吃蟲子:這會是食物金字塔的下一塊嗎?

eating bugs

如果吃蟲子讓您覺得毛骨悚然,那您可能屬於少數族群了。

在地球有超過1,900種可食用昆蟲,所以蟲子其實是晚餐菜單上常見的食物。有二十億人常吃昆蟲;吃昆蟲的習性在非洲、亞洲、和南美洲很常見。在熱帶地區,人們甚至把昆蟲視為當地美食。

所以重組一下您的味蕾,因為昆蟲其實真的很營養,甚至很好吃!請慢用!

吃蟲子是我們人類歷史的一部分

人類吃蟲子的歷史,已經有一萬年。當資源不足時,狩獵採食者吃蟲求生。他們通過觀察動物來了解哪些蟲可食用,這幫助他們避開有毒的昆蟲和蜘蛛。蟲子很快就成為一個常見的營養來源,一直持續到今天。

乍看起來,昆蟲似乎並不算豐盛的一餐;但是,與其他蛋白質來源相比,這些微小的蟲子可沒有看起來那麼簡單。蚱蜢比牛肉含有更高密度的蛋白質。它們有兩方面和牛肉不同:纖維和脂肪。蚱蜢每盎司的脂肪較少,纖維較多

蚱蜢不是唯一值得一提的昆蟲,世界各地的餐桌上還有其他種類的蟲子。

  • 瓢蟲是住在亞馬遜河流域和非洲部分地區的人們最喜歡的點心。它們含有比其他昆蟲更豐富的蛋白質。在將纖維素(植物糖)轉化為可消化的脂肪方面,瓢蟲也是很棒的選擇。
  • 螞蟻雖然體積很小,但他們有很多東西可以供應您的身體。100克紅螞蟻可提供比100克雞蛋(約兩顆水煮蛋)更多的蛋白質—大約是螞蟻為14克,而雞蛋為12克。螞蟻的熱量和碳水化合物含量低,所以他們在低熱量食物選項中,確實是物美價廉。
  • 蟋蟀,蚱蜢、和蝗蟲是人類最常吃的昆蟲,這可能是因為它們很容易被找到並捕獲。很多人說烤蟋蟀的味道像堅果。這些蟲子可以吸取其他一同烹煮食材的味道,最常用來炒菜和煮成咖哩。
  • 椿象是隱藏版的昆蟲美食。據說它們可以為您的食物添加蘋果味,並且是碘的豐富來源
  • 蜜蜂已經是深受眾人喜愛的蜂蜜的來源,但是蜜蜂本身也是可以吃的。非洲,亞洲、澳洲和墨西哥各地的原住民會吃蜜蜂的幼蟲。蜂卵、幼蟲、或蜂蛹嘗起來像是花生或杏仁。但要特別小心成年蜜蜂,免得被螫傷。

昆蟲是可持續供應的蛋白質來源

目前世界的人口是七十五億。為了供應食物給不斷增長的人口,許多世界領導人正在尋找可持續供應的蛋白質來源。吃蟲子也是一種解決方案。

昆蟲近年來成為頭條新聞,因為它們的養殖成本便宜,且環境的選擇也很簡單。許多人稱蟲子為「生態蛋白質」,因為它們將植物轉化為蛋白質的效率很高。這使得養殖昆蟲比養牛更有效率。

蟲子需要的水比牲畜少,佔用的空間也較更小。100磅的牛飼料能產出10磅牛肉,但同樣數量的飼料卻能產出45磅的蟋蟀。

「生態蛋白質」的支持者也對吃蟲子作為害蟲防治的方法感到興奮。捕獲昆蟲以控制摧毀農作物的害蟲,可能是一種更環保的解決方案,這就是為什麼昆蟲美食正日漸替代農藥的原因。

蛋白質(不論蟲子或非蟲子)對您的健康是很重要的

無論是吃蟲子、牛肉、雞肉、魚、或蔬菜,你的飲食中都必須有優質的蛋白質。蛋白質對身體健康至關重要。大多數人都明白,蛋白質可以增長肌肉,但是它的功能遠不止於此。您的結締組織含有豐富的蛋白質,頭髮、抗體、血液、和酶都需要蛋白質才能正常運作。

膳食蛋白質經常被誤解,因為許多人不了解目前的建議和指導方針。

根據目前的膳食建議,您每日應該有10-35%的熱量是來自蛋白質,有很多方法可以做到這一點。動物肉品是很好的來源,其他像是希臘優格、奶品、豆類、起士、堅果、和蛋類也都是很好的選擇。

而且,您也可以考慮將昆蟲納入蛋白質來源,如果你有勇氣嘗試吃蟲子。

吃蟲子吧,對您真的有好處!

如果您想為飲食尋找更多滋味,蟲子絕對是您的首選。只要選擇正確的蟲子,吃蟲是完全安全的,而且是一種很好的蛋白質來源。你的身體需要蛋白質來保持健康和活躍。

但是,如果您對下一餐開始品嘗蟲子感到緊張,請多想想養殖蟲子對相關的環境所帶來的正面影響吧。您不會孤單的!加入這數十億人,讓昆蟲蛋白質成為健康飲食的一部分。

 

關於作者

Sydney Sprouse是住在奧勒岡州Forest Grove的自由科學作家。她擁有猶他州州立大學人類生物學學士學位,並曾在那裡擔任研究生和寫作人員。Sydney是科學的終身學習者,她的目標是盡可能有效地翻譯當前的科學研究。她的寫作主題特別偏重於人類生物學、健康和營養。

 

參考資料

https://www.health.harvard.edu/blog/how-much-protein-do-you-need-every-day-201506188096

http://news.nationalgeographic.com/news/2004/07/0715_040715_tvinsectfood_2.html

http://news.nationalgeographic.com/news/2013/13/130514-edible-insects-entomophagy-science-food-bugs-beetles/

https://foodandnutrition.org/september-october-2013/bugs-new-beef/

https://www.terminix.com/blog/whats-buzzing/eating-bugs-an-environmental-solution