上呼吸道感染(URTI)可能由超過200種不同病毒引起。據估計,美國人每年患感冒超過十億例(平均每位成人 2-4例,平均每個兒童6-10例)。一些生活方式因素會影響URTI風險,包括營養不良狀態、缺乏睡眠,及壓力。一篇發表於《英國運動醫學雜誌》的新論文將運動習慣加入到影響URTI風險的生活方式因素列表中。

這項研究招募了1,023位年齡從18至85歲的研究對象,其中1,002位個體完成了所有科研要求。為確保充分代表性,研究對象被從多個BMI組群中(大約三分之一正常體重、三分之一超重、三分之一肥胖)選出。每個研究對象都完成了一個關於生活方式、膳食、活動水平、壓力和URTI發生次數及嚴重程度的全面、經過驗證的問卷調查。

在控制了干擾因子的前提下,有氧活動最高的三分之一對象的總URTI症狀天數比最低的三分之一對象低43-46%,同時最高組的URTI嚴重程度要低32-41%。低壓力水平、高運動頻率(≥每週5天)、高水果攝入(≥每天三次)同樣與URTI發生次數降低有統計相關性。

有氧運動能減低URTI風險的具體機制仍不能確定,但是看起來是包括短暫增加了某些種類免疫細胞的數量、壓力荷爾蒙激素降低及關鍵器官(尤其是作為URTI主要屏障的肺部)特別受益等各種因素的組合在起作用。

Nieman DC, Henson DA, Austin MD, Sha W. Upper respiratory tract infection is reduced in physically fit and active adults. Br J Sports Med. 2011;45(12):987-92.

番茄紅素是一種存在於紅色和粉色水果及蔬菜中的類胡蘿蔔素及抗氧化劑。早先研究已經表明番茄紅素對於心臟健康有益,但 […]

tired

已知短期失眠會增加血漿中飢餓肽(一種與增加的食慾相關的激素)的濃度,並降低瘦素(一種與飽腹感相關的激素)的濃度 […]

在《營養期刊》(Journal of Nutrition)發表的一項研究中,研究人員評估了葡萄多酚對被歸類為有 […]

已知吸菸者罹患心臟病和心肌梗塞(MI)的風險較高。吸菸對於血管內壁的細胞(內皮細胞)有不良的影響,也會減少身體輸出血漿蛋白原活化因子(t-PA),這是一種與血管內部凝塊正常分解有關的物質。之前的研究已發現魚油對於與改善血脂濃度、血壓、心率、減少凝血、以及總體血管健康相關聯的心臟保健益處有關。

在《心臟期刊》所發表的一項研究中,研究人員調查了補充奧米加-3脂肪酸對健康吸菸者的心臟健康和血管功能的影響。採用隨機、雙盲、安慰劑對照交叉試驗,給予20名吸菸者2克魚油或安慰劑達6週時間。

日常魚油補充品與t-PA的增加有關,其濃度是安慰劑組的兩倍;與安慰劑相比,已知能擴張血管從而增加血流量的物質,在奧米加-3補充組中也顯著較高。

這是第一個顯示奧米加-3脂肪酸可以增強吸菸者的內皮t-PA釋放,並改善其內皮血管舒縮功能的研究。研究人員注意到,儘管奧米加-3補充品可能會改善吸菸者的血管功能,但終究仍不太可能比得上非吸菸者的內皮功能,所以戒菸仍然是降低心臟病風險的關鍵因素。

https://www.cdc.gov/tobacco/quit_smoking/index.htm

http://www.who.int/tobacco/quitting/en/

http://apps.who.int/iris/bitstream/10665/112833/1/9789241506939_eng.pdf?ua=1

Din JN et al. Effect of ω-3 fatty acid supplementation on endothelial function, endogenous fibrinolysis and platelet activation in male cigarette smokers. Heart. 2013 Feb;99(3):168-74.

人體無法等到特定的清潔日再進行清理,它自己會不斷修復、維護和回收。這種機制會藉由生命必要的蛋白質大規模地在人體各處進行,且這種持續性的循環作用會發生在人體每個細胞之中,因為它們也各自擁有自己的細胞損傷控制機制。其中兩個最重要的清理機制分別是「自噬作用(Autophagy)」和「粒線體自噬(Mitophagy)」。

那麼,讓我們先弄清楚為什麼這些清潔機制很重要,然後再談談您的細胞如何進行回收、更新並處理細胞損傷和細胞清理。

細胞清理為何對您的全身健康有益

您生命的必要蛋白質有很多種,雖然它們之間有諸多差別,但都有一個共同點,就是在完成所指定的任務後,它們就必須被分解。無論這些蛋白質是用於肝酶、細胞結構輔助,還是作為免疫系統的一部分來保護人體,它們最終都會老化並凋亡。

這種正常的細胞品質控制機制有助於維持您的全身健康;它可以幫助您完成日常工作、享受冒險,讓您好好過日子。

但如果人體的清掃工作停滯或效率不佳,其結果可能是非常嚴重的。研究顯示,蛋白質的生產和降解(分解的另一個說法)之間的不平衡,會導致蛋白質產物的累積。而這些累積則與大腦健康衰退有關,會對人體內的許多其它系統產生不良影響。

自噬作用如何幫助細胞的回收和更新

在剖析自噬作用的機制之前,讓我們先來看看它的定義。自噬的簡單說法就是「吃掉自己」,聽起來似乎很糟糕,但它卻是健康人體中一個重要的正常作用。

基本上,自噬是您身體細胞所進行的回收機制的正式名稱。細胞會藉著自噬回收受損或耗損的組件,將使其回復成基本元件,讓那些小組件可以被重複使用。

現在該來深入瞭解細胞清理的細節了。

在自噬的過程中,要回收的細胞組件會被分離出來,並隔離在特定的雙層膜隔間(這些也被稱為自噬小體)之中。這些被包覆的蛋白質「垃圾」接下來會與溶酶體融合。溶酶體是一種具有消化酶可分解蛋白質的胞器(或細胞結構)。當蛋白質被分解成胺基酸,成為新蛋白質的原料時,回收過程就完成了。

所有細胞結構都會隨時自動發生自噬作用,這是細胞清理機制的正常功能。但是當細胞受到壓力時它也會被觸發,這些壓力可能來自生活方式、自由基或其它因素;例如熱量限制也是觸發自噬作用的常見壓力源。我們不能讓壓力所造成的損傷越積越多,因此自噬作用在強大壓力下會進入高峰狀態是很合理的現象。

何謂粒線體自噬?

自噬作用是一般術語,泛指細胞內許多組件的回收機制。粒線體自噬則較為具體,它指的是發生在粒線體上的同類清理機制;粒線體是細胞中負責產生能量的組件。

粒線體是細胞的發電廠,將燃料轉化為能量。當它們年輕健康時,它們能夠有效率地提供能量,且帶出的廢物(自由基)很少。但隨著粒線體的老化或受損,它們產生能量的效率變得低落,同時還會釋出更多的自由基。

您可以將它比作汽車的引擎。當汽車還很新的時候,引擎會高效運轉並且只排放少許廢氣。而隨著汽車使用年份的增加,引擎會逐漸失去效率並排放更多廢氣。到了某個時候,檢查引擎的指示燈會亮起,表示引擎可能需要大修或更換,好讓汽車能繼續順暢行駛。

因此,粒線體自噬的機制會對您的細胞發電廠進行大整修,以使其能高效運轉。正常運作的粒線體對於維持人體的健康、活力和長期保健方面都有著重要作用。

傳輸細胞清理的信號

人體細胞的回收是一件好事。那麼,為什麼要等到細胞損傷累積起來了才做呢?您的身體為什麼不經常啟動自噬作用和粒線體自噬?

基本上,您的身體是為了生存。雖然更多的清理行動可能有助於維持最佳的健康狀態,但對保持生存而言並非必要。因此,這種機制是必要時才觸發,而不會提早進行。

人體的生存心態(僅足以維生,而非為滋生)是好的,但卻不是最好,因此還會需要一點針對性的營養來為它補充一下。

在某些條件下,飲食中的營養素會模仿細胞壓力源,如熱量限制。與其要大量減少熱量,不如在飲食中添加特定營養素來觸發這個機制。加入一些營養素是比較容易的方法,而且也很有效。這些營養素壓力源可以傳輸信號通知細胞進行自我更新或更換,以維持效率。

所以,實際上您是在哄騙您的細胞,在尚未達到使用年限之前就提早徹底翻新它們的引擎。這意味著能經常保持最佳的細胞健康,而您將擁有高效運轉的細胞,讓您充分享受人生。

這些誘發壓力的營養素,有許多是存在於水果和蔬菜中,例如:青花菜、蕃茄、羽衣甘藍、薑黃根、葡萄和藍莓…等等。這些植物化合物所具有的信號傳輸能力,更進一步支持吃蔬果有益健康的概念。

空氣污染是一項人類所關注重要健康問題和種危害健康的因素。環境的空氣污染最常見的原因包括發電廠、製造業、燃油暖氣 […]

Almond in Shell - close-up
arteriole

長鏈奧米加-3脂肪酸(主要來自魚油)已知可降低罹患各種與心血管相關疾病(CVD)的風險因素。而動脈硬化是心血管 […]