備戰花粉:對抗季節性過敏

您的身體有一個龐大、複雜、訓練有素的安全部隊,可以保護您免受源源不絕的外敵侵略,我們稱之為免疫系統。它是一個由細胞,組織和器官組成的網絡,聯合提供全天候的全身性防護。在您不自覺的情況下,您的免疫系統會辨識並攻擊各式各樣的日常性威脅,同時會將這些病原體與健康組織區分開來。但這個神奇的系統有時卻反而會被花粉等威脅較小的物體拖垮,這就是您季節性過敏的開端。

從鼻子、嘴巴和眼睛所起的作用來說,過敏症狀如流鼻涕、流眼淚和打噴嚏都有一定的道理。由於它們是入侵者易進的入口,所以您的眼淚和黏液都配有一種叫做溶菌酶的酶,它能夠分解許多細菌的細胞壁。您的唾液中含有抗菌化合物,而您的鼻腔和肺部的外層則有黏液保護罩,其上排列著許多肥大細胞,它是白血球的一種。

任何細菌或病毒想通過這些通道入侵的話,首先必須成功闖過這些重要的防禦。對您健康不構成威脅的無害物質也會被防禦網攔截。它們被您的免疫系統誤判為摧毀目標,這也是導致過敏最基本的原因。

但是還有更多值得探索的東西,尤其若您會經常鼻塞、流鼻水、打噴嚏的話。讓我們來深入了解吧!

季節性過敏:它們是什麼?為何會發生?

過敏原通常是一種無害的物質,卻會刺激免疫系統,導致過敏反應,這被視為一種免疫系統出錯。

季節性過敏(也稱過敏性鼻炎或乾草熱)是人體免疫系統在一年之中某些時間對環境中的無害物質反應過度所造成的。乾草熱(花粉症)名稱的由來,正是因爲這是人們在夏季收割乾草時所經歷的症狀。

花粉是季節性過敏患者中最常見的過敏原,這種細小的粉狀物質主要是春季、夏季和秋季時由樹木、青草、野草和花卉所產生的。授粉行為會將花粉微粒從植物的雄性物質轉移到雌性部分,從而進行繁殖。當花粉被釋放到空氣中,被風吹散,或由昆蟲、蝙蝠和鳥類攜帶至其它同種植物上,就能成功授粉。

授粉是許多植物生命週期中非常重要的一個環節,但若您患有季節性過敏,這種授粉行為可能會造成嚴重困擾。

這些微小無害的花粉微粒在空氣中懸浮,有時會進入您的鼻腔,引發鼻內免疫反應。這可能會讓您打噴嚏、流鼻水或鼻塞、流眼淚、鼻子或喉嚨發癢。雖然這些症狀聽起來或感覺上像感冒,但它們不是由病毒引起的,這只是您的免疫系統對那些「無害」的植物花粉反應過度。

雖然要判定您是季節性過敏還是感冒可能有點難,但兩者間還是有一些獨特的差異:

  • 季節性過敏不會發燒。
  • 您的分泌物通常都很稀薄而清澈。
  • 您的鼻子、喉嚨和耳朵可能會感到搔癢,也可能會連打好幾個噴嚏。
  • 季節性過敏症狀通常持續7到10天以上,因為它們與花粉的產生及數量有關。

季節性過敏是如何造成的?

人季節性過敏不是天生的,但它在您一生中可能會慢慢形成。

這一切都肇因於暴露在過敏原(可能引起過敏的分子)下。您一生與它們接觸,本來相安無事,但突然間,您的身體卻認定某種過敏原是一種必須被摧毀的入侵者。

當這種情況發生時,您的免疫系統會研究過敏原,並製造出高度特化的蛋白質,稱為IgE的抗體來對抗它,以防備下一次再接觸。一旦您的身體變得敏感,您的免疫系統就能保持對過敏原的持久記憶,這個過程稱為「致敏」。

在下一次接觸時,先前製造的抗體便會識別過敏原,並開啟特殊免疫細胞來對抗並摧毀它。這些IgE抗體對特定抗原具有特異性,例如,如果是豚草花粉,則免疫系統產生的IgE抗體只會攻擊豚草的花粉。

是否會誘發過敏始於您的基因。雖然您不會從父母那裡繼承特定的過敏症,但是過敏症的傾向會被傳下來。父母之一是過敏者,小孩可能有高達50%的機會罹患過敏;如果父母都有過敏,則可能會有80%的機率。任何人都可能會出現過敏症,但兒童往往比成人更容易受到影響。

過敏可能需要數年累積才會發作,一旦得過一種過敏,可能也會讓您更容易得到其它種。然而对过敏者来说,要誘發過敏也有一個門檻,因此,人體可以處理少量接觸,而一旦接觸過多,則會誘發人體的過敏反應。這會刺激鼻腔組織中的肥大細胞,並觸發嗜鹼性球和嗜酸性球(某些類型的白血球)釋放組織胺。

組織胺是一種有機化合物,會引起最常見的過敏症狀。它們會造成鼻子、喉嚨或皮膚發癢、流眼淚、打噴嚏、咳嗽、流鼻水或鼻塞。

季節性過敏患者常會使用抗組織胺藥物,這些藥物通常用來阻止組織胺的作用,它是處理季節性過敏症狀最普遍的方式。

可怕的過敏季節

過敏季節取決於您居住的地方以及您對什麼過敏,例如對花粉過敏的人可能在春季、夏季或秋季等花粉數量最高的時候最難受。

但是哪些花粉來源與哪個季節最相關呢?這裡有一份快速、簡單的指南:

  • 春季:樹木(如橡樹和樺樹)是春季的重要花粉來源。在某些地區,它們會在1月份開始生產花粉。
  • 夏季:在夏季,草類(如黑麥草和提摩西草)是引起花粉過敏的主要來源。
  • 秋季:雜草是秋季最主要的過敏原,尤其是幾乎在任何環境都能生長的豚草。

得了一種過敏,就可能更容易再得到其它種。因此,如果某一年您的豚草過敏症狀看起來比往昔更嚴重,您也可能是開始對同空間內另一種過敏原過敏。

季節性過敏如何延伸到食物過敏

過敏可以以其它意想不到的方式相互作用。例如,多達三分之一的某些花粉過敏症患者,也會發展出對含有類似蛋白質的食物過敏,稱為「花粉食物過敏綜合症」或「口腔過敏綜合症」。

它是在花粉和未加工的水果、蔬菜甚至某些樹堅果中發現的交叉反應過敏原引起的,這意味著您可能會感到嘴唇發癢、喉嚨沙啞、或嘴唇、口腔、咽喉和舌頭腫脹等。

花粉食物過敏綜合症的症狀通常侷限於口腔和咽喉。那是因為這些蛋白質對胃酶很敏感,所以它們在被攝入人體後會迅速降解,這限制了反應的程度。此外,這些蛋白質對熱敏感,因此烹飪有害食物不會引起相同的反應。在大多數情況下,一旦吞嚥或從口腔中取出有害食物,症狀就會消退。

雖然並非所有患有花粉過敏症的人都會經歷花粉食物過敏綜合症,但以下是常見的花粉過敏原和食物:

  • 樺樹花粉:蘋果、杏仁、胡蘿蔔、芹菜、櫻桃、榛子、奇異果、桃、梨和李子
  • 牧草花粉:芹菜、甜瓜、橙子、桃子和番茄
  • 豚草花粉:香蕉、黃瓜、甜瓜、葵花籽和意大利瓜

過敏測試

您可能會猜測是什麼原因引起您的過敏反應,但進行測試是唯一的確認方法。

過敏測試可以利用皮膚穿刺或血液測試來進行,這兩種方法都能找出您可能對哪些物質過敏。這些測試由專門研究免疫系統和治療過敏症的醫生提供,且會配合全面體檢和健康史的調查。

皮膚過敏測試是最常見的,它被認定是測試某些類型過敏原的可靠方法。在此過程中,會在您的皮膚表面做一個「穿刺或搔刮」的小壓痕,將選定的少量過敏原置入您的皮膚

皮膚過敏測試根據皮膚的反應來確定特定的過敏反應,結果顯現的速度非常快,在皮膚上的反應大約15分鐘內就會發生。

如果您有過敏症,過敏原置入皮膚的地方會出現輕微的腫脹和發紅。例如,如果您對樺樹花粉過敏,而不是對黑麥草花粉過敏,則只有樺樹花粉會導致發紅、腫脹和搔癢。施用黑麥草花粉的地方將不受影響。

如果您厭倦了季節性過敏原之戰,這些測試可有助確認哪些過敏原會引發您的症狀。測試可有助於確認您需要採取哪些步驟來避免特定的觸發因素。它還有助於確認可能最適合您的預防措施或治療方法。

訓練您的免疫系統

在過敏症專家或免疫學家的幫助下,可以根據您的過敏類型,訓練您的免疫系統漸次降低對某些過敏原的反應。「脫敏」或免疫療法是對包括花粉的某些物質之過敏反應的預防性治療。

免疫療法包括在漸增口含溶解或皮下注射劑量的免疫侵襲性過敏原。漸增的劑量會改變免疫系統隨著時間對過敏原的反應方式。當未來免疫系統接觸到過敏原時,這有助減輕過敏症狀。

在開始治療之前,過敏症專家必須幫助您確認哪些花粉或其它物質會引發過敏症狀。在醫療之前,可先進行皮膚測試(或有時是血液測試)以確認針對特定過敏原的抗體。

對於那些厭倦了季節性打噴嚏和持續服用抗組織胺藥物的人來說,免疫療法是長期性解決免疫系統對過敏原反應的方法。

避免季節性過敏的秘訣

如果您的鼻子讓您快瘋了,您能做什麼?花粉很難躲閃,但迴避仍是在過敏季節中控制過敏原接觸的最佳方法之一。

為了將您對花粉的接觸減到最低:

  • 查看網際網路或其它資源,隨時了解您當地的花粉懸浮量
  • 當花粉懸浮量很高時,請儘量留在室內
  • 避免清晨到戶外鍛煉
  • 駕駛時請搖上車窗
  • 當花粉懸浮量很高時,請避免進行園藝作業
  • 在戶外時請佩戴防花粉口罩
  • 考慮添購家用空氣清淨機
  • 在颳風風日和雷雨時儘量待在室內
  • 保持門窗緊閉
  • 在室外可戴墨鏡,避免花粉接觸眼睛
  • 經常使用吸塵器將過敏原排出家門

擊敗惱人的過敏季節

對抗季節性過敏影響的最佳方法之一,是吸收知識、做好準備和付諸行動。一旦得知您對哪些花粉過敏,就請儘量避免與它接觸,並在症狀失控前對症下藥,便能幫助您在花粉季節中游刃有餘!

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