免疫系統:您身體的護衛

您的免疫系統每天都在戰鬥,這是它的工作。

您正受到協調防禦的保護;細胞、蛋白質、和化學訊號聯手對抗細菌、病毒、寄生蟲、和其他病原體。此外,您的免疫系統也有助於傷口的癒合、細胞和組織的更換及修復。

健康而功能正常的免疫系統是一具複雜的機器,它包括許多層次、子系統、組織、器官、和過程。對它有個基本的理解,可以幫助您瞭解如何保持健康的免疫力。

入口的屏障

想像您的身體是一座被捍衛的城堡。第一層防禦是您的物理性和化學性的屏障,它們是高大厚實的城牆,可以擋掉許多入侵者。

皮膚是最明顯的物理屏障,而且是很好的屏障。皮膚這個人體最大的器官是防水的保護層,可以防止病原體的入侵。外皮結構、表面物質、和其他更深層的化合物,都幫助它提供保護。

皮膚的工作縱然做得很好,但還有別的途徑可以進入人體。這也是其他物理屏障存在的原因。

您的上呼吸道有細微的毛髮稱為纖毛,它們能將潛在的有害物質從您的肺部移除;而腸道屏障則阻止對可能有害物質的吸收;您的排泄(上廁所)功能可以驅除病原體。

粘液模糊了物理性和化學性之間的界限。無論您把它歸到什麼類別,粘液都是捕捉入侵者的有效陷阱。它是由整個身體的各種膜產生的,這種厚實的粘膠物質是人體的粘性陷阱,可牢牢抓住微生物而不放手。

其他的化學屏障包括:眼淚、唾液、胃酸、以及細胞內和血液中產生的保護性化學物質。

一般免疫力:先天性免疫系統

先天性免疫系統有時被稱為非專一性免疫系統。這種較大免疫防禦的子系統被載入您的遺傳密碼中,是天生或固有的部分。它提供較一般性的保護,能摧毀任何進入您身體的微生物。這就是非專一性的部分。

如果病原體通過了您的物理和化學屏障,那麼您的細胞防禦就會開始作用;這也可以被認為是天生的子系統的一部分,也就是吞噬細胞(一種特定類型的免疫細胞)。這些白血球就像衛兵一樣巡邏人體,消滅入侵者。

這些細胞遍佈在身體的各組織,它們通過稱為吞噬作用的過程殺死病原體。這是很複雜的,但有一個簡單的方法可以理解。

吞噬細胞吞吃入侵的微生物。它們被命名為吞噬細胞(phagocyte)是有原因的—phago出自希臘聞得「吞吃」;吞噬細胞嚥下或吞沒入侵者。當捕獲入侵者時,它就會啟動幾種殺傷機制來消滅病原體。

一些吞噬細胞具有能區分健康細胞和潛在有害物質的受體。(它們也處理死亡和垂死細胞的轉換。)其他的病原體吞食者通過化學訊號傳輸去到它們可能最有用的位置。吞噬細胞甚至有助於在入侵者被消滅之後進行清理和修復的工作。

適應性免疫系統

後天免疫系統就像一個免疫數據庫。在遇到特定的病原體後,您的免疫細胞就能回想起最好的方法去消滅它。這就是它為什麼也被稱為專一性或後天性免疫力的原因。

原始的病原體接觸可能是故意的或意外的,但都無所謂。正常的健康反應從抗原開始。可將抗原視為每一個細胞的條碼,就像雜貨店中的每一件商品都有自己的條碼一樣,每一種細胞類型都有一個獨特的抗原代碼來辨識它。

這些抗原(大多是蛋白質)也可以識別病原體。我們的免疫系統已經學會讀這些抗原代碼。當它們認出某些東西是外來的時,就會發起免疫反應。

每一種獨特的抗原觸發獨特的抗體產生。y型抗體結合相應的抗原並標記入侵者,以便其他免疫細胞來攻擊;某些抗體甚至還能自行處理。

淋巴細胞(另一種專一類型的免疫細胞)是適應性免疫系統的主要細胞。在骨髓中會產生兩種類型的白血球(T和B細胞),它們可以自行攻擊並殺死病原體,或協助其他白血球進行反應。

T和B細胞構成人體免疫記憶庫的基礎。B細胞存在抗原並產生和釋放抗體。記憶性T細胞則是在先前的攻擊中存活下來的細胞,對已知的病原體能快速而有效地反應。兩者共同幫助免疫系統有效地破壞已知的細菌、病毒或其他病原體。

保衛您的免疫系統

您已經閱讀了上述這些正常健康免疫系統作用的方式,但您的防禦可能受到您的環境、飲食、壓力、睡眠、旅行、和其他生活因素的影響。

健康的免疫功能需要全身的努力,因此需要採取整體的方法來維持。以下是一些有用的作法:

  • 每晚至少睡7小時,並避免熬夜不睡
  • 定期運動以增強記憶細胞、強化皮膚免疫力、並活化免疫細胞。
  • 盡量紓解壓力,或練習健康的應對策略,例如運動。
  • 吃含大量水果、蔬菜、和瘦肉蛋白的健康均衡飲食,以提供必要的微量與巨量營養以及重要的植物營養素。健康飲食(包括健康含量的纖維)也能為您提供所需的微生物,來保持良好的腸道屏障功能
  • 遵行良好的衛生習慣,包括勤洗手,好讓您的身體不必一開始就要處理許多病原體。