為什麼走出戶外很重要的10個原因

forest bathing

在今日這個科技強大的世界,許多人都感到有必要簡化生活和回歸大自然。為了享受戶外休閒的健康好處,有必要放空自己到野外去重新充電。那些能夠吸收一切大自然事物的人發現為什麼走出戶外很重要的原因—跟健康有關。

遠在智慧手機和自動駕駛車之前,日本就認為「森林浴」是其國家衛生計劃的重要部分了。有了森林浴,「沐浴」就不能照字面解釋了。它有了一個新的意義—是指將自己沉浸於大自然環境中。

此概念源自日本的Shinrin-Yoku森林療法,並可追溯到1982年。30年後,森林浴的這個目標仍然尚待向人們解說大自然的療癒能力。許多研究和調查已經證實了日本人長久以來所相信的—大自然在許多方面對健康有益。

森林浴的普及率在美國已有所提升,特別是在都會地區。個人、家人、或朋友會一起到森林進行療癒性的徒步旅行和大自然健走。但森林浴並非唯一可利用戶外來改善健康的方法。

還有很多方法可以讓您利用大自然的好處。我們會告訴您怎麼做—提示:首先就是放下您的手機去體驗戶外,我們將解釋原因。以下是為什麼走出戶外對改善您和家人的健康很重要的10個原因。

1. 紓解壓力

走出戶外可以幫助您避開工作或學校的壓力。壓力會破壞健康的心靈和免疫系統;工作與學校的高壓力跟憂鬱、肥胖、和高血壓都有關係。如未加以適當管理,壓力是不健康的。幸好,您家後院就有天然的紓壓器。

花時間在大自然中可減輕青少年和成年人的壓力。到了戶外之後,壓力激素皮質醇的血液濃度就降低。在一群中國的男學生當中,那些利用休息時間到校外遠足和露營的人,在返校時,其皮質醇濃度比那些待在城市裡的人更低;而且這些較低的皮質醇濃度在他們從野外回來之後,還持續了幾天。

這個結果顯示,經常到戶外旅行是管理壓力的可靠方法。享受大自然成本低,每個人都能做到。下一個長週末,您可以選擇在前往其他城市旅行之前,花些時間在大自然中度過。這將會減輕您的壓力負擔,並重新恢復活力。

專家提示:大自然能幫助創造更多的工作滿意度。有景觀窗的辦公室工作人員滿意度較高,工作壓力也較少。如果您沒有窗戶,那就每天花些時間看看外面,感受一下大自然景觀的降壓效果。

2. 加強免疫力

留在室內對您的免疫健康會有負面的影響。免疫系統發揮最大功能是在它經常接受挑戰時。若我們常待在室內,這種情況就不太會發生。

大自然的健康劑量會幫助您的身體準備戰鬥。這是它的作用原理。

2010年發表的一項研究評估了森林浴對免疫功能的影響。一群日本成年人,一趟三天的森林之旅使他們血液中白血球的數量增加了。這些白血球的高濃度,在他們通過樹林冒險之後還維持了30多天。白血球對您的免疫系統相當重要,它們在抗體的幫助下,能識別病原體及有害入侵物,幫助您的身體對抗病菌。

一趟大自然之旅對免疫力的提升,能幫助您保持身體健康。對於活躍的成年人和成長中的孩子來說,增加免疫力在健康生活中是一項寶貴的資產。請藉著定期到野外走走來加強您身體的天然抗菌能力。

3. 使注意力集中

在一般人群中,研究顯示通過接觸大自然環境,注意力幾乎一律都提高了。2009年發表的一項研究發現,對於無法專注的兒童,也有相同的結果。在附近公園散步20分鐘,就足以提高過動兒的注意力。這種所謂「大自然的劑量」可證明是解決兒童注意力不足的一種更自然的方法。

在成人的注意力中也能看到相同的效果。從辦公室視窗看看自然景觀,和放下工作到戶外休息一下,均顯示生產力和專注力都會提升。

為了大大提升專注力和創造力,可花一段較長的時間走進森林。經過幾天的戶外探索後,解決問題的創造力和認知功能,可以提升近50%。到野外靜修,可幫助您處理一項大任務或個人目標。如果您還是對為什麼走到戶外這麼重要感到疑惑,那麼它可以提升您的創造力。

4. 有助於培養更健康的飲食習慣

想找一個嗜好讓您走到戶外嗎?園藝是增加戶外時間的好方法。園藝不僅能讓您保持活躍,還能讓您定期收成健康的水果和蔬菜。

長期以來,戶外休閒與健康的生活息息相關。但是活躍於園圃裡不僅能讓您的勞力獲得健康飲食的回報,同時還能鍛煉身體。

閱讀為什麼您在園圃裡可以增進健康的更多原因

5. 平靜心靈

焦慮和憂鬱會使人癱瘓。精神疾病是很難處理的,而方法因人而異。大多數的醫生和治療師建議,除了治療和藥物之外還要定期運動。做那些推薦的戶外運動能幫助緩解情緒及精神上的痛苦,同時改善心情。

在大自然中,我們的身體會有幾種具體反應。在戶外坐坐可以降低血壓、降低心跳、降低皮質醇濃度。當我們在戶外時身體會慢下來,幫助我們感覺到安寧與平靜。

我們的思想運作方式也類似。花時間到戶外走走可以改善心情並減少焦慮感。我們在大自然中會更加專注,而專注力的提高能幫助我們應付壓力和焦慮感。在戶外多走動後,自尊心也會獲得提升。

安寧與神智清明是為什麼要待在戶外的重要原因。在您的心理健康方案中增加接近大自然的時間,您就能找到它。

6. 有助於體重管理

大自然提供美麗的景色和新鮮空氣,所以要選擇一種讓您走出戶外的運動方案。疾病控制和預防中心的研究發現,超過三分之一的美國成年人都過胖。

運動和適當的飲食是停止發胖的兩種最有效途徑。在公園散步每半小時能燃燒149大卡的熱量,騎自行車每半小時能燃燒372大卡。為了鼓勵孩子外出運動,可找一種適合全家做的有趣活動。增加您走路、騎自行車、跑步、和到外面玩的時間,以降低您的肥胖風險。離開健身房到戶外做運動,享受大自然的所有健康好處。

7. 改善您的短期記憶

大自然可說是對記住名字、不忘記鑰匙、以及在課堂上筆記寫得更好等事情的答案。越來越多的證據顯示,花時間待在戶外可以改善短期記憶和工作記憶。

密西根大學的一個簡單實驗支持了這個理論。兩組學生接受記憶測試,然後被分配到在園圃或在城市街道步行。受試者在步行後再次進行記憶測試。在園圃步行的人分數提高了20%;而城市街道步行的參與者則未觀察到持續的改善。

大自然景色和園圃景觀使人心靈平靜,幫助我們專注。城市充滿了車輛、街道噪音、燈光、以及許多人,這些都會分散我們的注意力,使我們很難集中注意力或想起剛剛學到的東西。在安寧自然的環境中思考新的資訊,有助於增強您的短期記憶

8. 改善視力

您的眼睛是為什麼待在戶外很重要的另一個原因。針對澳洲學童的一項研究指出,花時間待在戶外與更好的視力有關聯。研究追蹤了二千名兒童,那些花比較多時間在外面玩的孩子,患近視的風險明顯降低。這表明戶外活動對兒童的眼睛有保護作用。

這些結果非常顯著,因為在那些把時間花在玩室內運動的孩子身上,並未觀察到這些結果。待在戶外的新鮮空氣和陽光下,對成長中眼睛的保護超過同量的室內體能活動。

室內昏暗的燈光使得孩子們的眼睛難以聚焦於一個影像上,這會使他們得瞇起眼睛才能看得清楚。而戶外的充足光線,讓孩子們的眼睛在看東西時,不必更費勁。因此當鼓勵他們玩耍和運動時,應帶他們到戶外開心玩,以保護您孩子的眼睛健康。

9. 對抗自然災害障礙

我們現在待在室內的時間比以往任何時候都多。電腦、平板電腦、手機、和電動遊戲吸引了我們的注意力,使我們不再接觸大自然。這對我們的孩子尤其不利。

在戶外玩能增進孩子的創造力、建立他們持續集中注意力的時間,並提高他們的探索慾。Richard Louv在《失去山林的孩子:拯救大自然缺失症兒童》一書中概述了這種成長模式。Louv創造了「自然缺失症」這個術語,來解釋當孩子待在室內的時間太多時會發生什麼事。

最近調查結果顯示,8-18歲兒童每天花6小時以上在電子媒體上。2002年發表的一項研究發現,8歲兒童辨識寶可夢精靈的能力更甚於社區的植物或動物。由於兒童花在戶外的時間較少,因此開始養成不健康的習慣。

花很少時間在戶外的兒童,有發展慢性健康問題的風險。糖尿病、高血壓、肥胖、和憂鬱症,都是久坐不動的室內生活方式者常見的問題。幫助您的家人培養健康的習慣,並鼓勵他們到戶外活動並遠離電子設備。

10. 增長壽命

2015年的一項研究追蹤了108,630名美國女性,以確定大自然與長壽之間的關係。住在靠近公園、草坪、樹木、和森林的婦女,其死亡率明顯低於住在遠離大自然的婦女。不管是城市或鄉下,結果都一樣。

平均壽命較長與住在樹木花草附近有關,可能出於幾個因素。空氣品質已知可延長壽命,而在草木較為茂盛的地區更好。靠近公園和自然小徑能鼓勵更頻繁的運動,有助於維持心臟健康。走出戶外也能增加社會參與度並改善心理健康。

無論確切的原因為何,到戶外活動都能幫助您活得更快樂更長壽,這就是為什麼走出戶外很重要的終極原因。所以,當您想選一個地方定居時,要挑您和家人能經常接觸到大自然的地點。

要健康,就走向戶外

今天就找時間出外走走,利用戶外的健康好處。以騎自行車或步行到當地公園,來取代花在室內電子設備的時間。用森林浴或園藝作為一種新的嗜好。並請記住,戶外休閒可以單獨一個人或全家人一起享受。

只要走向戶外,什麼方法都可以;而探索大自然,絕對獲益良多。現在您知道為什麼走出戶外很重要了,此刻正是重新接觸大自然的時候,隨後您的身心都將會感謝您。

 

關於作者

Sydney Sprouse是住在奧勒岡州Forest Grove的自由科學作家。她擁有猶他州立大學人類生物學的學士學位,並曾在那裡擔任研究生和寫作人員。Sydney是科學的終身學習者,她的目標是盡可能有效地翻譯當前的科學研究。她的寫作主題特別偏重於人類生物學、健康和營養。

 

Berman MG, Jonides J, Kaplan S. The cognitive benefits of interacting with nature. Psychol Sci. 2008;19(12):1207-12.

Driessnack M. Ask the expert. Children and nature-deficit disorder. J Spec Pediatr Nurs. 2009;14(1):73-5.

Lauren F Friedman and Kevin Loria. “11 scientific reasons you should be spending more time outside.” Business Insider, Business Insider, 22 Apr. 2016.

Haile, Rahawa. “’Forest Bathing’: How Microdosing on Nature Can Help With Stress.” The Atlantic, Atlantic Media Company, 30 June 2017.

“How Does Nature Impact Our Wellbeing?” Taking Charge of Your Health & Wellbeing.

Maas J, Verheij RA, Groenewegen PP, De vries S, Spreeuwenberg P. Green space, urbanity, and health: how strong is the relation?. J Epidemiol Community Health. 2006;60(7):587-92.

Mao GX, Lan XG, Cao YB, et al. Effects of short-term forest bathing on human health in a broad-leaved evergreen forest in Zhejiang Province, China. Biomed Environ Sci. 2012;25(3):317-24.

“Professional Practice.” Health Benefits of Nature.

Shin Won Sop. The influence of a forest view through a window on job satisfaction and job stress. Scandinavian Journal of Forest Research. 2007;22(3):248-253.

Taylor AF, Kuo FE. Children with attention deficits concentrate better after walk in the park. J Atten Disord. 2009;12(5):402-9.

Tennessen CM, Cimprich B. Views to nature: Effects on attention. Journal of Environmental Psychology. 1995;15(1):77-85.

“This Is Your Brain on Nature.” National Geographic, 7 June 2017.