保持您的社交健康,享受悠长又幸福的生活。

今晚是桌游之夜,接下来就轮到您了。您屏住呼吸,手心频频冒汗。您在全神贯注地分析后,做出下一步的行动。下一块积木滑了出来,但塔楼摇摇晃晃,您身边的玩家们大声叫喊着。然后,高塔“啪”的一声倒下。

JENGA!

玩一场 Jenga(迭迭乐)与您的社交健康有什么关系?想象每块Jenga积木就像是您健康的组成部分。它们都是一块一块的(身体、营养、情感健康等等),全部整合起来,就能为您提供自身健康的感觉和良好的保健。

现在回想一下您拉出来的最后一块积木,这一个动作摧毁了整个塔楼。那一小块代表了您的社交健康。经证实,社交健康是非常重要的,整座塔(或说是您的健康)都依赖着它。若将这重要的一块积木移除,塔楼就会倒塌。

您很快就会明白,社交健康真的很重要,因为它能有效地预测您的整体健康和保健。社交健康可以为您提供抵御孤独的支持网络、提供您社会归属感,甚至有助于保护您的身体健康

如果您希望您的健康塔楼经得起时间的考验,那么好好思考如何强化里面的结构是非常重要的,尤其是社交健康。

好消息是,有很多方法可以建立并维持您的社交健康,进而为其它一切奠定坚实的基础。那么,现在就请您找出提升您社交健康指数的方法,最终也能提升您的整体健康。

社交健康如何在一生中预测健康状况

哈佛成人发展研究是一项长期且资料丰富的研究,内容探讨健康和幸福的关系。1938年,这项研究从波士顿附近的社区招募了700多名十几岁的男性。几十年来,研究人员追踪这些受试者进行调查并采集数据,他们通过采用各种研究方法来了解受试者的健康状况。

最近,研究人员召集试验参与者的妻子和孩子进行访问。这些新增的访问研究创造了更加强大、如同刚出土的智能宝石般的数据。到底他们从将近80年的深度数据收集中学到了什么?让我们来看最近的研究主管Robert Waldinger和George Vaillant的答案。

两人都在他们的研究中给出了简单却深刻的重点。Vaillant说:“…健康老龄化的第一个关键是人际关系,第二个也是人际关系,第三个还是人际关系。”这项研究的现任主任Waldinger补充道:“在50岁时对自己的人际关系最满意的人,到了80岁时就是最健康的。”

研究人员发现,中年人的人际关系满意度,比胆固醇浓度更能有效预测出身体的健康程度。

如果这些研究结果还不够有力,Waldinger再次强调了社交健康的重要性:“寂寞会致命。它的杀伤力和吸烟及酗酒一样强大。”

所以,在某种程度上来说,维护您的人际关系是一种照顾自己的间接方式。您还需要更多证据来证明人际关系和健康式紧紧相连的吗?请仔细看看以下数据。

寂寞的重量

大多数关于社交健康与人体健康之关系的知识都来自针对成年人的研究。但是,若只关注这个年龄组就排除了生命年龄层另外两端的人群,年幼者与年长者的整体健康想必也和社会关系有着密切的关系吧?

一组研究人员开始调查这个想法。他们好奇社会因素在整个生命周期中的影响。您的社会网络如何在各个时期—青春期、成年期和老年期—影响您的全身健康、特别是心理健康?

研究人员锁定了三个因素,发现它们都是每个生命阶段中,强而有力的心理健康预测因子。这些预测因子(正如您的健康塔楼中潜在的阻隔或缺少的那一块)是社会孤立、社会联系和社会信任。

研究社交健康的研究人员将社会孤立定义为“脱离社会关系、团体联系及社会参与。”受试者会在问卷上的这些选项评出较高的分数:“我经常感到非常孤独”、“我没有任何可以信任的人”,以及“我经常需要其他人的帮助,但却无法得到。”得分评比越高的人,就代表经历了越大的孤立。

社会联系被定义为社会孤立的相反面。这代表与社会的关系存在,并有着某个程度以上的维持,与更大的社会和团体之联系也存在并持续维持着。研究人员通过受试者对以下选项的评分来判断其社会联系:“我喜欢与那些对我来说很重要的人共度时光”,“当我需要有人帮助我时,我通常会找人” ,还有“当我失败时,总会有人能让我振作起来。”分数越高代表社会关系越强大。

最后,社会信任被定义为“对他人的诚实、正直和可靠性方面的自信。”这是通过评分来衡量的:“您遇到的大多数人都信守诺言”、“您遇到的大多数人都诚实地处事”、以及“一般来说,大多数人都值得信任。”分数越高代表您有更深层次的社会信任,这意味着深受信任的社会关系对参与者的健康产生了更大的影响。

研究人员将这些分数与参与者的心理健康评分做比较。这些评比是根据参与者对于这些选项中所叙述的情况所反映出的冷静、平和、紧张,或者他们是否感到快乐或沮丧的评分来确定的。

这项研究的主要发现是,所有社会预测因子都与每个年龄阶段的心理健康评分密切相关。但是不同年龄层有着重大差异:

年轻人

社会联系是青少年最强的预测因素。当年轻人有强烈的社会关系和社会意识时,他们会表现出更好的心理健康状况。社会孤立的情况则是恰恰相反,感到孤立的年轻人的心理健康状况会降低。

年长的成年人

社会信任是这个种族的主要推动力。如果老年人不能相信他们的人际关系,心理健康就会受到影响。特别是对于老年人来说更是合理,因为他们必须依赖他人以维持健康。随着成年人的年龄增长,他们的社会网络自然地、也许是彻底地,从朋友、家人和熟人的死亡中消失。随着圈子缩小,剩余关系的影响必然会增加。因此,如果这些关系不值得信赖,个人的社会和心理健康就会恶化。

此外,被不断缩小的社会网络所孤立的老年人会受到许多负面的身体影响:

  • 体内皮质醇浓度升高(压力荷尔蒙)。
  • 重大健康问题发生的风险增加。
  • 日常作息的难度增加,如梳洗和饮食均衡

显而易见,无论您的年龄多大,您的社交健康状况都会极大地影响心理健康,从而影响到整体健康状况。您可以通过很多方法避免孤立,保持联系并增强社会关系。最明显是的就源于您的伴侣关系。

在婚姻与伴侣关系中的许多社交健康价值

研究人员不断发现,婚姻与各种健康问题的风险降低有关。在已婚研究参与者中,研究人员发现他们的死亡率和心血管问题较低。此外,已婚人士患忧郁症的可能性也较小,并且比未婚者更有可能在重大疾病诊断中存活更长时间。

从表面上看,这似乎只是个巧合。一个简单的生活状态改变为什么能够如此深刻地影响健康状况?仔细了解后可发现,有许多强有力的理论在支持这项科学探究:

  • 社交健康与和提升整体健康有关。这很容易被解释为婚姻关系。将时间、精力和体力投入到紧密的关系中会加强您与对方的社会关系。这项投资创造了一个互惠互利的支持系统,可以在生活艰难时拯救您。举一个重大疾病诊断的例子,当配偶听到极差的消息时,这结果将由两个人而不是一个人来承担。在情绪上和实际行动中都会有人可以依靠,前往赴诊治疗、准备三餐和分担家务,都能减轻负担,并可能提高完全康复的机会。
  • 幸福感会增强免疫力。研究人员发现,那些拥有快乐、满足的人际关系的研究参与者,往往具有更强的免疫系统。这通常可以通过皮质醇浓度的影响来解释—皮质醇浓度是衡量免疫力的一种压力指数。已婚人士与单身人士相比,皮质醇浓度往往较低。
  • 已婚人士会回避风险。这些可能表现在饮食均衡、定期运动、甚至保持定期的看诊预约上。此外,有证据显示,已婚人士在这些看诊后会比较愿意遵守医生的建议。

还不止如此。许多关于婚姻与健康之间关系的研究都是只关注已婚人士。看似好像忽略了那些长期结合、共享家庭和财务的伴侣关系。那些以这种方式同居但选择不结婚的人,仍然可以从这种紧密的社会关系中获益。

研究人员针对一群加拿大人做研究,他们分别为单身、同居、已婚、离婚或丧偶。研究发现,在健康方面,同居者的状况比单身者更好。然而,已婚人士仍然比同居者的表现更好。有趣的是,当研究人员控制特定样本群体(决定结婚的人的健康效应)时,同居者和已婚个体的健康状况之间的差异就失去了意义。这更加证实了以何种方式结合并不会影响健康状况。相反,同居和婚姻的亲密关系都提供了保护性的健康效果。

值得注意的是,虽然婚姻是社交健康和全身健康的重要因素,但并非所有结合的关系都是幸福或积极的。有可能单身者并不会感到被孤立。同样地,也有人可能拥有丰富的社会网络,却仍然感到孤独。空有人际关系并不能带来好处,这些关系的质量也同样重要。

强化您的社交健康

您可能已经熟悉了一生中关于健康状况的其它强大的预测因素,其中包括戒烟、有节制的饮酒、定期运动和健康饮食。虽然这些往往是显而易见的,人们却往往很难做到或维持,特别是当有遗传性因素以及生活中不可避免和预测的压力因素被考虑在内时。

也许这就是为什么关注社交与健康之间的紧密联系如此引人注目的原因。这个层面的健康对我们大多数人来说,是比较容易好好把握的。

大多数人都是在社会关系网络中成长。这可能包括您的原生家庭和整个家族,或者您的同学。拥有社会关系网络并不难,难的是如何去维系这个网络。现在,学习了这些信息,您就有了动力去做。

但是,如果您想要朝着正确的方向努力,请好好参考以下这些维护社交健康的方法:

  • 参加团体。网络上或是面对面的都可以。MeetUp.com上有很多团体。无论是徒步旅行爱好者、葡萄酒爱好者还是手工艺团体,您一定能找到一个适合您的团体。与拥有共同兴趣的人们一起参与,是发展深层社会关系的好方法,因为您们很可能有相同的价值观。
  • 找个笔友。可以是您认识的人、曾经失去联系的人、或者是陌生人。无论如何,能够让您动笔写信的连结关系都能走得长久。您甚至可以用服务的名义来写信。浏览More Love Letters这个网站并点击「信件需求」。在这里,您可以寄信给在世界各地某个有需要的人。您不必亲密地认识某个人,也能和他建立社会连结,并从中获得联系的好处。
  • 做志愿者。您所在地区的许多组织能在您闲暇时获得您的帮助。如果您找到了合适的组织,您就能在为社会服务的同时感受到目标感并与他人联系。

生活无法完全稳定这座健康塔楼

您拥有维持良好社交和整体健康的所有积木,这些都是能够让您更健康的东西:社会联系、潜在的伴侣关系以及您的社会归属感。现在,您可以使用工具和知识来使用这些积木。有时可能需要一些计划和重新安排来强化您的健康塔楼,但努力是值得的。

您一旦把手上的积木放到位,就不会想再推翻、戳倒您的塔楼。来吧,Jenga(迭迭乐)!

关于作者

Jenna Templeton是住在犹他州盐湖城的健康教育家和自由科学作家。她获得弗吉尼亚理工大学化学学士学位后,在营养产业中担任研究科学家五年。这项工作引发了她对个人健康的兴趣,于是她前往犹他大学攻读健康推广与教育硕士。在工作之外,Jenna十分享受现场音乐、园艺、一切美食、以及在瓦萨奇山脉游玩。