mindfulness

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在现今社会的喧嚣和忙碌奔波中,优先考虑自己的需求变得十分困难——尤其是您的心理健康层面。在事业需求、家庭与人际关系责任及生活带给您的一切重担,您有许多事情和责任有待完成。    但是,您花时间照顾自己的心理健康并没有错。

许多职场开始注意到压力过大的员工无法以最佳状态工作。所以他们将 “心理健康” 或 “健康” 日纳入公司休假政策和每月的日程表。虽然这是很好的政策,但一年中的相关假日为数甚少。

心理健康应该是每天都要照顾的首要任务。

幸运的是,您无需在满足生活需求和优先考虑心理健康之间做出选择。您可以两者兼顾。只需要稍做练习和积极的自我照顾。阅读这些心理健康技巧,无论您再忙都可以应用在生活当中!

从压力的源头开始:辨认和管理压力

压力是您我再熟悉不过的感觉。每个人或多或少都感受过压力,对许多人而言,压力是家常便饭。少量的日常压力是不可避免的,而且对于大多数人来说,完全在控制范围之内。然而,当压力日积月累,它可能会开始对您的心理和生理健康造成影响。这也是为什么压力管理是您日常心理健康的关键要素。

根据美国心理学会最近进行的一项民意调查,美国成年人的压力正在攀升。而这个问题不仅仅存在于美国,也存在于世界的各个角落。但许多成年人无法精确指出他们的压力来源。然而,通常压力可以追溯到一个共同点:时间。  更具体地说,是没有足够的时间。谁不觉得生活中来自四面八方的责任让我们忙得不可开交呢?

一项研究表示,这个感觉并非来自于一天中的时间不够。许多人在日常责任中感受到的压力来自各种任务之间的 “情感冲突 ”。

例如,想像一下:当您享受私人专属时间——用一个小时追求嗜好、读本好书、或 小憩一番,这些活动很可能会伴随一些罪恶感——您会因没有 “生产力” 或推迟其它任务而感到内疚。此罪恶感会产生情感冲突,让您感受到比诸多责任本身更多的压力。换句话说,即便您有时间照顾自我,您也可能觉得您没有时间。

您能如何消除因自我照顾产生的罪恶感,进而除去由此产生的压力呢?通常正念能帮助您解决这个问题。

放慢脚步并在每项任务之间提醒自己完成这项任务的原因。   无论是工作项目、减压时间或准备晚餐,了解为什么此项任务值得您花时间极其重要。因此,在进行下一个待办事项之前,请深呼吸并思考执行任务的原因。

在忙碌行程中排出优先顺序并练习自我照顾的 10 个技巧

您已学到该如何避免感到内疚和压力——当您尝试将自我照顾加入您忙碌的行程中时,您可能会有这些感觉。现在让我们了解如何能随时实行自我照顾。这些心理健康技巧大多只需要花 30 分钟或更短的时间进行,并且可以融入您的工作行程。毕竟,您无法每天挪出时间(或金钱)进行 90 分钟的深层组织按摩。

  1. 建立规律作息并坚持执行:良好的睡眠、营养丰富的饮食以及规律运动。这些生活习惯能够帮助您提升日常生活的心理健康和情绪。您会体验到什么改变呢?您若想体验这些改变带来的益处,您必须坚持不懈;而坚持不懈的行动需要规律作息加以支持。
    无论是决心每个早晨骑脚踏车上班或是订立严格的就寝时间,请尽可能将这些习惯融入您的日常生活当中,以促进稳定的睡眠(每晚至少七个小时)、良好的生活习惯和丰富营养的饮食。如果您想要在每周日准备一周的膳食,请坚持您的行动!这些每日和每周的规律作息将会使您的生活更有架构,让您即便在忙碌的生活中也能排出生活的优先顺序
  2. 安排时间运动:运动的益处有时好得令人难以置信,但是它确实能有效帮助生理和心理健康。您或许对日常运动的生理益处十分熟悉,但您知道吗?每天 30 分钟的运动也能提升您的情绪、降低压力并减少焦虑水平
    这不代表您需要进行 30 分钟的高强度、出汗的有氧运动。您可以进行简单的日常运动,像是走路或骑脚踏车上班或使用跑步机。如果您想善用时间,您甚至可以选择适合办公室使用的健身车!
  3. 练习正念:如果您曾经想尝试冥想,但因为需要投入大量的心力或时间而作罢,那么正念可能是个好选择。正念——练习正念——代表创造对当下的意识。最好的部分是什么?无论您选择专注于哪个时刻,您都可以将正念带入任何活动或任务。
    第一步是控制您的呼吸。闭上您的双眼并开始控制您的呼吸,将呼吸慢下来。尝试专注于空气充满肺部的感觉。当您睁开双眼,将这个意识带到您正在做的任何事情上。  如果您在吃饭,请专注于每一口食物带给您的感受和味觉。如果您在润饰隔天要用的演示文稿,请用心地添加每个注释和幻灯片。
  4. 尝试渐进式放松:大家对冥想有一个普遍的误解,认为其需要大量、不间断的时间和特定的地点。进入渐进式放松,也称为渐进式肌肉放松(或 PMR)。只需要 10-15 分钟和一个可以躺下的地方,您就可以进行渐进式肌肉放松。(如果您可以关灯,便再好不过了!)
    在渐进式肌肉放松时,您将如其名进行操作:按序放松每个肌肉群。从脚开始,尽可能地收紧肌肉,维持,然后松开。在您释放肌肉时,呼气。要完成此过程,您将对每个肌肉群重复此循环,逐渐向上移动您的身体。此练习可以用来帮助身体休息并缓解压力和焦虑。
  5. 专注于正面思考:您可能听说过 “人如其食” 这句话。但就心理健康而言,大多数的时候,您便是您思绪的产物。     所以尽量保持正面的想法!若您有害怕、不想进行的对谈,您可以专注于事成后感受到的成就感。陷入令人沮丧的工作任务?将其视为学习和发展新技能的机会。
  6. 写日记:写日记是个充满意义的活动,但是大多数人并没有写日记的习惯。您的日记可以用任何您喜欢的形式。如果您想要保持正面思考,感恩日记可以帮助您专注于生活中美好的事物。或者,如果您需要一个空间来发泄心情、整理思绪或纪录一天的生活,您都可以写在日记中。写作可以宣泄情绪,帮助您释放白天积累的负面想法和情绪。
  7. 善用远程医疗:在管理您的心理健康时,没有人比执照的专业人士更能够为您提供协助。  不幸的是,并不是每个人都有时间进行治疗。但好消息是:远程医疗和在线治疗的选项不胜枚举,找到适合您日程安排的治疗师再简单不过了。如果您认为能从专业人士的协助中受益,别因工作日的额外通勤阻止您采取行动。我们活在一个数字世界中,您不妨善用身边的美好资源。
  8. 放下手机(或笔记本电脑):您是否记得,您曾经不需要手机、随时都需要使用笔记型的日子?您可能偶尔会怀念那些简单美好的日子。虽然智慧型手机、笔记本电脑和其它设备十分有效且方便,它们也为我们的生活带来了不便。无论是对抗在餐桌上查看工作电子邮件或 Slack 频道、在床上浏览社群媒体的诱惑,您的设备很有可能已经进入了生活中几乎每个部分。这会增加您在工作中感受到的压力,产生 FOMO(害错失恐惧正),且通常对您的心理健康產生负面的影响。所以请考虑暂时跳脱电子设备,好好休息一下。在睡前关闭电子设备;或在晚上出门散步时,将这些设备留在家中。短暂地远离虚拟世界可能是您不知道自己需要的休息方式。
  9. 确保拥有 “私人专属时间”:无论您的年纪或职业为何,每天为自己计划私人专属时间极其重要。并不代表您需要进行精心设计的活动。 “私人专属时间” 可以只是烹饪晚餐、散步 15 分钟,或是画一架模型飞机。只要做是您想做的事,做什么并不重要。
  10. 休息一天:时间或是经济方面不见得可行,但如果您有机会或选择,请考虑休息一天。许多雇主提供心理健康日,若您的雇主并无提供此福利,请考虑请病假或休假。给自己一些时间健行、与好友见面或尝尽各地佳肴。无论您最后进行什么活动,在工作之余休息一下能让您获得迫切需要的新鲜空气,让您的身心获得放松。
honey

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在数个月又湿又冷的漫长冬天后,大地万物渐渐苏醒,花草树木开始发芽,美丽的花朵映入眼帘,点亮的我们的世界。但是,盛开缤纷的花朵也为我们带来了花粉和季节性过敏。

对许多人而言,他们能深刻地察觉大地从冬天迈入春天的时刻:他们的双眼开始发痒泛泪。鼻子开始堵塞流鼻涕,而他们打喷嚏的次数和欢笑一样频繁。当这些征状一一出现时,他们就必须开始使用过敏药物,试着好好度过一天。不过,您听过食用当地蜂蜜能帮助您摆脱季节性过敏吗?

蜂蜜(尤其是于您所在地区所采收的蜂蜜)常常被建议为能对抗春季过敏的天然方式;

但是,蜂蜜真的有能帮助季节性过敏的效用吗?如果我们想回答这个问题并划分迷思和事实,那么我们就应该了解过敏的原理、蜂蜜的制造过程和这两点的相关性。

季节性过敏是什么?

首先,我们必须了解人体在春季时会发生什么变化。您能透过阅读这篇有关季节性过敏的实用文章更深入学习这个主题,不过,先看一看有关季节性过敏的概述:

让我们将人体想像为全年无休、活力充沛的办公大楼。办公大楼中忙碌的员工就是我们的细胞。有些细胞的所在部门负责肌肉动作,其它部门则是确保我们有足够的能量来面对我们的一天。

人体细胞的所有责任都非常重要,它们是我们能继续活下去的幕后功臣。不过,我们的体内和体外都存在许多能引发问题的各种威胁:

正如办公大楼可能有外人突然闯入,或大楼中有着如因水管破裂而淹水的内在问题。我们可能不小心划破皮肤或吸入外在分子而为身体带来威胁,导致各种问题。

人体为了保护我们免受这些潜在威胁的影响,我们都有天然的安保系统,那就是我们的免疫系统。免疫系统就像办公大楼中的保安人员和现场第一线急救人员一样,人体中的免疫细胞总是在各处巡视,细心留意它们认为能伤害我们的任何物质,而当它们发现了潜在威胁就会迅速动员,一起防止威胁扩散并将它移除。

它们有时候也会遇见一些无害的分子,例如百花盛开所散发出的花粉,不过,我们身体的安保系统会因为要将其移除而过度反应。人体的免疫细胞透过全身来触发警讯,并用打喷嚏、双眼泛泪和流鼻涕来暂时干扰所有细胞的作业。

在处理完这份“威胁”后,人体的保安人员将会公布这份外来侵害的样子,这样一来,我们的细胞下次就能认得它。而这就是为什么我们能预测季节性过敏。

利用免疫记忆来缓解过敏状况

当人体的免疫系统需要再次面对花粉,我们的免疫细胞就能从上次所公布的资讯中认得花粉。因为我们的细胞已经对付过这些威胁,这份记忆允许我们的免疫系统在遇见类似威胁时,用更优秀、更快速的反应来面对问题

这个系统在对抗如病毒或病菌等威胁方面非常有帮助。我们不会天天面对病毒或病菌的威胁,因此我们的免疫系统不会必须每天重复对付相同的问题而感到疲乏和无感。

不过,如果相同的问题每天发生呢?我们的免疫细胞很有可能不再使用极为暴力的方式来抵抗这些问题;它们甚至可能自然而然地渐渐适应,就像我们适应员工休息室里墙上的裂缝,或天花板在每次下雨就会稍微漏水这种小事一样。

当人体自行完成了这项适应和调节的行为,我们称它为免疫疗法。这些技巧有助于我们训练身体舒适地面对如花粉之类分子的出现,让免疫系统与其共存并忽略它们。

这也是施打过敏针的原理。在几周或几个月内持续施打含有您过敏原的高浓度剂量,我们就能训练免疫系统卸下武装,不再奋力对抗会为我们带来过敏征状的物质。

蜂蜜中的成分和季节性过敏有什么关联

现在,我们已经学习到了一些关于季节性过敏的相关知识,让我们一起探讨这份难题的下一位主角——蜂蜜

蜜蜂透过在开花植物中搜集我们称“花蜜”的液体来制造大量黏稠的物质,而蜜蜂将花蜜储存在它们额外的胃中以将它运回蜂窝中。

花蜜被存放在蜜蜂的胃中和蜜蜂所摄取的其它食物搅和在一起,这改变了花蜜本身的化学成分,让花蜜能拥有更长的保存期限。这个原理就和我们用制作果酱的方式来延长水果在架上或冰箱中的保存期限一样。

这些蜜蜂一旦回到了蜂窝,他们就将储存在胃中的花蜜传递给另一只蜜蜂,这些蜜蜂也将花蜜存放在胃中以传递给下一只蜜蜂。蜜蜂会持续传递花蜜,直到花蜜到达目的地——蜂巢为止。

在最后一只蜜蜂将蜂蜜加入蜂巢后,蜂窝中的蜜蜂用他们的翅膀透过蒸发的方式快速移除花蜜中多余的水分,密封蜂巢以储存花蜜。这样一来,蜜蜂在冬天就有香甜的食物储存可以食用,而人类的饮食选择中也有了能帮助季节性过敏的食材。

让我们回到利用蜂蜜缓解季节性过敏的理论和方法上。以下是它的基本原理:

蜜蜂在采集花蜜时,它们也会沾取花粉,将花粉混入蜂蜜中。理论上来说,如果我们食用含有花粉的蜂蜜,那么我们的免疫系统就会开始慢慢习惯体内所出现的花粉。我们的免疫系统一旦开始适应曾经让它感到担忧的物质,我们的免疫细胞就会停止对它们做出反应。

如果我们的免疫细胞没有发出警报,我们的季节性过敏征状就不会出现,而我们的呼吸就能更顺畅。

不过当地的蜂蜜真的能改善季节性过敏吗?

让我们先听听坏消息:我们食用的蜂蜜中不保证含有花粉。另外,很多植物都有花粉,但有些植物并不吸引蜜蜂采取它们的花蜜。

事实上,蜜蜂喜欢的花蜜通常不是普遍引发季节性过敏的植物。

还有,如果有人建议您利用摄取蜂蜜改善过敏状况,他们应该有告诉您要食用当地蜂蜜。这是因为不同的地区拥有不同的植物,如果您居住在亚利桑那州,但是食用了来自阿拉斯加的蜂蜜,这些蜂蜜中所含有的分子和您环境中所飘散的分子就非常不一样。

很多时候,市售的当地蜂蜜尚未经过大量加工,因此,蜂蜜中可能参杂着蜜蜂的身体部位、些许蜂毒或细菌。如果您本身对蜜蜂过敏,食用当地的蜂蜜可能会引起不一样的过敏反应,加重您的过敏问题。

不过,先不要把您的蜂蜜通通丢掉!

我们也有关于蜂蜜的好消息。在过敏季节食用蜂蜜有很多其它的益处,帮助您更加享受这段时光。例如,蜂蜜能缓解咳嗽,特别是将它(而非砂糖)加入热茶中效果更佳。不过,千万不要让一岁以下孩童食用蜂蜜,因为蜂蜜可能会造成肉毒杆菌中毒并危及生命。

有些研究也用高剂量的蜂蜜配合一般的过敏疗程,帮助缓解季节性过敏的征状,而这些研究的结果却都不尽相同。不过,一份小型研究发现大剂量、未经加工的蜂蜜似乎能帮助受到季节性过敏征状所困扰的人,至少能短时间缓解他们的痛苦。

当然,您可能需要食用很多蜂蜜。在那份研究中,实验参与者在数个月内每天至少食用了 50 至 60 克(大约 2.5 汤匙)未经加工的生蜂蜜。

结论呢?

说了这么多,我们该做出回答了——食用蜂蜜能帮助季节性过敏吗?

蜂蜜一定能帮您缓解征状,例如咳嗽。而关于蜂蜜中含有花粉的这份理论也很有道理,不过,至于改善过敏状况,我们还是建议您在过敏季出门时备妥您的过敏药。

exercise and aging

exercise and aging

大部分人都知道维持身体健康的基本知识——就算不完全懂,也大概知道维持健康的理论。营养饮食、经常运动锻炼、拥有足够睡眠,等等。不过,大部分人在执行并养成这些习惯上都存在进步的空间。这其实很正常。毕竟,没有人是完美的,而且在生活上做出改变有时候真的很困难,尤其是想要修改多年来已经养成的生活习惯更是如此。

好消息是:无论您多久以来一直无视健康生活习惯的改善,拥有健康不分年龄,任何年纪的人都能支持身体健康。为活出最棒的人生踏出第一步永远不嫌晚。

许多人(尤其是中年以上)认为他们已经来不及在迈向健康的路程上改道或反悔;他们认为就算他们在生活上做出了改变也为时已晚,他们一定看不到健康的益处。不过,研究显示,无论年龄老幼,我们都能在健康的生活改变上享有益处。

换句话说,开始做出照顾个人健康和学习如何照顾身体的知识永远不嫌迟。而做出改变的第一步就是学习支持这份论点的科学知识,接着,在各个年龄层中将这些健康秘诀运用在您的身体和心理健康上。

神经可塑性:习惯、改变和不断成熟的大脑

人类很依赖习惯。我们每天的生活都有着固定的规律——吃饭、工作、睡觉和兴趣;而您应该也清楚,这些习惯很难被舍弃或改变。

这背后存在神经学方面的原因。在我们重复特定的行为或活动时,我们大脑中的神经元会搭建新连结以调整它们对于某种行为或习惯所传送的相关沟通密码。所以,这份特定的行为名符其实地烙印在我们的脑中。

要改掉这些根深蒂固的习惯非常困难——但是不无可能。我们能改变习惯的部分原因之一与神经可塑性有关,字面意思代表人体大脑拥有做出改变的能力

人体大脑从婴幼儿时期和童年时期,甚至到成年初期,都具有令人吃惊的可塑性;这代表我们能在这些阶段轻易改变并发展大脑中的资讯。随着年龄增长,大脑的可塑过程将会越来越缓慢。科学家认为大脑可塑性大约在我们 25 岁时完全消失。换句话说,科学家认为我们在 20 多岁时,大脑中的所有连结就完全发育完成。

不过,近期研究却有不一样的发现。大脑能建立新的连结、创造新的神经元,并在任何年纪改变它们的结构。这个改变过程可能因年龄的不同而有所差异,不过这样的改变仍然有可能发生。

所以俗话说:“江山易改,本性难移”,这可就不正确了。更重要的是,人类在任何年纪都能建立新的习惯来支持我们的健康。

摆脱坏习惯:立即舍弃坏习惯的好处

无论是吸烟、过量饮酒,或摄取过多的加工食品,当人们在面对终生养成的习惯时,他们总拥有相同的疑问:现在改掉这些习惯能对我带来多大的改变?

答案其实很简单:尽快舍弃不健康的坏习惯能为我们的健康带来重大的正面影响。

以吸烟为例,对于一个 20 年来每天抽一包烟的吸烟者而言,在往后的日子里继续抽烟似乎并无大碍,不过,戒烟所带来的健康益处(例如降低心脏疾病的风险)却能在戒烟的一天后就清楚看见。

别忘了,如果我们的目标是要用好习惯来取代生活中的坏习惯,那我们就应该尽快开始。我们只要每天持续朝着目标前进,我们大脑中的神经元也就不断地在重新建立新的连结。因此,就算我们无法立即看见健康益处,我们仍然努力在为维持更健康的生活建立新的神经通路。

做出改变:我们如何在年龄渐渐增长的同时好好照顾身体

我们在成年初期所养成的习惯将塑造人生往后的健康状态,而我们罹患严重疾病的风险会根据生活方式的不同而有所变化——不过,这些并不是固定的统计结果。

60 岁以上的成年人还是能透过改善饮食习惯、运动健康和心理状态来看到健康益处。这些正向的生活形态变化可能可以引领我们迈向健康快乐的老年生活。无论您是青少年、青壮年或是中年人,我们都能参考以下的方式在任何年龄支持我们的健康:

  • 在生活习惯中加入运动锻炼:无论是每天散步、肌力训练或是高强度有氧运动,运动锻炼对任何年纪的人而言都非常重要。年少时,大量的体能运动能增进心血管健康、呼吸系统健康,并帮助我们在往后的生活中持续维持良好的健康状态。
    如果您处于中年或中年以上的年纪,那么运动也同等(甚至更加)重要。提升运动量有助于支持整体心血管健康和身体的更多功能。而对于年长的成人而言,体能运动可以帮助维持肌肉的强壮、保持身体灵活,并确保我们能持续执行每天的应做事项。
  • 营养饮食:我们的饮食习惯几乎影响着生活上的每个层面。食物就是能量,而我们必须在生活中确保我们能为身体提供正常运作所需要的营养。在儿童时期、青少年时期和成年初期,我们的饮食为身体提供成长和发展所需要的能量。
    随着年龄的增长,我们的饮食习惯能帮助我们维持健康的体重(维持健康体重的饮食习惯将因人而异),它也能帮助我们在生活中持续支持整体健康。
    还有,健康的饮食习惯能让我们的身体感觉良好。虽然关于饮食习惯的实验很难数据化,不过,营养饮食者通常认为他们的身体在一天中感到更满足、更有活力。而这也是我们在任何年龄都能受益的好习惯。
  • 保持大脑的灵活度:在风景优美的环境中散步、阅读书籍或学习新的技能都是一些能帮助我们在生活中保持大脑灵活度的活动。人类的大脑很喜欢新的挑战,那我们何不给它一些挑战呢
    活到老,学到老,我们都能保持大脑的灵活性。 “动脑”能提升神经可塑性和大脑在年龄增长的同时持续学习并成长的能力,而保持动脑习惯并给予大脑新的挑战也能帮助我们在一生中维持顶尖的心理健康。

在年纪增长的过程中用成长思维保持正念

无论年龄老幼,我们都必须拥有持续成长的思维来照顾我们的健康;这表示我们应该相信大家都能继续改善自己的健康和生活方式。只不过,这将需要时间和精力。

别忘了,我们不需要一口气做出所有改变,我们可以从小事开始改善,慢慢迈向更大的目标。追求进步的过程难免会犯下错误,重点是我们如何面对并改进这些错误。您还在等什么?不管进步目标大小,立即踏出迈向健康的第一步吧!

old vs young

old vs young

我们都会老去——这就是人生中的一部分。不过,“衰老”一词在不同的年龄层里可能含有不一样的意义。在我们历经婴儿时期、幼儿时期和青春期这段时间里,衰老代表成长——意指身体和心理上的成长。

但是衰老在身为成年人的我们身上是什么意思呢?成年初期通常代表我们的身体正处于最佳状态。当然,我们不可能永远拥有这样的身体状态。而当我们从成年初期慢慢进入中年时期后,我们可能会开始注意到不一样的身体感受、表现和变化。

虽然我们无法终止这些改变,但是一些有关衰老的理论有助于解答这个复杂的问题:人为什么会衰老?

以下解答可以为您提供关于衰老的基本知识,您能用这些知识以最适合自己且最舒适的方式面对慢慢老化的过程。让我们从衰老的定义、原因和方式开始说起。随着年龄增长,我们将看见哪些变化?这些改变为什么会发生?而我们该如何面对和应变?

人为什么会衰老?

因为衰老的过程十分复杂,科学家仍然无法完全了解其来龙去脉。也正因如此,我们无法简单地回答人类为什么会衰老这个问题。不过,我们知道这个事实:人体细胞会随着时间而疲乏劳累,而它们的功能也会因为构造上的坏损而降低。科学家认为这两个类别中的各种因素降低了细胞的功能:内在老化和外在老化。

  • 内在老化:不管您的生活形态为何,人体注定会慢慢老去。就连最健康的人也会变老。这个自然的老化现象就是我们所称的内在老化。这个简单的生物道理认定我们的细胞终究会疲劳坏损
  • 外在老化:我们所选择的生活方式和环境中的因素也会影响老化过程。吸烟、大量饮酒和空气污染都会加速细胞老化。我们称之为外在老化因为这些都由外在因素决定。
    虽然我们很少谈论这一点,不过许多人都已经了解内在和外在老化的相异之处,我们只是没有意识到这些因素为我们带来的变化。一名中年烟民可能会说:“我的肺和一名 80 岁的老人差不多。”我们听得懂这个说法因为我们了解外在因素对老化过程的影响。
    而这也带我们更进一步了解与老化相关的关键词:生理年龄和实际年龄。
  • 实际年龄:当有人询问您的年龄时您所说出的年龄。换句话说,实际年龄就是从您出生起至今的年纪。我们无法加速或放慢人们的实际年龄。
  • 生理年龄: 随着体内细胞疲乏损坏所呈现出的老化现象。这也是个我们无法避免的老化现象,而在相对健康的人体内,发生的时间和速度也差不多。如果我们观察一名 30 岁健康女性的细胞,她的生理年龄也应该大约 30 岁。不过,一名长期曝露在外在因素之下的人(例如大量吸烟者),他们就会加速细胞衰老的速度;虽然他们的实际年龄为 30 岁,他们的生理年龄可能已经到了 50 岁。

让我们回到第一个问题:人为什么会衰老?我们现在知道衰老是因为体内细胞逐渐疲乏和退化,虽然这是个自然过程,但是可能会因为各种外在因素而受到影响。

这是个简单的道理,不过这个解释却也带来了另一个疑问:人体细胞为什么会自然退化?大部分对人体有害的生理过程都在自然选择中被淘汰了,但是这个对人体不利的过程却被保留下来。为什么人体并没有在进化过程中获得无限的健康细胞呢?关于这个问题,我们有几个不一样的理论。

老化理论的解释

科学目前在人体细胞为何及如何经历无法避免的老化现象仍然没有共识或确切解答。我们知道有些因素能加速人体和细胞的老化过程,不过我们没有经科学证实能减缓自然老化速度的方式。

我们的疑问是:为什么呢?

对于这个大谜团,科学家的解答分三类:老化的方案理论、坏损理论或综合理论。在我们阅读每项理论的同时,我们必须记得它们为我们解释了人类寿命为何有限的各种可能性,不过这些都不是确切的答案。

  • 老化的方案理论: 这一个学派的科学家相信人体老化并非偶然。他们相信人类在经过进化后,终究会老化、死亡。这让整个老化过程成为人类基因学中经过精细统计后所得到的正常安排。
    站在进化论的角度来看,这可能感觉没什么道理。为什么人类在进化的过程中演变出固定的寿命呢?科学家的答案是:利他主义。这不代表人类是无私的,这里的利他主义仅仅代表人类进化出有益于物种的特质,而不是有利于个人的特质。
    这个世界上的资源有限,如果人类长生不老,我们就必须面对抢夺资源的竞争问题。关于老化的解释之一是人类在超过生育年龄后就会逐渐老去并死亡,以减少与年轻一代竞争资源的问题。
  • 老化的坏损理论: 如上所述,大部分人都接受某些环境因素可能加速老化过程。老化的坏损理论有着类似的逻辑和论点。这些关于老化的理论将人类最终的死亡归咎在细胞逐渐累积和负担的损坏上,而不是本来就安排好的遗传和基因特征。不过,造成这些细胞损害的因素仍需要更深入的讨论。一项普遍的理论是人体的自然功能会给细胞少量的氧化压力;这表示某些人体功能所产生的副产物可能会为细胞带来伤害。以新陈代谢为例,这个人体功能会产生活性氧(ROS),长期下来就会造成组织和细胞伤害。
  • 老化的综合理论:正如理论名称所述,这项理论结合了方案性坏损理论,进而提出了更完整的解释。在 1970 年代,一位名为L. Strehler的研究人体老化的科学家提出了四个关于衰老的假设(或预设)。第一点,宇宙中的所有生物种类都存在衰老过程。第二点,衰老是固有存在的。第三点,衰老现象会渐渐发生。最后一点,如果造成衰老的原因对进化学无利,那么那些原因就只是衰老过程的一部份。大部分的现代衰老理论都以这四个理论为基础。它们倾向注重造成细胞退化的特定因素。 (是细胞膜吗?还是细胞的老化过程与细胞能产生电力的功能有关?)不过,虽然我们有这些理论,我们对于这个问题的主要解答还是没有共识:人为什么会衰老?

面对衰老现象的各个阶段

深入探讨人体衰老的科学虽然有趣,但有时这些知识可能从讨论老化对人体影响的主题跑题过远。衰老的意思是:人体细胞每天都在老化。不过,这对我们的生活经历有什么影响?

我们能用一句常用的短语概述衰老对我们的影响。当我们在形容一位年长的亲戚或朋友,我们可能会说“他们的速度变慢了。”而这句话很真实。比起过去,衰老过程会放慢身体的功能和效率,而这会影响身体中的许多系统和过程。无论是身体受伤后的复原过程、肌肉锻炼或单纯活动,我们的速度会越来越慢。

我们可以用五个阶段描述衰老过程:

  • 独立阶段:大部分人在这个阶段会察觉身体功能渐缓,不过他们还是能独立处理日常活动和待办事项。这个阶段通常还是充满着一般成人的正常生活事项,不过,这也是个开始规划未来计划和需求的时候。
  • 依存阶段:在这个阶段中,日常事项可能渐渐变得困难。因为年老而处于依存阶段的人们还是能独立处理一天中大部分的事项,但是在像烹饪、驾驶和其它事项上可能需要额外的帮助。在大多数的情况下,他们还不需要全职看护。
  • 依赖阶段:顾名思义,处于依赖阶段的人们慢慢开始失去独立生活的能力。每个人进入这个阶段的时间都不尽相同。一名老年人的身心健康能断定他应否被归类在这个阶段中。对本阶段的人而言,这可能是个极为艰难和令人气愤的时期。没有人想要从独立生活转变成需要全职看护(家人或专业护工)的生活。
  • 危机管理阶段: 无论是医疗上的照顾或是日常协助,这个阶段的人需要更多的照料。通常他们所需要的照料超出了家人或是爱人能提供的范围。在这个阶段中,许多人必须开始在全职看护机构中生活。
  • 生命末期阶段:衰老的自然终点就是死亡。因为每个人的需求都不一样,这个阶段对每个人而言也都非常不同。许多人会住在医院、看护机构或是临终关怀中心,而有些人可能与亲人住在一起。在生命最终阶段中,照料者应该尽可能为处于本阶段的人提供舒适、关爱和照料。

如何面对衰老过程

如果您需要好好接受一项事实,那就是:我们都会变老。我们无法停止人体的衰老过程,不过,我们能在生活中做出改变,尽可能舒适地面对老化现象。

我们可以回到健康生活方式的基础:

这些生活习惯都能帮助我们持续维持细胞内正常的氧化压力。这样一来,我们的生理年龄也能和实际年龄保持一致。

另外,我们也能思考有效支持细胞健康的方式。既然衰老现象是因为细胞的退化,那么呵护我们的细胞就是优化细胞并尽量缓解老化现象的最佳方式。

除了养成健康的生活习惯之外,我们也应该花点时间活在当下并保持正念。人生中的每个阶段都有不同的喜悦和挑战,用心体会所有感受,不管我们处于人体衰老中的哪个阶段,我们都应该好好享受这个过程!

aging

aging

尽管您不想面对这个事实,您已不再越来越年轻了。年龄老化可能让您感到兴奋、恐惧或难过,或是任何体验在这几种感觉之中的情绪。不用多说,转变不同的生命阶段在情绪上或生理上都是复杂的过程。

随着年龄增长,您经历了婴儿期、青春期、成年期,最终进入中年及往后的阶段。这些生命阶段带来了各种历练和喜悦。但究竟是什么让它们与众不同?什么是青春期?什么是成年期?这些阶段的转变期会何时发生?成人期什么时候会转变为中年期?

请继续阅读来探索这些问题的解答及更多知识。读到文章的最后,您将对青春期、成人期及中年期有更深的认识。您也将能解释这些生命阶段的特征及定义。

什么是青春期:不只是青少年时期

大多数人认为青春期少年及青少年差不多是一样的族群。虽然有很多相同的特征,但也有不同之处。青少年的年龄是从 13 岁开始,19 岁结束。另一方面,青春期从大概十岁开始并持续至 20 岁出头

这个年龄范围如此广泛是因为青春期是指从童年转变为成人在生理及心理上的过渡期。这段期间内,身体会经历巨大的生理、情绪及社交方面的发展。由于生命的青春期含跨十多年,它通常分为三个阶段:青春期早期、中期和晚期。每个时期都有独特的改变及发展:

青春期早期(10-13 岁):这个阶段的青春期是人们讨厌中学时代的原因。生长激进期通常在此期间开始(尤其是女孩),其它身体变化也在这期间蓬勃发展——例如体毛的生长以及主要和次要性征的发育。这些迅速剧烈的变化会造成青春期前的孩子对他们的身体感到尴尬或不适。

虽然这些生理变化是青春期早期的科学指标,但在这个生命阶段也有许多常见的心理变化和发展。在青春期早期,青春期前和青少年会开始发展更强烈的自我意识。这通常包括挑战独立性的极限及争取更多的隐私和自决权。

换句话说,大多数人在青春期早期都想为自己做选择。这包括决定他们的服饰穿着、吃的食物及房间的摆设。随着早期青少年的自我成见越来越显著,他们经常表现出非黑即白的思维方式。

青春期中期(14-17 岁):由于每个人的成长时间表都不同,因此青春期早期、中期和晚期之间没有明确的界限。然而有些发展模式依旧普遍一致。例如,女生通常在青春期早期会进入猛长期,而许多男生要到青春期中期才会开始。从身体发育的角度来看,大部分的青春期中期皆可描述为“更多相同模式”。

在青春期中期,青少年会历经快速的认知发展。虽然大脑在未来几年内才会完全发育,但某些大脑功能——例如逻辑推理——在 16 岁时就会发育成熟。这代表青少年具有跟成年人一样的的逻辑推理能力。 (他们的逻辑思考能力是否转化为理性行为又是另一回事。)

青少年时期也是许多青少年开始探索浪漫感情关系的时期。这通常会以约会的形式出现。青少年也可能开始询问和探索他们的性取向,以创造和理解自己的性别认同。

所有这些改变都与青少年对独立性的渴望有密切的关系,而这种渴望通常伴随年龄的增长而愈加强烈。对于美国的青少年来说,驾照就是通往青春期中期的终极独立形式的钥匙(双关语)。

青春期晚期(18-21 岁):如果您对青春期含跨 21 岁感到惊讶,请不要担心——您可能不是唯一的一个!青少年在 18 岁时合法成为成年人,因此人们易于认为这是青春期的结尾。然而就发展和成长而言,人类要到二十多岁的某个阶段才能算成年。

到了青春期晚期,您的大部分身体发育都结束了,所以在这个阶段主要是认知方面的发育。青少年因爱冒险而搞得声名狼藉,但随着年龄的增长,他们深谋远虑的能力也会进步。这都功亏于大脑的发育。

前额叶皮层是大脑发育的最后阶段,到青春期晚期才会达到成人形态;而且前额叶皮层也负责决策以及其它关键操作。 (重要的是要注意大脑在这阶段仍只是开发大部分,它在 25  或 26 岁时才会完全发育。 )

在青春期的最后阶段,早年开始发展的信任、身份和价值观也变得更加稳定。当然,它们可能会随着经验而改变,但是当您转变到成年期时,您对自我意识方面的认知往往是重归自我的关键。

什么是成人期以及我们如何辨认青春期已正式结束?

孩子和青少年最想长大成人。这衍伸出一个没有简单答案的问题:究竟长大成人是什么?您问任何一个成年人都可能得不到一个最直接有力的答案。以法律的角度来说,在美国任何 18 岁以上的人都是成年人。但是,如上所述,从发展的角度来看,这个界限没有多大意义。

那么,我们如何划清青春期和成年期之间的界限呢?

我们到 22 岁时,身体几乎成长完成。您的骨骼(除了锁骨之外,它们要到三十岁初中期才会完全发育完全)是您往后成年生活的大小。智齿都长完了,您的大脑正在完成前额叶皮层最后阶段的发育。

从这段时间到中年,您的身体会以最佳的生理表现运作。这并不代表这将是您人生中身体最好的状态,但这确实表示您的心脏、肺、肌肉和其它器官将以效率最高和最有力的方式运作。

随着这些生理发展,成年期带来了一系列全新的发展挑战:作为一个年轻的成年人,您将养成影响您余生的社交、情感和生活习惯。听起来压力不大吧?

别担心,这些改变不会在一夜之夕发生。您不会在一天内从青少年转变为发育成熟的成年人。这是一个渐进的过程。鉴于这个原因,许多科学家定义了生命发展的新中间阶段:成年早期或成年初显期。

什么是成年初显期:成年初显期是研究员描述青春期和成年期之间过渡阶段的术语。它并不是一个发展阶段,而是一个社会与情感探索和成长的时期。成年初显期是许多年轻人开始探索各种工作、建立他们第一次认真的恋爱关系并驾驭“成年期”带来的一系列新挑战的时期。 (这些挑战包括独立生活、寻找职业,以及在某些情况下成为父母或配偶。)

由于这个阶段因人而异,要确切划清成年初显期的年龄界限几乎不太可能。有些人可能会在 25 岁时进入成年期,而另一些人在 20 多岁时仍挣扎确立自己的成人身份;也就是说,我们不能用精确的科学来描述成年。

回想本文章开头提出的问题:成年人的定义是什么?换句话说,什么是成年期?目前为止,您有两种方法来回答这个问题。您可以从人体发展的观点或从社会和情感的角度来探讨。

前者提供了更明确的答案:成年期始于 22 岁左右,此时表征青春期的身体发育已经完成。但是如上所述,这个解答并不能令人心满意足,而且只提供片段的资讯;最重要的是,它并没有确认成年期的定义

为了更全面了解成年期,您也需要考量社交因素。工作是成年的一部分吗?独立生活?有稳定的恋爱关系?您必须自己寻找这些问题的答案。

所以,到底什么是成年期?有时最好的答案可能“只可意会,不可言传。”

中年期:人生不会从此走下坡

成年初显期也许是一个模拟两可、难以定义的人生阶段,但中年期的界线就较为明确了。中年期从 40 岁开始,到 65 岁结束——在这两者之间都需依情况加减几年的时间。

在这段期间里,许多人的生活已经稳定下来。到了中年,您很有可能已经拥有稳定的职业或进入职业领域,对您的信念和价值观感到满意,并保持着长期、稳定的友谊和关系。如果说成年早期是探索和发掘自我的时期,那么中年期则是安顿稳定的阶段。

当您接近并步入中年期时,您可能会发现自己经常在想,“我不像以前那么年轻了”——这个想法尤其是在运动时出现。人们往往在成年早期达到生理最佳状态。从那时起,您身体的损耗会变得更加明显。这是老化的自然过程,

并且以几种方式呈现:您可能会发现自己受伤的恢复速度变慢得多,或者体力不比从前好。此外,某些健康风险在中年期变得更高。筛查这些疾病有助于及早发现——而早期发现是治疗的关键部分。40 岁以后,应该开始做高血压、糖尿病和心脏病的筛检。如果您是女性,您还可以筛查乳腺癌和宫颈癌;如果您是男性,可以做前列腺癌的检查。

这些筛检听起来虽然枯燥乏味,但是生活并不是从这里开始走下坡。研究显示,幸福感和生活满意度在 45 到 50 岁之间会触底——就在您步入中年的时候。从那时起,您越老,就可能会感到越快乐和满足。

在生命的每个阶段照顾您的健康

人生的每个阶段都伴随着独特的挑战和喜悦。因此,无论您是渴望长大的青少年,还是希望时光倒流的成年人,请记住活在当下。无论您的年龄大小,都要为您的健康负责。让您的生活更健康永远不嫌太早或太晚,并花时间享受每个生命阶段所带来的喜乐!

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年纪增长是无可避免的。即便年纪渐长,您也无须过度担心您的大脑健康

年纪增长确实会影响您的大脑。随者年龄增长,您的大脑和身体会逐渐改变,也会影响您的记忆力。即便岁数增长,您仍能够保护大脑健康。解决方法:立即养成健康行为以保持头脑敏锐并在未来维持良好的大脑习惯。

大脑健康行为 1:摄取对大脑健康有益的食物

当人们听到 “ 健康的营养 ”,他们最不可能联想到脂肪这个巨量营养素。然而,摄取对的脂肪对您的大脑健康极其重要!事实上,您的大脑一半以上由脂肪组成。

健康的脂肪(来自植物和特定鱼类的脂肪)对于您的大脑及其细胞的架构和功能至关重要。这些必需脂肪的最佳来源是奥米加 -3 脂肪酸,可从核果、种子和富含脂肪的油性鱼类(如鲑鱼、鲭鱼、鯷鱼和沙丁鱼)中摄取。

除了摄取对的脂肪,有助于大脑健康的饮食包含大量的绿叶蔬菜(如菠菜)、西兰花等的蔬菜和莓果。

支持大脑健康的简单方法是用更健康的食物取代面包或土豆泥。绿色蔬菜或椰菜花泥是很好的替代食物。选择零食时,也可以用坚果和种子取代薯片和饼干。  另外一个技巧是将二至三份鱼类(以摄取健康的蛋白质)和您在以上读到的脂肪加入您的饮食计划。

大脑健康行为 2:运动!

比起其它的器官,您的大脑消耗更多的能量。为了让大脑获得足够的能量,您的心脏通过大量的血液为大脑提供营养和氧气。

保护您的心脏和血管是确保您的大脑获得所需能量的关键。运动是经证实能够维持健康的心脏和血管的健康行为。当您运动时,您的身体会向全身输送更多血液,包括您的大脑

当您运动时,每天更换不同的身体活动和运动计划。不同种类的运动组合能帮助您保持热忱并刺激您的大脑。

例如:您可以在某天进行有氧运动,如跳绳、游泳或散步。在另一天进行阻力训练运动,如举重。您甚至可以调整既定的运动计划。以让您的身体保持活跃,并让您的大脑维持专注!

大脑健康行为 3:追求优质睡眠

随着您年纪的增长,支持大脑健康的最佳方式之一是每晚获得六至八个小时不受干扰的优质睡眠。这个健康睡眠让您的大脑有足够的时间处理一天中的经历并执行自然修复功能。

将健康睡眠想像为一台灵敏而强大的机器所需的日常维修。若您没有按时维修机器,您便可能会损坏机器零件。经年累月下来,这台机器将无法完全发挥其功用。

优质睡眠经常不足可能在往后生活中产生严重的影响。一项研究发现,长期睡眠为六小时或以下的人高出 30% 的机率出现发展认知问题。

若您发现自己有睡眠问题,您的环境可能是无法好眠的罪魁祸首。在睡前的一两个小时前关掉手机和其它萤幕。这些电子设备发出的光可能导致您难以入睡。

您环境中的其它因素如:温度、环境照明、声音或宠物,皆可能影响您入睡。您应避免在将床用于无需在床上进行的活动(如居家办公),您的大脑才不会在您躺在床上时联想到执行其它任务。

您在睡前进行的活动也会影响您的睡眠周期。避免在晚上饮用酒精或含咖啡因的饮料,且尽可能每天保持相同的入睡和起床时间表。

大脑健康行为 4:每日刺激您的大脑

您的大脑会不断的成长并适应您生活中的遭遇。为了保持您的大脑健康,您必须鼓励大脑持续学习和成长。

有许多促进大脑健康的运动能刺激您的大脑,让您的大脑维持健康和良好的适应能力。 例如,尝试新的事物!您可以学习针织、画画、烹饪、弹奏乐器或是写作。您是否擅长这项技能并不重要,重要的是您展开行动并享受过程。

大脑健康行为 5:与大自然相处

城市生活极为忙碌。城市中充斥着车辆、路人、噪音和来自四面八方的信息。您的大脑马不停蹄地处理接收到的信息。

虽然大脑刺激有助于大脑健康,您的大脑仍需要休息使其得以处理信息和放松。除了充足的睡眠,让您的大脑休息并优化大脑表现的最佳方法之一就是与大自然相处。无论是在山林中健行,或只是在家附近嗅闻花香,大自然都可以您帮助维持大脑健康。

若您一天中只有 10 分钟的时间散步,找个地方让自己沉浸在大自然的怀抱中。可以是工作地点或家附近的一座公园或一条小径。在您无法抽身外出时,聆听大自然的声音也能提高您的大脑功能和激应反应。

大脑健康行为 6:用健康的方式管理压力 

压力在生活中十分常见。适量的压力能让您保持活力并免于潜在危险。

然而,过多的压力会为您的健康——包含大脑健康,带来许多的负面影响。这也是为什么您需要找到健康的应对技巧来管理您生活中的压力

您应当培养多种应对技巧,以备不时之需。由于每个人情况不同,您将需要反覆试验以找到适合您的应对技巧。

有些健康的压力应对技巧相同于支持您大脑健康的健康行为!例如:参与能刺激您大脑的活动和技能也可以帮助您释放压力,而与大自然相处能让您的大脑有时间修复和放松,远离压力源。

您也可以练习正念技巧。冥想、瑜伽、呼吸运动或引导式冥想都是不错的选择。无论您选择哪些技巧,都要经常练习以保持您的压力管理能力,并确保您选择的应对方法在需要时能派上用场。

大脑健康行为 7:维持您的人际关系

人类与生俱来是群聚动物。社会建立在社区的基础上——一群人一同努力生存和发展。

自古以来,人类对他人的需求便深根蒂固,怪不得人际关系对您的健康至关重要。作为群聚动物,人类大脑被训练从刺激大脑的活动中(包含社交)成长繁荣

随者年纪渐长,与您的朋友、家人、同事或周遭他人维持稳固的人际关系能支持您的大脑健康。定期的社交活动是刺激您大脑的好方法,而从人际关系中获得的支持能帮助您在充满压力获得慰藉。

每天安排时间与他人相处以维系您的人际关系。可以是在超市与他人简单交谈,或每天安排时间与您的家人或朋友用餐。

健康老化从现在开始

无论您几岁,都应当从现在开始注重健康老化。健康的生活习惯需要时间培养,现在选择支持您的大脑健康,让您年纪渐长也能维持其正常功能。您永不嫌老,照顾自己的健康也永不嫌迟!

良好的营养是任何健康生活方式的支柱。如果未能补充身体必要的卡路里和营养需求,您的身体就无法让您保持活力。这包括从基本功能(如分解和排出废物以及保护身体免受毒素侵害)到生长、发育和维持能量的一切机能。然而“良好的营养”究竟是什么呢?

遗憾的是,这个问题没有直观的答案。随着您的身体成长、变化和发育,营养需求也随之增加。虽然在一生中基本的营养要素保持不变,但您的营养需求会因您的身体活动强度、生活习惯和年龄而异。本文将注重最后阐述一个要素:依年龄区分的营养需求。

您的身体从婴儿期到成年期,以及之间的一切变化,都需要略微不同的营养来优化生长、发育和功能;而其中有些营养素是您意想不到的。因此,请仔细研读每个年龄层所需的惊人营养素。

新生儿营养:0-12 个月

无论您决定喂养新生儿母乳、配方奶还是两者的组合,您宝宝的营养需求都应位于首位。在他们生命的第一年,大多数婴儿的体重增加了一倍以上。这是很惊人的成长,更不用说大脑在这段时间的发育了。婴儿体内的所有变化都需要适当的能量。

从出生到六个月,建议只给宝宝喂母乳或新生儿配方奶粉。这将帮助他们获得脂肪、蛋白质及其它婴儿所需的营养素。如果您亲喂婴儿,则营养素来自母体。正是这个原因,母亲的首要任务是要掌握自己的营养,并在饮食中补充婴儿所需的营养。那究竟有哪些营养素呢?

您可能听过常见的基本婴儿营养——例如支持骨骼强度和生长的钙——但让我们来看看一些鲜为人知的婴儿营养需求。

  • 叶酸:这些不为人熟知的维生素和矿物质是营养素中经常被忽视的方面。叶酸,即维生素 B9,就是最好的例子,它对细胞分裂发挥至关重要的作用。这也是婴儿成长和发育背后的关键过程之一。
    为了确保您的婴儿在饮食中攝入适量的叶酸,请检查配方奶中的维生素 B9 含量。或者,如果您亲喂您的婴儿,请摄取富含叶酸的食物,如绿叶蔬菜及豆类。
  • 锌:没有一种营养素比其它营养素更重要。尽管如此,如果一定要列举饮食中最重要的营养素,锌绝对是实力坚强的竞争者。矿物质有助于维持健康的免疫系统、支持细胞生长和修复,并有助于优化 DNA 的产生——所有这些在生命的任何阶段都很重要,但对婴儿尤其重要。
    早产儿经常缺乏锌,这个问题源于他们需要锌来赶上他们的成长。母亲亲喂时,一定要补充富含锌的食物——坚果是一种很好的高卡路里选择!

幼儿期:幼儿至青春期前

身体的成长和发展不会在婴儿期后停止。从“可怕的两岁”到青春期,身体持续经历快速的改变。这不仅是一个人性格养成的时期,也是身体形成的阶段。在这段历经多变时的期补充适当的营养为健康的成年期奠定稳定的基础。孩童与青春期前需要哪些关键营养素呢

  • 脂肪:主流营养带给脂肪负面的名声,然而,并非所有脂肪都是不好的。实际上,有些脂肪是健康饮食和生活方式的重要功臣。这在儿童营养方面更是如此。
    当人们谈论食物中的脂肪时,他们通常指的是:饱和脂肪或反式脂肪。儿童应适量摄取饱和脂肪或来自肉类、奶制品和鸡蛋的脂肪,并应尽可能避免加工食物中的反式脂肪。
    然而那些可以为儿童提供能量、支持整体健康并帮助他们处理其它营养物质的好脂肪呢?橄榄、坚果和海鲜等食物富含这些脂肪,而这些脂肪的有益形式应该是构成儿童饮食的主要脂肪。
  • 钠:当谈论到钠,大多数孩子面临的问题不是饮食中的钠含量太少,而是过多了。快餐是许多家庭经常选择的食品。这也理所当然:快速、价格实惠、挑食的人比较有可能会吃。但是这些食物有的钠含量十分高。
    钠的每日建议值随年龄而变。幼儿——直到 4 岁——每天只需要大约 1,500 毫克钠,而青春期前的儿童最高可摄入 2,200 毫克。根据 2011 年的一项调查问卷,美国 90% 儿童的钠摄取量超过了钠的每日建议值,平均每日摄取量高达 3,256 毫克。这比建议值高出 1,000 毫克以上。
    这有什么影响呢?适量的钠是健康饮食中重要的组成元素。它有助于神经功能、在肌肉功能中发挥作用,并帮助身体保持适当的体液平衡。但是过量的钠则会导致血压问题。

 青春期:青少年时期的营养

养育青少年本来就是一个挑战(至少可以这么说)。这是一个身体历经心智、情感和生理变化的时期——其中每一项都很棘手。这些变化全部扑袭而来,是您避免不了的风暴。但是,如果指出青少年需要的一件事,那就是运动的空间与探索独立性。这可能包括选择摄取更多食物。

话虽如此,良好的营养仍应是首要目标。毕竟,青春期是一个变化多端的时期。当身体历经变化时,它需要能量。青少年也许熟悉他们营养需求的基本知识,但在摄取特定营养素时可能需要一些额外的指导。下面的列表概述了青少年营养方面的无名功臣。

  • 铁:您可能听过缺铁会导致贫血——这种情况会导致极度疲劳。但不是所有的铁都对维持能量水平有益处。较高的铁摄取量在快速成长时期也很重要——例如,青少年的成长突飞猛进。
    如果您遵循素食或纯素饮食,那么监测青少年时期的铁摄取量特别重要。肉类、家禽和鱼类是最常见的铁质来源。如果您不吃这些食物中的任何一种,则需要格外注意补充其它含铁较高的食物,例如豆类、西兰花和菠菜。
  • 睡眠:不可否认的,这不是一种营养物质;但它是青少年健康中经常被忽视的要素。论及青少年的成长和发育,均衡的饮食只是其中的一部分,而睡眠则是另一部分。睡眠可以帮助您的免疫系统保持强健,帮助支持您的大脑及身体的成长与发育,并可以优化心情和情绪调节。青少年应该每晚睡 8-10 个小时。这可能看起来很多,但结果绝对值得的!
    获得足够的睡眠不仅仅是在合理的时间上床睡觉,许多其它因素包括环境噪音、蓝光照射,甚至饮食,都会影响睡眠品质。虽然没有单一的营养素可以解决您的睡眠问题,但均衡的饮食已被证明可以支持优质睡眠。在这种情况下,“均衡”代表为身体补充足够的镁、钙和维生素 A、C、D、E 和 K。 (不确定在哪里可以找到这些营养素?查看这份维生素指南必要矿物质概述的速成课程! )

成年后的营养

如果生命有个千篇一律的保证,那就是您不会越变越年轻。随着年龄的增长,您可能会注意到您的身体开始有所损耗。在某种程度上,这是不可避免的。然而,结合正确的饮食和健康的生活方式选择,您可以帮助您的身体在 60 岁仍保强健稳定。

有人说,预防是最好的良药——随着年龄的增长,关注您的营养需求可以帮助自己保持健康。您可能听过在中年之后钙对维持骨骼强度很重要,但这并不是生命这个阶段所需要的全部营养。让我们看看有哪些不常谈论的营养素。

  • 镁:在支持骨骼强度方面,钙受到了众人的青睐,但镁在维持健康、强壮的骨骼方面也扮演重要的角色。此外,它有助于心脏和免疫系统维持正常运作。
    随着年龄的增长,您的身体吸收镁的速率会降低。这代表您在饮食中需要更多这种重要的物质才能真正获得必要的量。更重要的是,许多药物也会影响镁的吸收。所以一定要向您的医生咨询任何药物副作用!
  • 水:每个人都需要喝水。这是永不改变的事实,因为健康的补水过程是营养及健康生活的重要层面。然而,一些研究证明,随着年龄的增长,您的身体需要更多的水。缺水还可能对老年人造成更严重的健康后果。幸运的是,缺水的补救措施很简单:多喝水。
    为确保您补充适当的水分,请检查您的尿液。这可能不是您一天中最愉快的部分,但它是检查您是否补充足够水分的简单方法。如果您的尿液呈深色、混浊或亮黄色,则您可能没有喝足够的水。(尿液颜色有一个例外。 即使是水分充足且服用高剂量维生素 C 和 B 族维生素的人也会有非常明亮的黄色尿液。)通常,您的尿液应该在淡黄色到透明之间。

依年龄区分的营养需求

随着年龄的增长,您的身体会以无数种方式生长、发育和变化。这对您来说可能不是新的资讯。适应这些变化可能很困难,但在生命的每个阶段适当满足身体的营养需求有助于优化老化过程。无论您的年龄多大,开始关注营养永远不嫌晚。因此,以您在本文内容为指南,按部就班摄取每一种营养素来掌控您的健康!

Little girl refuse to eat

Little girl refuse to eat

无论是您个人的食物偏好、挑食的伴侣还是什么都爱吃,但就是不吃蔬菜的孩子;您应该都需要在某种形式上应付挑食者。这个经验有可能只是些微的不便,但也有可能是令人头疼的烦恼:不过,挑食有可能成为健康问题吗?

毕竟,无论年龄老幼,养分都是健康的基本元素;而养分摄取的关键之一就是拥有营养均衡的饮食习惯。但是,挑食者能拥有营养又均衡的饮食习惯吗?

简单的答案是:看情况。不管挑食者是您、您的孩子,还是您的伴侣,继续阅读本文章以深入探索问题的答案、汲取如何应付挑食者的秘诀,并了解如何为他们提供他们所需要的营养。

什么是挑食?为什么有些人是挑食者?

挑食因人而异。我们能将许多生活中的饮食偏好形容成挑食的行为,而这些偏好的挑食程度也有所差异。不过,若将各种不同类型的挑食者相同并论,我们可能就能得到一个对挑食的定义:挑食是一个刻意避免特定食材、口感、口味或其它食物和饮食组成元素的行为。

谈及挑食,大部分的人都有一致的疑问:我该如何让我的挑食者停止挑食的行为?在您开始思考如何应付挑食者的解决方式前,找出造成挑食行为的原因是非常重要的。

所有挑食者都不尽相同。有些人单纯因为不喜欢某些食物的口味而避开它们,而有些人则是因为某些食物的口感而选择不享用它们。有些人对某些食物有本能上的身理反应,例如干呕、唾吐或无法吞咽食物等等,而有些人单纯选择不吃某些食物。每个人对某种食物的厌恶程度,还有他们对那些食物的反应都能帮助您断定他们挑食的原因。

有些人的挑食来自恐新症,也就是对新的或不熟悉的体验之恐惧。我们可以透过各种不一样的方式(例如口味、口感、气味等等)体验新的食物,这也是为什么享用食物能如此令人开心且刺激的原因之一。不过,这些新体验对某些人带来恐惧。

他们所熟悉的食物不但能为他们带来慰藉,而且不含有任何不可预知的“惊喜”——有些人就喜欢他们的饮食体验能带来熟悉的感受并抚慰他们。虽然专家还未找出造成食物恐新症的单一因素,有些研究指出这是个遗传特质;这表示如果您的双亲患有恐新症,您拥有恐新症的机率就非常高。

在童年后期才开始尝试新食物也和挑食行为具有关联性。基本上,越是习惯长期食用特定食物群的幼儿,他们养成挑食习惯的机率就越高。举例来说,如果他们没有在年幼时尝试带有酸味的食物,他们就很有可能养成讨厌酸味食物的习惯。

若挑食者对某些食物有例如干呕或唾吐的生理反应,那么食物的口感可能就是造成挑食行为的原因。人体感官讨厌某种食物的原因可能来自在摄取特定食物时,在感官上体验了过高的感官摄取,这有可能来自食物的温度、质感、口味或气味。而因为这样过高的感官输入,食用这些食物对他们来说可能会让他们感到过度刺激或不舒服。

挑食的饮食习惯是不健康的吗?

对于挑食者和需要面对挑食者的人来说,挑食都会带来无奈和不悦。不过,许多挑食者的父母的无奈和挫败感来自于对孩子的担忧。均衡的饮食是健康生活的重要一环,在许多情况下,挑食行为会大大影响均衡饮食。简单来说,挑食会慢慢影响营养的摄取。

而这也让许多家长开始思考相同的问题:挑食孩子的健康状况如何呢?虽然挑食对每个人的营养吸收都有着不一样的影响,但它却有着家长应该注意的常见特点。虽然挑食对每个人的营养吸收都有着不一样的影响,但它却有着家长应该注意的常见特点。

一项挑食儿童常见的影响(尤其是拥有感官食物反应和特别挑食的孩子)就是难以维持健康的体重。吃饭很容易成为没人想面对的麻烦事。因为挑食者喜欢的食物很少,所以他们的食物摄取量总是不够。虽然体重过轻不一定是个健康风险,它却可以是营养不良的指标之一——这代表孩子并没有获得身体成长和发展所需要的营养。

奇怪的是,挑食也有可能为孩子的体重带来相反的影响。因为挑食者通常不愿意吃蔬菜和水果,因此,碳水化合物(尤其是精致淀粉)和加工食品通常是组成他们饮食习惯的元素,而大量食用这些食物可能造成体重的上升。这也再次证明孩子并没有吸收他们所需要的营养。

简单来说,所有孩子(成人也是)都应该摄取各种包括新鲜蔬果、全谷类和精瘦蛋白质的全食。糟糕的是,这些食物通常都是挑食者不喜欢的食物。缺少了新鲜的蔬菜和水果、未经加工的肉品和全谷类食品,孩子很难拥有身体成长所需要的适当纤维、蛋白质和维生素。

挑食者的对付策略

现在,您的怀疑已经获得解答:挑食者并不算健康,而且也是不理想的行为。那下一步该怎么做呢?还好,挑食者并不需要永远挑食。生活中有许多策略能帮助挑食者扩展他们的饮食喜好——重点是,我们必须要对的情况下使用正确的策略。

研究建议,我们能透过反覆接触来克服对于某些食物的厌恶感。这表示挑食者有可能在尝试几次他们不喜欢的食物后慢慢喜欢上这些食物。假设您的孩子讨厌西红柿(番茄),若您用不一样的料理方式给他们足够的西红柿(番茄),他们有可能会渐渐的爱上西红柿(番茄))。有些对于食物的喜好是可以透过后天培养而成的,我们只需要帮助孩子“练习”喜欢上某些食物。

孩子喜欢效仿模范。如果您自己不喜欢蔬菜,那么您的孩子可能也不吃蔬菜。不要为您的孩子准备不一样的料理。到了吃饭时间,大家都应该坐下来享用一样的美食。以身作则,让孩子看到您喜欢各种特别的食物。还有,利用不同的料理方式帮助孩子尝试新的食物;若他们讨厌生的胡萝卜,试试蒸煮的胡萝卜。 (您担心不同的料理方式会影响食物的养分吗?立即阅读烹饪对蔬菜的影响!立即阅读烹饪对蔬菜的影响!)

让挑食儿童顺利进食的六种诀窍

若您想知道如何用简单可行的方式让挑食的孩子乖乖进食,那您就来对地方了!试试以下六种诀窍!

  1. 给孩子几项选择:在孩子成长和发展的过程中,他们的感官和自我意识也不断地在成长。因此,孩子在食物的选择上可能也会有越来越多的意见。当然,一个四岁的小男孩不该完全决定他的饮食习惯;不过,您能在用为他提供选择的方式来满足他对食物的感官和自我意识。如果您无法让您的孩子爱上胡萝卜,问题可能不来自于胡萝卜,问题可能在孩子正在发展的自我意识和控制权上。与其专注在强迫他们吃下胡萝卜上,不如为他们提供两种健康的选择,让他们选出自己的喜好。 “你今晚想吃胡萝卜还是四季豆?” 有时候一个像这样简单的问题就能解决您的困扰。
  2. 不要准备不一样的餐食: 正如上述,孩子喜欢以父母作为他们的模范,并效仿父母的行为。如果孩子看见您所准备的料理后要求其他的餐点,我们建议您不要轻易妥协——让大家坐下来一起享用您所准备的餐点。在他们看见您享用美食之际,您挑食的孩子有可能决定和您一样,一同享用料理!在准备餐点时,别忘了之前所提到的料理选择(例如:碗豆或花椰菜/西兰花),不过,不要轻易让孩子选择这些餐点以外的料理选择。
  3. 建立并维持规律的饮食习惯: 孩子在规律的环境下能拥有最好的表现,而用餐时间也不例外。许多人成为挑食者的原因就是在成长过程中持续避免尝试不熟悉的食物。尝试新的食物和拓展饮食习惯已经为年幼的孩子带来足够的压力了,所以我们应该试着让其它构成饮食体验的元素保持一致,并且避免他们无法预知的状况。每天维持一致的用餐时间。维持您和孩子用餐时间及地点的一致性。
  4. 保持耐心,不要强迫进食: 如果您的孩子拒吃西兰花(花椰菜),他们应该不可能突然在某一天爱上它。练习喜欢上食物的口味需要时间和反覆的接触,这代表您的孩子可能在咀嚼一朵西兰花(花椰菜)后把它从口中吐出来——没有关系!给挑食的孩子适应新食物的时间,并持续给予他们尝试新食物的机会。给挑食的孩子适应新食物的时间,并持续给予他们尝试新食物的机会。
  5. 食材和烹饪方式的混搭: 虽然让孩子反覆接触食材是让他们喜欢上食物的方式之一,这并不表示您应该在孩子喜欢上某种食物之前不断烹煮相同的料理。如果您的孩子讨厌生的甜椒,不要在每天的晚餐时间强迫他们吃下生甜椒。别忘了,某些对食物的厌恶有可能是因为食用者对食物质感的敏感度,不仿试试烧烤或热炒的方式来料理甜椒。还有,我们都知道甜椒不是世界上唯一的健康食材。有时候可以换换口味,不需要拘泥于料理甜椒上!为孩子提供其它。例如胡萝卜、西兰花(花椰菜)或四季豆等等的营养食物。
  6. 试试喂食疗法: 如果您的孩子拥有感官饮食厌恶且极度挑食,您可以选择考虑饮食疗法。对讨厌的食物拥有强烈生理反应(例如干呕、干咳、唾吐或噎呛等)行为的孩子们,喂食疗法可能特别有帮助。虽然这不应该是您的首选解决方式,在用尽各种方式之后,喂食疗法可能可以帮助您的孩子享用饮食。
family with children

family with children

幼年时期和青春期是每个人一生中最重要的阶段。这也许对您来说是习以为常的知识,但值得一再强调。这段期间身体历经的成长与发展次数十分惊人,简单来说,身体会在幼年及青少年时间发生巨大的改变。

在幼年及青少年时期,身体看起来不断地经历变化。这些改变速度之快,以至于有时会难以掌控您孩子在生理及心理的健康。不论您是寻找有关儿童健康真相及技巧的家长,或是想更了解健康的青少年,您来对地方了!毕竟,基础才是了解所有知识的源头。

下列的清单解析儿童及青少年健康最重要(及最有趣)的事实。

1. 新陈代谢快不代表您可以忽视营养:

成年人经常抱怨新陈代谢会随着年龄的增长而减慢。这也代表身体在分解食物及转变其为能量的速度会随着老化变慢。儿童与青少年虽然可以——也经常——狼吞虎咽四碗义大利面而不会感到任何负担,同样份量的食物可能对成年人(及他们的腰围)有长期的影响。

这一项事实让许多人相信儿童,尤其是青少年,都可以在保持健康的同时吃到任何东西。然而,这并非完全正确。儿童和青少年能吃很多食物,但那是因为身体正在历经快速的发展,这代表身体需要非常多的能量。为了提供身体所需的能量,摄取良好的营养是成长关键。

从幼年到成年,良好营养的原则应保持如出一彻:您应该尽力摄取均衡的饮食,包括许多新鲜蔬果、全谷类、植物性脂肪及优质精益蛋白质。

2. 青少年及儿童应远离成人饮料:

毫无疑问,儿童与青少年不应该饮酒。在头脑发育时,摄取酒精饮料会造成长久的负面后果。话虽如此,酒精饮料并不是唯一让青少年远离的饮料。

截至 2014 年,美国疾病控制与预防中心(CDC )报导 73% 的儿童每天摄入咖啡因。虽然 12 岁以下的儿童应完全避免摄取咖啡因,但青少年可以在不影响健康的情况下饮用少量咖啡因。这会产生一个问题:青少年的咖啡因摄入量取决于他们饮用的饮料。能量饮料广受青少年的爱戴。

14-17 岁的青少年的咖啡因建议摄取量为每天不超过 100 毫克(mg),相当于一杯浓咖啡。有些能量饮料在一罐中含有三倍的咖啡因,甚至许多青少年一天摄取多罐能量饮料。您不需要精通数学就能知道这已经远超过建议摄取量了。

为什么这如此重要呢?儿童和青少年的身型比成年人小,所以他们对咖啡因的影响比大多数在办公室工作的人要强烈得多。更重要的是,青少年的大脑还在发育和成熟中。睡眠是大脑发育的关键时期——咖啡因会扰乱青少年的睡眠周期。更严重的情况下,过量摄取咖啡因会危害青少年的心脏。

3. 睡眠是青少年的健康与保健的重要层面:

询问每个人一天该睡几个小时,您所得到的答案几乎都是一样:8 小时。虽然 8 小时对成年人来说是一个很好的睡眠指标,但健康青少年的推荐睡眠量为 8 到 10 小时之间。

青少年在学校作业、工作、交友及其它关系等需求中分身乏术,有时会很难将睡眠排在优先顺位中。但这就是为什么睡眠如此重要:睡眠在几乎所有神经作用和功能中扮演着缺一不可的角色——记忆、风险评估、处理感官输入等等。对于青少年而言,大脑还是处于发展及发展神经连结的阶段。充足的睡眠对这些神经连结至关重要。

4. 不可小看防晒霜:

晒伤虽然在当下看起来没什么,但它们会对您的健康将产生持久的影响。过度日晒——不论是频繁晒伤、极度晒伤,还是过度晒黑——都会导致皮肤过早老化。这会在年少时造成皱纹,在某些情况下还会增加皮肤问题的风险,但这也不代表要完全避开曝晒在太阳下。您还是可以去海滩、游泳池或在艳阳日下散步——只要确认涂防晒乳。而且也不只是任何的防晒乳就好,选择防晒系数( SPF)越高的防晒乳,防御效果越好。

选择防晒乳的原则:15 SPF 适合全日防晒,但如果您会处在长时间的阳光曝晒,您可以选择 30 SPF 或防晒系数更高的防晒乳。别忘记根据需求在每两小时补涂一次防晒乳。

5. 照顾您的耳朵:

请认真聆听!谈论耳朵的健康看似是一个奇怪的话题,但这绝不是容以轻忽的议题。这也是青少年健康中最常被忽视的层面。随着价格实惠的智慧型手机、耳塞式耳机、mp3 播放器和头戴式耳机的普及,每个人都可以随时随地听音乐。

这并不完全是件坏事,但问题是青少年及儿童(甚至成人)经常不了解长期聆听高音量音乐所造成的危险。由想而知,许多青少年因此暴露在高音量的音乐中。通过头戴式耳机或耳塞式耳机播放音乐会损坏耳蜗中的细胞,增加听力损失和耳鸣(耳鸣)的风险。所以趁年轻时好好保养您的耳朵——您未来的耳朵会感谢您的今日的选择!

6. 青少年应规律运动:

谈到成人健康,规律运动是健康生活最常谈论的话题之一。相同的,运动对青少年健康也一样重要。

对于青少年的运动量,您应该也听过不少建议:每天 30 分钟、一周六次的 30 分钟运动、一周三次的 60 分钟运动,您懂的。如果您将这些不同的建议平均起来,关键就是:青少年每周应该进行 180 到 210 分钟的运动。这可以包括游泳、骑脚踏车、舞蹈练习、遛狗——这都是算运动的一种,重点是能够提升您的心率。

虽然規律运动能帮助您保持身体健康,但这不是唯一的好处。規律运动能帮助青少年调节情绪、缓解压力并获得更好的睡眠。青少年良好健康的重要层面。

7. 牙齿健康也是健康:

青少年常觉得自己天不怕、地不怕。您的身体修复大多数的伤害,但它却没有完全发展出评估风险的能力。这样可能会导致青少年做出一些草率的决定,很难看清整个局面。

然而,当谈到牙齿健康时,一切都与整体健康有关。一旦您的乳牙脱落,您就只剩恒齿就陪您走完一生——所以照顾它们很重要。如果您问成年人他们希望他们在青少年和二十多岁时做不同的选择,许多人会给出相同的答案:他们希望他们能更好地照顾自己的牙齿。

照顾牙齿健康不会很复杂,但需要保持一致。确保至少每晚刷牙和使用牙线,这样您的口腔健康就会在未来更加完善。

8. 优先照料心理健康,永远不嫌太早:

心理健康最常见的误解之一就是大家以为这是只有成年人才会遇到这类的问题。虽然成年早期是许多心理健康挑战出现的常见时期,但任何人无论年龄大小,都可能经历心理健康的变化。事实上,大约五分之一的青少年患有心理疾病。

这对您来说有什么意义呢?无论您是否遇到心理健康的挑战,优先考虑您的心理健康永远不嫌太早。对于青少年来说,这可能代表暂停社群媒体活动,去看治疗师,在某些情况下,还要服用医疗保健提供者开的药。这一切都是为了找到对您有效的解决方式,而不是等到成年后才来面对问题。

pandemic vs epidemic

pandemic vs epidemic

新型冠状病毒已经对我们的生活留下痕迹,也影响我们的语言。让我们回顾 2019 年的生活。在卫生纸短缺及社会大规模转型为在家工作前,您多常使用“流行病”及“全球大流行”等词呢?

除非您在医疗职场上工作或是在讨论特定的电影,您可能不常思考这些字詞。现在,大多数人很难不在新闻或日常对话中听到别人使用这些字詞。“全球大流行”及“流行病”这些词似乎已经成为生活中的用语,但这些词究竟是什么意思呢?而其他人使用的“地方病” 一词,又代表什么意思?

为了厘清这个问题的根源,让我们深入了解疾病学家的奥秘。并且,探讨许多人心中的问题的答案——这次的全球大流行会结束吗?

流行病学:疾病研究

首先,让我们了解医疗科对于全球大流行、地方病和流行病所订的规则。这个重责大任托付在流行病学家的肩膀上,您可能在新型冠状病毒疫情中听过这些科学家。这是因为流行病学是对危害公共健康的特定人群研究问题的根源、风险因素和传播方式。

流行病学家识别这些潜在危机并对其进行调查,就像侦探调查犯罪一样。他们的目标是研究根源,发现疾病是如何产生、谁最有可能受到影响,并确认最佳行动方案,此外,他们也会寻找防止疾病恶化的方法。

如同任何科学研究一样,流行病学家的工作因了解更多疫情危害、演变及变化而日夜不懈地进行。每当您听到保持六英尺的社交距离或了解何时应该戴口罩时,这些就是科学家的工作。

流行病是什么?

当您在 2019 年底第一次听到新型冠状病毒时,它被描述为一种未知的肺炎类型,在中国武汉市的数百万人中迅速传播。最终,这种病毒传播到城市边界和全国其它地区——直到最终跨越海洋和国度。

在最初的几个月里,新型冠状病毒的爆发是一种流行病——在特定人口或地区中迅速且未预警地在大量人口中散播。世界历史中也有许多其它流行病,包括天花、麻疹和小儿麻痹症。

当流行病转变为全球大流行疾病

在某些情况下,一种流行病可以发展成为一种全球大流行疾病——一种迅速跨越国界蔓延到其它国家和大陆的流行疾病。全球大流行的字首全球(pan-;pandemic)意思是“全部”,就如泛美航空指的是“全美”一样。

并非所有的流行病都会演变成全球大流行疾病。一些流行病在还没蔓延到全球之前会迅速爆发然后消失殆尽。但是,一旦疾病传播速度加快、病例急遽激增并从原发国扩散开来,流行病就会达到下一个定义并成为全球大流行疾病。

世界卫生组织 (WHO) 于 2020 年 3 月正式宣布新型冠状病毒流行病为新型冠状病毒全球大流行疾病。当时,新型冠状病毒已经传播到 100 多个国家。在新型冠状病毒全球大流行之前,最后一次大流行是 2009 年的 H1N1 流感全球大流行。

当全球大流行变成地方病

全球大流行的下一步是什么?在某些情况下,例如小儿麻痹症,美国广泛使用小儿麻痹疫苗消除这种疾病,以至于自 1979 年以来没有出现小儿麻痹的病例。

在其它情况下,疾病减慢,越少人生病,直到病毒没有在人群中活跃地传播。有时,疾病的爆发会被迅速发现并监控以防止扩散。麻疹就是一个很好的例子。当通常没有疾病的人群或地区出现新的疾病病例时,就会发生爆发。

有一些疾病会减缓散播速度,但并不会永远消失,它们会在特定人群或地区中传播。人口中有足够的人从疾病或疫苗中获得免疫,就会使疾病更难像开始爆发时快速散播。

在这过程中的某个阶段,全球大流行就退减为地方病,一种在特定人群或地区不断传播的疾病。要分辨流行病及地方病的差别,联想地方病的“地方”(end-; endemic)所指的范围。这也是指全球大流行疾病迈向潜在的结束。

疟疾就是地方病的一个范例。它主要出现在热带国家,很少传播到这个特定范围之外(当它传播时,这将归类为爆发)。

想像全球大流行结束:新型冠状病毒地方病

最终,新型冠状病毒有望成为一种地方病。它不会真正永远消失,但随着越来越多的人获得某种形式的免疫力,病例的严重程度和数量将会减少。大多数科学家认为新型冠状病毒最终会变得像流感一样,在某些季节病例会更严重,但疾病本身就会始终与我们共存。

新型冠状病毒全球大流行会结束吗?答案是——会的,终止的一天迟早会来。疾病并不会完全消失,时间将向我们证明新型冠状病毒的未来。