免疫系统:您身体的护卫

您的免疫系统每天都在战斗,这是它的工作。

您正受到协调防御的保护;细胞、蛋白质、和化学讯号联手对抗细菌、病毒、寄生虫、和其他病原体。此外,您的免疫系统也有助于伤口的愈合、细胞和组织的更换及修复。

健康而功能正常的免疫系统是一具复杂的机器,它包括许多层次、子系统、组织、器官、和过程。对它有个基本的理解,可以帮助您了解如何保持健康的免疫力。

入口的屏障

想像您的身体是一座被捍卫的城堡。第一层防御是您的物理性和化学性的屏障,它们是高大厚实的城墙,可以挡掉许多入侵者。

皮肤是最明显的物理屏障,而且是很好的屏障。皮肤这个人体最大的器官是防水的保护层,可以防止病原体的入侵。外皮结构、表面物质、和其他更深层的化合物,都帮助它提供保护。

皮肤的工作纵然做得很好,但还有别的途径可以进入人体。这也是其他物理屏障存在的原因。

您的上呼吸道有细微的毛发称为纤毛,它们能将潜在的有害物质从您的肺部移除;而肠道屏障则阻止对可能有害物质的吸收;您的排泄(上厕所)功能可以驱除病原体。

粘液模糊了物理性和化学性之间的界限。无论您把它归到什么类别,粘液都是捕捉入侵者的有效陷阱。它是由整个身体的各种膜产生的,这种厚实的粘胶物质是人体的粘性陷阱,可牢牢抓住微生物而不放手。

其他的化学屏障包括:眼泪、唾液、胃酸、以及细胞内和血液中产生的保护性化学物质。

一般免疫力:先天性免疫系统

先天性免疫系统有时被称为非专一性免疫系统。这种较大免疫防御的子系统被载入您的遗传密码中,是天生或固有的部分。它提供较一般性的保护,能摧毁任何进入您身体的微生物。这就是非专一性的部分。

如果病原体通过了您的物理和化学屏障,那么您的细胞防御就会开始作用;这也可以被认为是天生的子系统的一部分,也就是吞噬细胞(一种特定类型的免疫细胞)。这些白血球就像卫兵一样巡逻人体,消灭入侵者。

这些细胞遍布在身体的各组织,它们通过称为吞噬作用的过程杀死病原体。这是很复杂的,但有一个简单的方法可以理解。

吞噬细胞吞吃入侵的微生物。它们被命名为吞噬细胞(phagocyte)是有原因的—phago出自希腊闻得「吞吃」;吞噬细胞咽下或吞没入侵者。当捕获入侵者时,它就会启动几种杀伤机制来消灭病原体。

一些吞噬细胞具有能区分健康细胞和潜在有害物质的受体。 (它们也处理死亡和垂死细胞的转换。)其他的病原体吞食者通过学讯号传输去到它们可能最有用的位置。吞噬细胞甚至有助于在入侵者被消灭之后进行清理和修复的工作。

适应性免疫系统

后天免疫系统就像一个免疫数据库。在遇到特定的病原体后,您的免疫细胞就能回想起最好的方法去消灭它。这就是它为什么也被称为专一性或后天性免疫力的原因。

原始的病原体接触可能是故意的或意外的,但都无所谓。正常的健康反应从抗原开始。可将抗原视为每一个细胞的条码,就像杂货店中的每一件商品都有自己的条码一样,每一种细胞类型都有一个独特的抗原代码来辨识它。

这些抗原(大多是蛋白质)也可以识别病原体。我们的免疫系统已经学会读这些抗原代码。当它们认出某些东西是外来的时,就会发起免疫反应。

每一种独特的抗原触发独特的抗体产生。 y型抗体结合相应的抗原并标记入侵者,以便其他免疫细胞来攻击;某些抗体甚至还能自行处理。

淋巴细胞(另一种专一类型的免疫细胞)是适应性免疫系统的主要细胞。在骨髓中会产生两种类型的白血球(T和B细胞),它们可以自行攻击并杀死病原体,或协助其他白血球进行反应。

T和B细胞构成人体免疫记忆库的基础。 B细胞存在抗原并产生和释放抗体。记忆性T细胞则是在先前的攻击中存活下来的细胞,对已知的病原体能快速而有效地反应。两者共同帮助免疫系统有效地破坏已知的细菌、病毒或其他病原体。

保卫您的免疫系统

您已经阅读了上述这些正常健康免疫系统作用的方式,但您的防御可能受到您的环境、饮食、压力、睡眠、旅行、和其他生活因素的影响。

健康的免疫功能需要全身的努力,因此需要采取整体的方法来维持。以下是一些有用的作法:

  • 每晚至少睡7小时,并避免熬夜不睡。
  • 定期运动以增强记忆细胞、强化皮肤免疫力、并活化免疫细胞。
  • 尽量纾解压力,或练习健康的应对策略,例如运动。
  • 吃含大量水果、蔬菜、和瘦肉蛋白的健康均衡饮食,以提供必要的微量与巨量营养以及重要的植物营养素。健康饮食(包括健康含量的纤维)也能为您提供所需的微生物,来保持良好的肠道屏障功能。
  • 遵行良好的卫生习惯,包括勤洗手,好让您的身体不必一开始就要处理许多病原体。