吃虫子:这会是食物金字塔的下一块吗?

eating bugs

如果吃虫子让您觉得毛骨悚然,那您可能属于少数族群了。

在地球有超过1,900种可食用昆虫,所以虫子其实是晚餐菜单上常见的食物。有二十亿人常吃昆虫;吃昆虫的习性在非洲、亚洲、和南美洲很常见。在热带地区,人们甚至把昆虫视为当地美食。

所以重组一下您的味蕾,因为昆虫其实真的很营养,甚至很好吃!请慢用!

吃虫子是我们人类历史的一部分

人类吃虫子的历史,已经有一万年。当资源不足时,狩猎采食者吃虫求生。他们通过观察动物来了解哪些虫可食用,这帮助他们避开有毒的昆虫和蜘蛛。虫子很快就成为一个常见的营养来源,一直持续到今天。

 

乍看起来,昆虫似乎并不算丰盛的一餐;但是,与其他蛋白质来源相比,这些微小的虫子可没有看起来那么简单。蚱蜢比牛肉含有更高密度的蛋白质。它们有两方面和牛肉不同:纤维和脂肪。蚱蜢每盎司的脂肪较少,纤维较多

蚱蜢不是唯一值得一提的昆虫,世界各地的餐桌上还有其他种类的虫子。

  • 瓢虫是住在亚马逊河流域和非洲部分地区的人们最喜欢的点心。它们含有比其他昆虫更丰富的蛋白质。在将纤维素(植物糖)转化为可消化的脂肪方面,瓢虫也是很棒的选择。
  • 蚂蚁虽然体积很小,但他们有很多东西可以供应您的身体。100克红蚂蚁可提供比100克鸡蛋(约两颗水煮蛋)更多的蛋白质—大约是蚂蚁为14克,而鸡蛋为12克。蚂蚁的热量和碳水化合物含量低,所以他们在低热量食物选项中,确实是物美价廉。
  • 蟋蟀,蚱蜢、和蝗虫是人类最常吃的昆虫,这可能是因为它们很容易被找到并捕获。很多人说烤蟋蟀的味道像坚果。这些虫子可以吸取其他一同烹煮食材的味道,最常用来炒菜和煮成咖哩。
  • 椿象是隐藏版的昆虫美食。据说它们可以为您的食物添加苹果味,并且是碘的丰富来源
  • 蜜蜂已经是深受众人喜爱的蜂蜜的来源,但是蜜蜂本身也是可以吃的。非洲,亚洲、澳洲和墨西哥各地的原住民会吃蜜蜂的幼虫。蜂卵、幼虫、或蜂蛹尝起来像是花生或杏仁。但要特别小心成年蜜蜂,避免被螫伤。

昆虫是可持续供应的蛋白质来源

目前世界的人口是七十五亿。为了供应食物给不断增长的人口,许多世界领导人正在寻找可持续供应的蛋白质来源。吃虫子也是一种解决方案。

昆虫近年来成为头条新闻,因为它们的养殖成本便宜,且环境的选择也很简单。许多人称虫子为「生态蛋白质」,因为它们将植物转化为蛋白质的效率很高。这使得养殖昆虫比养牛更有效率。

虫子需要的水比牲畜少,占用的空间也较更小。100磅的牛饲料能产出10磅牛肉,但同样数量的饲料却能产出45磅的蟋蟀。

「生态蛋白质」的支持者也对吃虫子作为害虫防治的方法感到兴奋。捕获昆虫以控制摧毁农作物的害虫,可能是一种更环保的解决方案,这就是为什么昆虫美食正日渐替代农药的原因。

蛋白质(不论虫子或非虫子)对您的健康是很重要的

无论是吃虫子、牛肉、鸡肉、鱼、或蔬菜,你的饮食中都必须有优质的蛋白质。蛋白质对身体健康至关重要。大多数人都明白,蛋白质可以增长肌肉,但是它的功能远不止于此。您的结缔组织含有丰富的蛋白质,头发、抗体、血液、和酶都需要蛋白质才能正常运作。

膳食蛋白质经常被误解,因为许多人不了解目前的建议和指导方针。

根据目前的膳食建议,您每日应该有10-35%的热量是来自蛋白质,有很多方法可以做到这一点。动物肉品是很好的来源,其他像是希腊酸奶、奶品、豆类、芝士、坚果、和蛋类也都是很好的选择。

而且,您也可以考虑将昆虫纳入蛋白质来源,如果你有勇气尝试吃虫子。

吃虫子吧,对您真的有好处!

如果您想为饮食寻找更多滋味,虫子绝对是您的首选。只要选择正确的虫子,吃虫是完全安全的,而且是一种很好的蛋白质来源。你的身体需要蛋白质来保持健康和活跃。

但是,如果您对下一餐开始品尝虫子感到紧张,请多想想养殖虫子对相关的环境所带来的正面影响吧。您不会孤单的!加入这数十亿人,让昆虫蛋白质成为健康饮食的一部分。

 

关于作者

Sydney Sprouse是住在奥勒冈州Forest Grove的自由科学作家。她拥有犹他州州立大学人类生物学学士学位,并曾在该校担任本科生研究员和写作人员。Sydney是科学的终身学习者,她的目标是尽可能有效地翻译当前的科学研究。她的写作主题特别偏重于人类生物学、健康和营养。

 

参考文献

https://www.health.harvard.edu/blog/how-much-protein-do-you-need-every-day-201506188096

http://news.nationalgeographic.com/news/2004/07/0715_040715_tvinsectfood_2.html

http://news.nationalgeographic.com/news/2013/13/130514-edible-insects-entomophagy-science-food-bugs-beetles/

https://foodandnutrition.org/september-october-2013/bugs-new-beef/

https://www.terminix.com/blog/whats-buzzing/eating-bugs-an-environmental-solution