备战花粉:对抗季节性过敏

您的身体有一个庞大、复杂、训练有素的安全部队,可以保护您免受源源不断的外敌侵略,我们称之为免疫系统。它是一个由细胞,组织和器官组成的网络,联合提供全天候的全身性防护。在您不知晓的情况下,您的免疫系统会辨识并攻击各式各样的日常性威胁,同时会将这些病原体与健康组织区分开来。但这个神奇的系统有时却反而会被花粉等威胁较小的物体拖垮,这就是您季节性过敏的开端。

从鼻子、嘴巴和眼睛所起的作用来说,过敏症状如流鼻涕、流眼泪和打喷嚏都有一定的道理。由于它们是入侵者易进的入口,所以您的眼泪和黏液都配有一种叫做溶菌酶的酶,它能够分解许多细菌的细胞壁。您的唾液中含有抗菌化合物,而您的鼻腔和肺部的外层则有黏液保护罩,其上排列着许多肥大细胞,它是白血球的一种。

任何细菌或病毒想通过这些通道入侵的话,首先必须成功闯过这些重要的防御。对您健康不构成威胁的无害物质也会被防御网拦截。它们被您的免疫系统误判为摧毁目标,这也是导致过敏最基本的原因。

但是还有更多值得探索的东西,尤其若您会经常鼻塞、流鼻水、打喷嚏的话。让我们来深入了解吧!

季节性过敏:它们是什么?为何会发生?

过敏原通常是一种无害的物质,却会刺激免疫系统,导致过敏反应,这被视为一种免疫系统出错。

季节性过敏(也称过敏性鼻炎或干草热)是人体免疫系统在一年之中某些时间对环境中的无害物质反应过度所造成的。干草热(花粉症)名称的由来,正是因为这是人们在夏季收割干草时所经历的症状。

花粉是季节性过敏患者中最常见的过敏原,这种细小的粉状物质主要是春季、夏季和秋季时由树木、青草、野草和花卉所产生的。授粉行为会将花粉微粒从植物的雄性物质转移到雌性部分,从而进行繁殖。当花粉被释放到空气中,被风吹散,或由昆虫、蝙蝠和鸟类携带至其它同种植物上,就能成功授粉。

授粉是许多植物生命周期中非常重要的一个环节,但若您患有季节性过敏,这种授粉行为可能会造成严重困扰。

这些微小无害的花粉微粒在空气中悬浮,有时会进入您的鼻腔,引发鼻内免疫反应。这可能会让您打喷嚏、流鼻水或鼻塞、流眼泪、鼻子或喉咙发痒。虽然这些症状听起来或感觉上像感冒,但它们不是由病毒引起的,这只是您的免疫系统对那些「无害」的植物花粉反应过度。

虽然要判定您是季节性过敏还是感冒可能有点难,但两者间还是有一些独特的差异:

  • 季节性过敏不会发烧。
  • 您的分泌物通常都很稀薄,多水而清澈。
  • 您的鼻子、喉咙和耳朵可能会感到搔痒,也可能会连打好几个喷嚏。
  • 季节性过敏症状通常持续7到10天以上,因为它们与花粉的产生及数量有关。

季节性过敏是如何造成的?

人季节性过敏不是天生的,但它在您一生中可能会慢慢形成。

这一切都肇因于暴露在过敏原(可能引起过敏的分子)下。您一生与它们接触,本来相安无事,但突然间,您的身体却认定某种过敏原是一种必须被摧毁的入侵者。

当这种情况发生时,您的免疫系统会研究过敏原,并制造出高度特化的蛋白质,称为IgE的抗体来对抗它,以防备下一次再接触。一旦您的身体变得敏感,您的免疫系统就能保持对过敏原的持久记忆,这个过程称为「致敏」。

在下一次接触时,先前制造的抗体便会识别过敏原,并开启特殊免疫细胞来对抗并摧毁它。这些IgE抗体对特定抗原具有特异性,例如,如果是豚草花粉,则免疫系统产生的IgE抗体只会攻击豚草的花粉。

是否会诱发过敏始于您的基因。虽然您不会从父母那里继承特定的过敏症,但是过敏症的倾向会被传下来。父母之一是过敏者,小孩可能有高达50%的机会罹患过敏;如果父母都有过敏,则可能会有80%的机率。任何人都可能会出现过敏症,但儿童往往比成人更容易受到影响。

过敏可能需要数年累积才会发作,一旦得过一种过敏,可能也会让您更容易得到其它种。然而对过敏者来说,要诱发过敏也有一个门坎,因此,人体可以处理少量接触,而一旦接触过多,则会诱发人体的过敏反应。这会刺激鼻腔组织中的肥大细胞,并触发嗜碱性球和嗜酸性球(某些类型的白血球)释放组织胺。

组织胺是一种有机化合物,会引起最常见的过敏症状。它们会造成鼻子、喉咙或皮肤发痒、流眼泪、打喷嚏、咳嗽、流鼻水或鼻塞。

季节性过敏患者常会使用抗组织胺药物,这些药物通常用来阻止组织胺的作用,它是处理季节性过敏症状最普遍的方式。

可怕的过敏季节

过敏季节取决于您居住的地方以及您对什么过敏,例如对花粉过敏的人可能在春季、夏季或秋季等花粉数量最高的时候最难受。

但是哪些花粉来源与哪个季节最相关呢?这里有一份快速、简单的指南:

  • 春季:树木(如橡树和桦树)是春季的重要花粉来源。在某些地区,它们会在1月份开始生产花粉。
  • 夏季:在夏季,草类(如黑麦草和提摩西草)是引起花粉过敏的主要来源。
  • 秋季:杂草是秋季最主要的过敏原,尤其是几乎在任何环境都能生长的豚草。

得了一种过敏,就可能更容易再得到其它种。因此,如果某一年您的豚草过敏症状看起来比往昔更严重,您也可能是开始对同空间内另一种过敏原过敏。

季节性过敏如何延伸到食物过敏

过敏可以以其它意想不到的方式相互作用。例如,多达三分之一的某些花粉过敏症患者,也会发展出对含有类似蛋白质的食物过敏,称为「花粉食物过敏综合症」或「口腔过敏综合症」。

它是在花粉和未加工的水果、蔬菜甚至某些树坚果中发现的交叉反应过敏原引起的,这意味着您可能会感到嘴唇发痒、喉咙沙哑、或嘴唇、口腔、咽喉和舌头肿胀等。

花粉食物过敏综合症的症状通常局限于口腔和咽喉。那是因为这些蛋白质对胃酶很敏感,所以它们在被摄入人体后会迅速降解,这限制了反应的程度。此外,这些蛋白质对热敏感,因此烹饪有害食物不会引起相同的反应。在大多数情况下,一旦吞咽或从口腔中取出有害食物,症状就会消退。

虽然并非所有患有花粉过敏症的人都会经历花粉食物过敏综合症,但以下是常见的花粉过敏原和食物:

  • 桦树花粉:苹果、杏仁、胡萝卜、芹菜、樱桃、榛子、奇异果、桃、梨和李子
  • 牧草花粉:芹菜、甜瓜、橙子、桃子和西红柿
  • 豚草花粉:香蕉、黄瓜、甜瓜、葵花籽和意大利瓜

过敏测试

您可能会猜测是什么原因引起您的过敏反应,但进行测试是唯一的确认方法。

过敏测试可以利用皮肤穿刺或血液测试来进行,这两种方法都能找出您可能对哪些物质过敏。这些测试由专门研究免疫系统和治疗过敏症的医生提供,且会配合全面体检和健康史的调查。

皮肤过敏测试是最常见的,它被认定是测试某些类型过敏原的可靠方法。在此过程中,会在您的皮肤表面做一个「穿刺或搔刮」的小压痕,将选定的少量过敏原置入您的皮肤

皮肤过敏测试根据皮肤的反应来确定特定的过敏反应,结果显现的速度非常快,在皮肤上的反应大约15分钟内就会发生。

如果您有过敏症,过敏原置入皮肤的地方会出现轻微的肿胀和发红。例如,如果您对桦树花粉过敏,而不是对黑麦草花粉过敏,则只有桦树花粉会导致发红、肿胀和搔痒。施用黑麦草花粉的地方将不受影响。

如果您厌倦了季节性过敏原之战,这些测试可有助确认哪些过敏原会引发您的症状。测试可有助于确认您需要采取哪些步骤来避免特定的触发因素。它还有助于确认可能最适合您的预防措施或治疗方法。

训练您的免疫系统

在过敏症专家或免疫学家的帮助下,可以根据您的过敏类型,训练您的免疫系统渐次降低对某些过敏原的反应。「脱敏」或免疫疗法是对包括花粉的某些物质之过敏反应的预防性治疗。

免疫疗法包括渐增口含溶解或皮下注射剂量的免疫侵袭性过敏原。渐增的剂量会改变免疫系统随着时间对过敏原的反应方式。当未来免疫系统接触到过敏原时,这有助减轻过敏症状。

在开始治疗之前,过敏症专家必须帮助您确认哪些花粉或其它物质会引发过敏症状。在医疗之前,可先进行皮肤测试(或有时是血液测试)以确认针对特定过敏原的抗体。

对于那些厌倦了季节性打喷嚏和持续服用抗组织胺药物的人来说,免疫疗法是长期性解决免疫系统对过敏原反应的方法。

避免季节性过敏的秘诀

如果您的鼻子让您快疯了,您能做什么?花粉很难躲闪,但回避仍是在过敏季节中控制过敏原接触的最佳方法之一。

为了将您对花粉的接触减到最低:

  • 查看因特网或其它资源,随时了解您当地的花粉悬浮量
  • 当花粉悬浮量很高时,请尽量留在室内
  • 避免清晨到户外锻炼
  • 驾驶时请摇上车窗
  • 当花粉悬浮量很高时,请避免进行园艺作业
  • 在户外时请佩戴防花粉口罩
  • 考虑添购家用空气清净机
  • 在刮风风日和雷雨时尽量待在室内
  • 保持门窗紧闭
  • 在室外可戴墨镜,避免花粉接触眼睛
  • 经常吸尘,将过敏原排出家门

击败恼人的过敏季节

对抗季节性过敏影响的最佳方法之一,是吸收知识、做好准备和付诸行动。一旦得知您对哪些花粉过敏,就请尽量避免与它接触,并在症状失控前对症下药,便能帮助您在花粉季节中游刃有余!

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