淋巴系統是什麼?

來猜個謎語:我很小,但我無處不在。我在身體裡循環,但卻不是循環系統。我不是一個無名小卒(或抗體),當然我也不能抵禦入侵者。如果您認為我不會過濾,那麼您就是小看我,我可是會將毒素排到腎臟的。我是什麼?我就是淋巴系統!

標題可能已經洩漏了答案。但其實淋巴結、淋巴組織、和淋巴管的組合本身就是一個謎。它與您身體的免疫系統、循環系統、淋巴系統、和大型解毒器官平行運作,也互相合作。而且這非常重要,您應該會希望多瞭解一點。

這個身體的無名英雄可以吸收並運輸無法由靜脈和毛細血管吸收的大分子(包括蛋白質和細胞碎片),然後這些淋巴液被輸送到充當人體「過濾站」的淋巴結。換句話說,淋巴系統將體內每個細胞產生的所有廢物排出。試想,淋巴系統就像一個自動沖水馬桶;沒有它,身體內會積存太多待處理的廢物。

在淋巴結中,來自人體天然防禦系統的白血球稱為淋巴細胞,會幫助抵抗細菌和病毒。白血球(WBC或淋巴細胞)有兩種主要類型,即T淋巴細胞和B淋巴細胞,也分別稱為T細胞和B細胞。

往脖子中心流動的過程

流經淋巴系統的液體被稱為淋巴液 – 聽起來很有道理,對嗎?這種無色的液體透過自己的通道在體內到處移動。淋巴液會從身體的空隙單向移動到位於脖子底部的鎖骨下靜脈。

與血液循環系統不同,您的淋巴系統並沒有一個器官來泵送淋巴液,使其在網絡通道中移動,。淋巴液的平滑向上移動,是藉由肌肉和關節運動與心跳所產生壓力的協助。(額外的收穫是,正確的按摩有助於改善淋巴液的流動,所以,如果您需要按摩的藉口,現在就有一個了。)

當淋巴液向上移動到頸部時,就通過淋巴結。這些衛生站會過濾淋巴液,清除雜物。如果有病原體存在,就會被隔離在淋巴結中,直到免疫細胞來殺死它們。

徹底清洗後的淋巴液會繼續往同一個方向(向上朝向頸部)流動。當它完成了到達頸部的旅程,清潔的淋巴液就流入脖子兩側的鎖骨下靜脈,最後與血液混合,被送到心臟,經由循環系統再次泵送。

哪裡可以找到您的淋巴系統

無所不在,您的淋巴系統遍佈您的全身,大多數人身上散佈著500-700個淋巴結。

淋巴系統網絡位於身體的幾個部位,每個部位都各自有特定的引流通路。您會發現腹股溝、脖子和腋下的淋巴結數量最多。

您的淋巴結根據其位置分為深、淺兩類。

淺淋巴結包括:

  • 腋窩:位於兩邊手臂下方,這些淋巴結接受來自手臂,胸部、背部、和乳房組織的淋巴液。
  • 腹股溝:位於髖部的彎曲處,這些淋巴結接受來自腿部、下腹部、臀部區域、和外生殖器的淋巴液。

深淋巴結包括:

  • 鎖骨上:位於頸骨正上方的頸部,這個重要的淋巴結群組接受來自頭部和肩膀的淋巴液。這就是為什麼生病時要優先治療這裡的淋巴結的原因。
  • 深腹部/骨盆淋巴結:腹部有豐富的淋巴結,包圍著器官和腸道。這些淋巴結也接受來自淺腹股溝部位的淋巴液。如果讓這個區域擁塞,會導致下肢、腹部、和生殖器腫脹。

在身體其他部位也有淋巴組織,包括扁桃體、脾臟、腸壁、和骨髓。

免疫力淋巴系統、與腸道

身體大部分的淋巴組織都與腸道有關,並圍繞著腸道器官。其部份原因是因為消化道是諸如細菌過敏原重金屬真菌、和其他污染物等不健康或不良物質進入身體的主要途徑。

消化系統的某些方面(酶酸和腸道菌群)會試圖中和侵入身體的病原體。但若有些病原體通過了腸道而入侵,接下來就會由腸道相關淋巴組織(GALT)採取行動。

GALT從腸內的微觀環境中獲得入侵病原體形式的訊息,然後決定哪一個會引起過敏反應,並通知免疫系統和內分泌系統採取防禦行動。

一般而言,健康的GALT功能會抑製過敏反應並降低食物敏感性。但這很複雜,且往往因個人健康狀況的現狀而有所不同。準確地說,腸道相關淋巴組織越健康,您可能就會對食物中的細菌和化學物質越不敏感。如果消化道由於便秘、腹瀉、或其他胃腸道疾病,或甚至是食物過敏或壓力等原因而導致消化道功能不良,則淋巴液的流動可能就會降低。

支持您的淋巴系統

淋巴系統不斷工作,保持身體健康和清潔。以下是您在生活中可以採取的步驟,來支援淋巴系統的健康:

  • 吃健康的飲食。少吃加工食物,食用天然食物(大量的水果、蔬菜和全穀物),來減少身體的毒素負擔。您的淋巴液處理的廢物和毒素越少,流動的效率就越高。
  • 喝大量的清潔水,避免脫水。您的身體需要水分來保持淋巴液的運行。
  • 做做深呼吸。從橫膈肌深深地呼吸—不是從胸腔,並且用鼻子而不是嘴巴,這是移動淋巴液運行全身的一種很好方式。
  • 保持活動力。由於淋巴液沒有自己的泵送器官,所以移動緩慢,身體不活動就會嚴重影響其流動。運動和深呼吸使肌肉收縮,才是我們的淋巴循環的主要方法。可多做適度的運動,如散步、伸展、在彈跳床上跳躍、或瑜伽。但是任何您喜歡並且常做的活動是保持您的淋巴系統流動運行的好方法。