錠片、膠囊、注射液…等等 – 何者為補充品的最佳形式?

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確定何為補充品的最佳遞送方式是有難度的,因為可使用的選項種類非常多。製藥行業普遍採用的一般藥丸形式有錠片、硬膠囊、和軟膠囊,其他維生素、礦物質、和抗氧化劑補充品則使用粉末、錠劑、液態、凝膠、和膠質維生素等形式。最近,甚至維生素注射液和皮膚貼劑也很常見。

決定何者是最好的補充品形式,端視其活性成份和使用者。例如兒童,在設計補充品時需要特別的考量。大多數年幼的孩子都比較高興吃咀嚼片、凝膠、或膠質維生素,他們對吞嚥錠片可能有困難。無論如何,這些適合兒童的形式都需要特別規劃,但若與吞嚥錠片或膠囊相比,多少具有一些缺點。

片和膠囊

製作良好的錠片或膠囊提供了非常有效的遞送方式,是大多數藥物製劑所選擇的形式。這是因為多年來精心控制的臨床研究證實,它們是可靠而有效的藥物遞送方式。

這些產品還可提供較大量的活性成份,遠超過液態、凝膠、或膠質。這導致較少輔料。輔料是提供活性營養的成份,它們只是提供穩定性、消化性、易製造性、或其他類似用途。

通常錠片的穩定性和保存期限也優於液態或膠質維生素。

錠片和膠囊最適合用於不需要大劑量(大於2克)的維生素、礦物質、和抗氧化劑補充品。維生素C、B群維生素、鐵、碘等都具有典型的每日劑量,因為劑量夠小,所以很容易包含在其中。而這些營養素中有許多都具有不好的味道,用其他形式很難加以掩藏。

片和膠囊的優點:

  • 保存期限長
  • 可遞送的活性成份濃度較高(輔料較少)
  • 可掩藏不好的味道

片和膠囊的缺點:

  • 有些人難以吞嚥
  • 不適用於大劑量活性成份

咀嚼片

像其他錠片一樣,咀嚼片最適合用於較小(小於2克)劑量的成份,它們也有保存期限長的好處。對那些吞嚥錠片或膠囊有困難的人來說,咀嚼片可能是最好的補充品。

因為錠片將被咀嚼,因此必須用甜味劑和香料掩蓋味道不好的成份。這種限制意味著咀嚼片通常會含有一些糖。有些多種維生素和多種礦物質的咀嚼片也缺少必要的礦物質,如硒、鉻、鎂、和鋅,因為它們的味道難以掩藏。

咀嚼片的優點:

  • 容易服用
  • 保存期限長

咀嚼片的缺點:

  • 濃度不如吞嚥型錠
  • 可能缺少一些重要成份
  • 添加甜味劑(雖然通常非常少量)

膠質維生素

對於兒童和吞嚥錠片有困難的人來說,膠質維生素就像咀嚼片一樣,要容易多了。不論口味如何,它們都不是糖果,也不應服用超過建議的劑量。

它們所能包含的成份類型,比咀嚼片更有限。膠質通常只含有非常少的礦物質,且一般都缺乏大部分的必要礦物質。至於它們真正所含的成份,通常劑量也小得多。

膠質維生素的最佳用途通常是選擇與膠質維生素相容,且只需服用非常小劑量(小於100毫克)的成份。

膠質的優點:

  • 容易服用
  • 味道極佳

膠質的缺點:

  • 與許多成份不相容
  • 添加甜味劑

粉末

粉末具有容易服用的優點,也能容納一些比較大劑量(大於2克)營養素。粉末狀補充品中所含的活性成份將直接跟口腔接觸,因此它們必須具有令人愉悅的味道,或是易於被掩蓋的味道;此外還必須含有可溶於液體或易於跟液體均勻混合的成份。

蛋白粉是最受歡迎的粉末狀補充品之一,也是這種遞送形式的一個理想選擇。蛋白質遞送需要的劑量對於錠片或膠囊來說太大,它又很容易做出好口味,並且容易與水混合。

通常會作成粉末狀補充品的其他成份有支鏈胺基酸(BCAAs)、肌酸、和咖啡因。增強免疫力的製品通常作成條狀包,也容易與水混合。

粉末的優點:

  • 運費便宜
  • 可容納大劑量的活性成份

粉末的缺點:

  • 活性成份的濃度較低(更多輔料)
  • 添加甜味劑和輔料

液態

液態補充品通常具有與粉末狀補充品相同的成份、優點、和缺點,不同之處是它們已經和液體混合了。

液態補充品最適用於粉末中常見的成份,如蛋白質、支鏈胺基酸(BCAAs)、肌酸、和咖啡因。在液態補充品中經常可發現的微量營養素包括維生素D、B、或C。

由於它們已經混合好了,因此液態補充品的保存期限通常比等量的粉末狀補充品更短。液態補充品也可能需要更多的「其他」成份,包括乳化劑、溶劑、防腐劑、穩定劑、著色劑、調味劑等等。

液態的優點:

  • 比混合粉末更方便
  • 可容納大劑量的活性成份

液態的缺點:

  • 運費更貴,運輸困難
  • 難以添加不可溶的成份
  • 活性成份的濃度較低(更多輔料)
  • 添加甜味劑和輔料
  • 保存期限通常較短

維生素注射液

某些維生素可以作為靜脈注射(IV)或肌內注射使用。注射液是大劑量輸送指定營養素的最佳選擇,而維生素B12就是在某些人身上已顯示有治療益處的一種營養素。

注射的一個問題是,許多營養素不適合注射。在那些適合注射的營養素當中,很少有能夠為一般服用營養素的人提供更多可衡量的好處。因此,注射通常必須根據醫生的建議進行。

注射也帶來額外的危險因素。起碼注射會讓人不舒服。靜脈注射則有引發感染、出血(血腫)、栓塞等風險。

維生素注射液的優點:

  • 可提供高劑量的特定營養素

維生素注射液的缺點:

  • 有限的營養素相容性
  • 不舒服
  • 潛在的健康風險

那麼,什麼才是最好的補充品形式?

種類繁多的補充品形式都有其各自的優點和缺點。最終,最好的補充品形式將根據您和您個人的需求而決定。

它取決於您所需要的活性成份,以及您個人對吞嚥錠片、味道、和方便性的喜好。而特殊的醫療需求也會決定醫生可能推薦給您的形式。

在決定最佳補充品時的最佳建議,就是考慮上述的所有因素。優點是否勝過缺點?使用的形式是因為它的實際利益,或只不過是一種想要與人不同的行銷手法?

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