錠片、膠囊、注射液…等等 – 何者為補充品的最佳形式?

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確定何為最佳的補充品遞送方式是有難度的,因為可使用的選項種類非常多。製藥行業普遍採用的一般藥丸形式有錠片、硬膠囊、和軟膠囊,其它維生素、礦物質、和抗氧化劑補充品則使用粉末、錠劑、液態、凝膠、和維生素軟糖等形式。

近期,連維生素注射液也越來越常見。從技術上而言,美國聯邦藥物管理局(FDA)將注射液視為藥物而非補充品。但我們以下仍對此稍做討論。

決定何者是最好的補充品形式,端視其活性成份和使用者。例如兒童,在設計補充品時需要特別的考量。大多數年幼的孩子都比較喜歡吃咀嚼片、凝膠、或維生素軟糖,他們對吞嚥錠片可能有困難。無論如何,這些適合兒童的形式都需要特別規劃,但若與吞嚥錠片或膠囊相比,多少具有一些缺點。

片和膠囊

錠片和膠囊

製作良好的錠片或膠囊提供了非常有效的遞送方式,是大多數藥物製劑所選擇的形式。這是因為多年來精心控制的臨床研究證實,它們是可靠而有效的藥物遞送方式。

這些產品還可提供較大量的活性成份,遠超過液態、凝膠、或軟糖。這導致較少添加輔料。輔料不是提供活性營養的成份,它們只是提供穩定性、消化性、易製造性、或其它類似用途。

通常錠片的穩定性和保存期限也優於液態或維生素軟糖。錠片和膠囊最適合用於不需要大劑量(大於2克)的維生素、礦物質、和抗氧化劑補充品。維生素C、B群維生素、鐵、碘等的每日劑量都很小,所以很適合。而且這些營養素中很多都味道不佳,用其它形式很難加以掩藏。

片和膠囊的優點:

  • 保存期限長
  • 可遞送的活性成份濃度較高(輔料較少)
  • 可掩藏不好的味道

片和膠囊的缺點:

  • 有些人難以吞嚥
  • 不適用於大劑量活性成份

咀嚼片

像其它錠片一樣,咀嚼片最適合用於較小(小於2克)劑量的成份,它們也具有保存期限長的優點。對那些吞嚥錠片或膠囊有困難的人來說,咀嚼片可能是最好的補充品。

因為這類錠片將被咀嚼,所以我們必須用甜味劑和香料掩蓋其味道不好的成份。這意味著咀嚼片通常會含有一些糖分。有些綜合維生素和綜合礦物質的咀嚼片也缺少必要的礦物質,如硒、鉻、鎂、和鋅,因為它們的味道難以掩藏。

咀嚼片的優點:

  • 容易服用
  • 保存期限長

咀嚼片的缺點:

  • 濃度不如吞嚥錠片
  • 可能缺少一些重要成份
  • 添加甜味劑(雖然通常非常少量)

維生素軟糖

對於兒童和吞嚥錠片有困難的人來說,維生素軟糖就像咀嚼片一樣,要容易多了。即使口味好很多,維生素軟糖不是糖果,所以也不應服用超過建議的劑量。

維生素軟糖所能包含的成份種類,比咀嚼片更有限。這種軟糖通常只含有非常少的礦物質,且一般都缺乏大部分的必要礦物質。至於它們所含的成份,通常劑量也小得多。

維生素軟糖的最佳用途通常是那些適合做成維生素軟糖、且只需服用非常小劑量(小於100毫克)的成份。

軟糖的優點:

  • 容易服用
  • 味道極佳

軟糖的缺點:

  • 與許多成份不相容
  • 添加甜味劑

粉末

液態補充品通常具有與粉末狀補充品相同的成份、優點、和缺點,唯一不同之處是它們已經和液體混合好了。

液態補充品最適用於粉末中常見的成份,如蛋白質、支鏈胺基酸(BCAAs)、肌酸、和咖啡因。液態補充品中經常含有的微量營養素包括大部分維生素和礦物質,及其它抗氧化劑。

由於它們已經混合好了,因此液態補充品的保存期限通常比等量的粉末狀補充品更短。液態補充品也可能需要更多的「其它」成份,包括乳化劑、溶劑、防腐劑、穩定劑、著色劑、調味劑等等。

粉末的優點:

  • 運費便宜
  • 可容納大劑量的活性成份

粉末的缺點:

  • 活性成份的濃度較低(更多輔料)
  • 添加甜味劑和輔料

液態

液態補充品通常具有與粉末狀補充品相同的成份、優點、和缺點,唯一不同之處是它們已經和液體混合好了。

液態補充品最適用於粉末中常見的成份,如蛋白質、支鏈胺基酸(BCAAs)、肌酸、和咖啡因。液態補充品中經常含有的微量營養素包括大部分維生素和礦物質,及其它抗氧化劑。

由於它們已經混合好了,因此液態補充品的保存期限通常比等量的粉末狀補充品更短。液態補充品也可能需要更多的「其它」成份,包括乳化劑、溶劑、防腐劑、穩定劑、著色劑、調味劑等等。

液態的優點:

  • 比沖泡粉末更方便
  • 可容納大劑量的活性成份

液態的缺點:

  • 運費高昂,運輸困難
  • 難以添加不可溶的成份
  • 活性成份的濃度較低(更多輔料)
  • 添加甜味劑和輔料
  • 保存期限通常較短

維生素注射液

某些維生素可以作為靜脈注射(IV)或肌肉注射使用。注射液是大劑量輸送指定營養素的最佳選擇,而維生素B12就是這樣一種營養素,並且B12在一部分人群身上有顯著的治療功效。

注射液的一個問題是,許多營養素不適合注射。在那些適合注射的營養素當中,很少能夠提供多於口服所能獲取的可衡量的好處。因此,注射液通常必須在醫生的建議之下使用。

注射液也會帶來額外的危險因素。最起碼,注射會讓人不舒服。靜脈注射也會有引發感染、出血(血腫)、栓塞等風險。

維生素注射液的優點:

  • 可提供高劑量的特定營養素

維生素注射液的缺點:

  • 有限的營養素相容性
  • 不舒服
  • 潛在的健康風險

那麼,什麼才是最好的補充品形式

種類繁多的補充品形式都有其各自的優點和缺點。最終,最好的補充品形式應根據您和您個人的需求而決定,也取決於您所需要的活性成份,以及您個人對吞嚥錠片、味道、和方便性的喜好。而特殊的醫療需求也可能會影響醫生推薦給您的補充品形式。

在決定最佳補充品時的最佳建議,就是要考慮上述的所有因素。優點是否勝過缺點?使用的形式是否是為了產品的實際效益,而非商家想要達到與眾不同的行銷手法?

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