skincare

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피부와 스킨케어의 과학은 폭넓은 해부학 및 생리학적 지식을 통해 가장 잘 이해할 수 있습니다. 피부 관리와 관련된 결정을 내릴 때 가장 현명한 선택을 하고자 하신다면 피부와 이를 구성하는 중요한 단백질의 구조 및 기능에 관해 조금 더 알아보실 것을 권장합니다.

피부의 구조

피부는 세 개의 층으로 이루어진 결합 조직으로 구성되어 있습니다. 이들은 표피(epidermis), 진피(dermis) 및 하피(hypodermis)라고 하며 세포 경계부에서 결합하여 신체에서 가장 큰 기관을 형성합니다.

피부의 각 층은 신체가 균형을 이룬 상태인 항상성을 유지하는 데 필요한 고유한 역할을 합니다. 피부는 내부 체온을 조절하고 섬세한 내부 장기를 보호하며 병원균과 미생물의 침입으로부터 신체를 방어합니다.

피부 각 층과 구조 및 기능에 대해 자세히 알고 싶으시다면 “피부의 구조 이해하기” 페이지를 참조해주세요.

수분

수분 유지 능력은 건강하고 활기 있는 피부에 필수적인 요소입니다. 건조한 피부는 거칠고 고르지 못한 피부결로 나타날 수 있고 피부에 균열과 틈이 생겨 상처로 이어질 수 있습니다. International Wound Journal에 발표된 최근 연구에서는 피부에 매일 수분을 공급하는 것이 얼마나 중요한지 보여주고 있습니다. 이 연구에서는 요양원에 거주하고 있는 노인 환자들에게 하루 두 번 피부에 수분을 공급한 결과 피부 균열이 나타나는 경우가 거의 50% 감소한 것으로 나타났습니다.

모이스처라이저는 실제로 피부에서 생성되는 천연 오일과 유사한 성분으로 구성되었을 때 건조한 피부에 가장 효과적인 것으로 나타났습니다. 유사한 성분이기 때문에 모이스처라이저가 피부에 쉽게 흡수될 수 있도록 합니다. 이러한 모이스처라이저는 피부 수분을 보존하여 피부 건강에 최적인 수분이 유지될 수 있게 합니다. 특히 식물성 추출물 오일은 건조 피부에 수분을 공급하는 데 가장 효과적인 것으로 나타났습니다.

콜라겐과 엘라스틴

피부는 스스로 구조를 강화 및 보충하는 복잡한 섬유질과 단백질의 망으로 이루어져 있습니다. 이러한 구조를 지탱하는 핵심적인 단백질이 콜라겐과 엘라스틴입니다.

콜라겐은 피부를 놀라울 만큼 강하게 합니다. 노화를 거치면서 피부에서의 콜라겐 생성량은 줄어들게 됩니다. 이것은 다시 노화의 징후—밋밋하고 처진 피부와 주름 등의 원인이 됩니다. 피부에 존재하는 콜라겐 단백질에는 몇 가지 종류가 있으며 각각은 고유한 기능을 합니다.

콜라겐은 진피-표피 경계부(DEJ)에서 다른 피부 세포를 위한 구조적 프레임을 만들어줍니다. 콜라겐은 또한 DEJ의 구조적 안정을 유지해주는 역할을 합니다. 주름이 생긴 피부는 DEJ에 소량의 콜라겐만을 함유하고 있고 이로 인해 피부의 안정성이 부족해지면 더 많은 주름이 생깁니다.

피부 조직에서 중요한 역할을 하는 또 하나의 단백질은 엘라스틴입니다. 이 성분은 피부에 탱탱함과 탄력을 제공합니다. 엘라스틴 생성량의 감소는 피부 처짐의 원인이 됩니다.

엘라스틴 생성량은 나이와 함께 줄어드는 것이 일반적이나 처진 피부의 가장 큰 원인이 되는 것은 광선에 의한 손상인 것으로 알려져 있습니다. 자외선은 엘라스틴 단백질 구조가 굳어지게 하고 변형시켜 피부가 원래 모양으로 회복할 수 없게 만듭니다. 광선에 의한 손상이 장기적으로 지속되면 엘라스틴 단백질은 탄력을 잃게 되어 피부 구조를 지탱하는 기능을 할 수 없게 됩니다.

노화의 징후를 최소화하는 데 효과적인 피부 크림과 트리트먼트는 일반적으로 콜라겐 및/또는 엘라스틴 합성을 촉진하는 성분으로 구성되어 있습니다. 이러한 제품들은 노화 및 햇볕 노출로 발생한 손상을 최소화하여 주름과 같은 노화의 징후가 보이지 않게 복원해줍니다. 효과적으로 주름을 가려주려면, 피부 크림과 자외선 차단제를 함께 사용하는 것이 좋습니다.

피부와 노화

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피부는 나이가 함께 필연적으로 변하게 됩니다. 그러나 올바른 스킨케어를 통해서 많은 노화의 징후를 최소화할 수 있습니다. 피부는 두 가지 주요한 원인—내인성 및 외인성 요인에 의해 노화됩니다. 효과적인 스킨케어는 이 두 가지 형태의 노화를 모두 최소화할 수 있게 합니다.

피부 노화의 원인이 되는 내인성 요인으로는 개인의 유전적 배경을 포함한 다양한 원인이 있을 수 있습니다. 외인성 요인은 일반적으로 신체 외부에서 오는 원인을 의미합니다. 이러한 원인들로는 흡연, 햇볕 노출 및 영양 부족 등이 있을 수 있습니다. 햇볕에 타는 것은 얼굴 피부가 조기에 노화되는 원인의 거의 80%를 차지하는 것으로 여겨지고 있습니다. 이러한 조기 피부 노화를 일으키는 외인성 요인은 대부분 예방할 수 있습니다.

피부의 노화를 최소화하는 가장 효과적인 방법은 식단에 항산화 영양소를 많이 포함시키는 것입니다. 식단에 추가할 수 있고 스킨케어 제품에도 많이 사용되는 주요한 항산화 영양소에는 베리류, 티트리 오일, 녹차 및 포도씨 추출물 등이 있습니다. 항산화 영양소는 햇볕으로 인한 피부 세포의 손상을 막아주고 건강한 세포 기능을 촉진합니다. 항산화 영양소는 피부뿐만 아니라 두뇌와 신체의 건강을 유지하는 데도 중요한 역할을 합니다.

요약

피부에 관한 배경 지식을 이해하면 스킨케어에 관해 더욱 현명한 선택을 할 수 있습니다. 좋은 모이스처라이저를 선택하고 콜라겐과 엘라스틴 손상을 줄이려고 노력함으로써 여러분의 피부 건강을 더욱 향상시키고 노화의 징후는 최소화할 수 있습니다. 또한, 일상생활에서 외인성 노화 요인을 제거하면 피부가 더욱 건강하고 탄력 있게 하는 데 추가적인 도움을 줄 수 있습니다.

우리 몸은 청소를 싫어하지 않는 것 같습니다.  우리 몸은 쉬지 않고 세포를 복구, 유지 및 재활용하기 때문입니다. 이러한 과정은 체내 모든 곳에서 생명 유지에 필수적인 단백질을 통해 대규모로 일어납니다. 그리고 이처럼 지속적인 생명 유지 현상은 우리 몸 각 세포에서 주기적으로 발생하며 세포마다 손상된 세포를 재활용하는 방법 또한 각각 다릅니다. 오토파지와 마이토파지는 손상된 세포 처리에 필수적인 세포 청소 과정에서 가장 중요한 역할을 합니다.

먼저 이와 같은 세포 청소 과정이 왜 중요한지 알아보도록 하겠습니다. 그 다음 세포에서 재활용 및 재생 과정이 일어나는 방식과 세포의 생명 주기와 손상된 세포를 청소하는 과정을 알아보도록 하겠습니다.

세포 청소가 건강에 유익한 이유

대부분 단백질은 생명 유지에 필수적인 역할을 합니다. 그러나 이러한 단백질 대부분은 서로 다른 기능을 하면서도 한 가지 공통점이 있습니다. 그것은 역할을 마친 모든 단백질은 반드시 분해된다는 사실입니다. 그러한 단백질이 간 효소이거나 세포 구조를 이루는 요소이거나 면역 체계의 일부로 우리 몸을 보호하는 역할을 하거나 상관없이 이들은 궁극적으로 수명을 다하게 되므로 우리 몸에서 처리되어야 합니다.

이것은 정상적인 세포 생명 주기로 전체적인 건강을 유지하는 데 필수적인 과정입니다. 이러한 세포 재생 과정은 우리가 일상 업무를 완수하고 모험을 즐기며 최고의 인생을 살 수 있게 하는 원동력이 됩니다.

그러나 우리 몸이 스스로 그러한 과정을 지속하는 것이 어렵게 되거나 비효율적이게 되면, 결과는 재앙일 수 있습니다. 연구에 따르면 단백질 생성 및 분해 과정에 균형이 무너지는 경우 체내에 단백질 부산물이 축적된다는 사실이 밝혀졌습니다. 이러한 부산물의 축적은 뇌 기능 감퇴와 관련이 있다는 사실이 알려졌고 그 밖에도 신체의 다른 시스템에도 부정적인 영향을 줄 수 있습니다.

오토파지(Autophagy) 세포 재활용 재생과의 관계

자세한 내용을 살펴보기 이전에, 먼저 오토파지의 정의부터 알아보겠습니다. 오토파지는 그리스어 어원으로 “자가 포식”이라는 뜻이므로 좋은 말처럼 보이지 않을 수 있습니다. 그러나 이 작용은 건강한 신체 유지에 없어서는 안 될 중요한 요소입니다.

오토파지는 체세포에서 이루어지는 재활용 과정을 의미하는 용어입니다. 이것은 세포에서 손상되었거나 수명이 끝난 부분을 가장 기본적인 단위로 재활용하는 과정입니다. 그 다음 작은 단위로 분해된 성분은 재활용될 수 있습니다.

이러한 세포 청소 과정이 실제로 어떻게 일어나는지 더욱 자세히 알아보도록 하겠습니다.

오토파지 과정 동안 수명이 끝난 세포는 분리되고 이중의 세포막으로 구성된 특별한 구역에 격리됩니다. (이를 위해 형성된 기관은 오토파고좀(autophagosome)이라고 합니다.) 이렇게 모인 단백질 “쓰레기”는 리소좀(lysosome)과 융합됩니다. 이 리소좀은 일종의 세포 기관으로 단백질 화합물을 분해하는 소화 효소를 가지고 있습니다. 분해된 단백질의 아미노산이 새로운 단백질을 위한 원료로 전환되면 재활용 과정은 완료됩니다.

오토파지는 우리 몸의 모든 세포에서 항상 일어나고 있는 현상입니다. 이것은 정상적인 세포 청소 과정입니다. 그러나 이러한 과정은 세포에 스트레스가 가해졌을 때 가속될 수 있습니다. 그러한 스트레스는 라이프스타일이나 유해 산소, 또는 그 밖의 다른 원천이 원인일 수 있습니다. 예를 들어, 칼로리 제한은 오토파지를 가속하는 가장 일반적인 스트레스 요인입니다. 스트레스로 인해 손상된 세포가 몸에 지나치게 축적되면 건강에 악영향을 미칠 수 있습니다. 따라서 스트레스를 많이 받을 때 오토파지 또한 고속으로 진행되는 것은 당연합니다.

마이토파지(Mitophagy) 무엇일까요?

오토파지는 세포의 많은 부분에서 이루어지는 재활용 과정을 일컫는 포괄적인 용어입니다. 마이토파지는 조금 더 구체적인 용어입니다. 이것은 세포에서 에너지 생성을 책임지는 부분인 미토콘드리아의 재활용 과정을 의미하는 용어입니다.

미토콘드리아는 우리가 섭취한 연료를 에너지로 바꿔주는 세포의 발전소와 같은 기관입니다. 이 기관이 새롭고 건강할 때는 부산물(유해 산소)을 많이 배출하지 않으면서 효율적으로 에너지를 제공합니다. 그러나 미토콘드리아가 노화 되거나 연소되면, 에너지 생산 효율성이 크게 줄어듭니다. 따라서 유해 산소 배출량 또한 많아질 수밖에 없습니다.

이것은 자동차와 마찬가지입니다. 새로 구입한 자동차는 연료 효율성이 높고 배기가스 배출량 또한 얼마 되지 않습니다. 한편, 자동차를 오래 사용하면 엔진의 효율성이 떨어지고 배기가스 또한 더 많이 배출됩니다. 어느 시점에서는 엔진 경고등이 켜질 것입니다. 이것은 자동차가 최적 상태로 작동하게 하려면 엔진에 대한 정밀 진단을 실행하거나 엔진을 교체하라는 의미입니다.

마찬가지로 마이토파지 과정 또한 우리 세포의 발전소를 정밀 진단하여 이 기관이 효율적, 효과적으로 작동하도록 하는 역할을 합니다. 정상적으로 기능하는 미토콘드리아는 우리의 건강, 활력 및 장기적인 웰빙을 유지하는 데 중요한 역할을 합니다.

세포 청소 신호

인간 세포에서 이루어지는 모든 재활용 과정은 우리 몸에 이로운 현상입니다. 그렇다면 손상된 세포가 축적될 때까지 기다릴 이유가 있을까요? 우리 몸은 왜 오토파지 및 마이토파지 과정을 더욱 빈번하게 실행하지 않는 것일까요?

가장 근본적인 이유는 생존과 관련되어 있습니다. 이론적으로 이상적인 건강을 유지하려면 세포 청소가 더욱 자주 이루어지는 것이 좋을 것 같지만, 이러한 과정은 생명 유지에 필수적이지는 않습니다. 따라서 이러한 과정은 필요한 때만 촉발됩니다.

이와 같이 우리 몸은 번성하기보다는 생명 유지만으로 만족하는 본능을 가진 것 같습니다. 그러나 이것은 이상적이지는 않습니다. 이러한 상황은 표적 분자 영양소로 바꿀 수 있습니다.

특정한 조건을 만족한 경우, 섭취된 영양소는 칼로리 제한의 경우와 같이 세포 스트레스 요인처럼 작용할 수 있습니다. 따라서 급격한 칼로리 제한과 같은 수단을 취하는 대신 표적 분자 영양소로 세포 재활용 과정을 촉진하는 것이 더욱 효율적일 것입니다. 몇 가지 영양소만 선택적으로 섭취하는 것이 훨씬 쉽기 때문입니다. 또한, 칼로리 제한과 똑같은 효과를 얻을 수 있습니다. 이러한 영양소는 스트레스 요인으로 작용하여 건강 유지를 위해 세포를 재생 또는 교체하라는 신호를 유발할 수 있습니다.

이렇게 함으로써 체내 모든 세포 기관의 역할이 완전히 소진되기 이전에 정밀 진단을 수행하도록 세포가 착각하게 할 수 있습니다. 결과적으로 세포 건강은 이상적으로 유지될 수 있습니다. 이를 통해 효율적, 효과적인 세포를 유지함으로써 가장 건강한 인생을 누릴 수 있습니다.

이처럼 스트레스 요인으로 작용하는 영양소의 상당수는 과일과 채소에 함유되어 있습니다. 대표적인 식품으로는 브로콜리, 토마토, 케일, 심황 뿌리, 포도 및 블루베리 등이 있습니다. 이러한 세포 신호 성분은 식물 화합물에서 주로 발견되므로 과일과 채소를 섭취해야 할 이유가 한 가지 더 늘어났습니다.

대기 오염은 인류의 건강에 큰 영향을 미치고 몇 가지 질병을 초래할 수 있는 위험 요소입니다. 가장 일반적인 대기 환경 오염 원인으로는 발전소, 공장, 연료를 사용하는 히터와 자동차 등이 있습니다. 정부에서는 오염 물질 배출 규제를 더욱 강화해왔고 더욱 현대적이고 깨끗한 점화 장치가 개발되었음에도 많은 지역의 공기는 계속해서 나빠지고 있습니다. 이것은 대도시에만 한정된 것이 아닙니다. 세계 보건 […]

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