶外的新鮮空氣和陽光下,對成長中眼睛的保護超過同量的室內體能活動。

室內昏暗的燈光使得孩子們的眼睛難以聚焦於一個影像上,這會使他們得瞇起眼睛才能看得清楚。而戶外的充足光線,讓孩子們的眼睛在看東西時,不必更費勁。因此當鼓勵他們玩耍和運動時,應帶他們到戶外開心玩,以保護您孩子的眼睛健康。

9. 對抗自然災害障礙

我們現在待在室內的時間比以往任何時候都多。電腦、平板電腦、手機、和電動遊戲吸引了我們的注意力,使我們不再接觸大自然。這對我們的孩子尤其不利。

在戶外玩能增進孩子的創造力、建立他們持續集中注意力的時間,並提高他們的探索慾。Richard Louv在《失去山林的孩子:拯救大自然缺失症兒童》一書中概述了這種成長模式。Louv創造了「自然缺失症」這個術語,來解釋當孩子待在室內的時間太多時會發生什麼事。

最近調查結果顯示,8-18歲兒童每天花6小時以上在電子媒體上。2002年發表的一項研究發現,8歲兒童辨識寶可夢精靈的能力更甚於社區的植物或動物。由於兒童花在戶外的時間較少,因此開始養成不健康的習慣。

花很少時間在戶外的兒童,有發展慢性健康問題的風險。糖尿病、高血壓、肥胖、和憂鬱症,都是久坐不動的室內生活方式者常見的問題。幫助您的家人培養健康的習慣,並鼓勵他們到戶外活動並遠離電子設備。

10. 增長壽命

2015年的一項研究追蹤了108,630名美國女性,以確定大自然與長壽之間的關係。住在靠近公園、草坪、樹木、和森林的婦女,其死亡率明顯低於住在遠離大自然的婦女。不管是城市或鄉下,結果都一樣。

平均壽命較長與住在樹木花草附近有關,可能出於幾個因素。空氣品質已知可延長壽命,而在草木較為茂盛的地區更好。靠近公園和自然小徑能鼓勵更頻繁的運動,有助於維持心臟健康。走出戶外也能增加社會參與度並改善心理健康。

無論確切的原因為何,到戶外活動都能幫助您活得更快樂更長壽,這就是為什麼走出戶外很重要的終極原因。所以,當您想選一個地方定居時,要挑您和家人能經常接觸到大自然的地點。

要健康,就走向戶外

今天就找時間出外走走,利用戶外的健康好處。以騎自行車或步行到當地公園,來取代花在室內電子設備的時間。用森林浴或園藝作為一種新的嗜好。並請記住,戶外休閒可以單獨一個人或全家人一起享受。

只要走向戶外,什麼方法都可以;而探索大自然,絕對獲益良多。現在您知道為什麼走出戶外很重要了,此刻正是重新接觸大自然的時候,隨後您的身心都將會感謝您。

 

關於作者

Sydney Sprouse是住在奧勒岡州Forest Grove的自由科學作家。她擁有猶他州立大學人類生物學的學士學位,並曾在那裡擔任研究生和寫作人員。Sydney是科學的終身學習者,她的目標是盡可能有效地翻譯當前的科學研究。她的寫作主題特別偏重於人類生物學、健康和營養。

 

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