Comprimés, capsules, injections, et plus encore – Quelle forme de supplément est la meilleure?

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En raison de la diversité des options proposées, il est difficile de déterminer quel système de libération convient le mieux pour nos suppléments. Parmi les formes les plus courantes popularisées par l’industrie pharmaceutique se trouvent les comprimés, gélules et capsules gélatineuses. Certains suppléments de vitamines, minéraux et antioxydants sont offerts sous forme de poudres, pastilles, liquides, gels et vitamines gommeuses. Même les injections de vitamines et les timbres transdermiques ont gagné récemment en popularité.

Le choix de la meilleure forme de supplément s’appuie donc sur les ingrédients actifs et aussi sur le type de consommateur. Par exemple, la conception d’un supplément pour enfants doit tenir compte de certaines contraintes. La plupart d’entre eux préféreront souvent une vitamine à croquer, en gelée ou gommeuse. Ils peuvent aussi avoir de la difficulté à avaler des comprimés. Par contre, ces formes pour enfants demandent une planification particulière et entraînent certains inconvénients comparativement aux comprimés ou capsules à avaler.

Comprimés et capsules

Comme le système de libération d’un comprimé ou d’une capsule de bonne fabrication est très efficace, ces formes sont privilégiées pour les médicaments. Ce choix a été déterminé à la suite de nombreuses études cliniques minutieuses qui ont montré la fiabilité et l’efficacité du système de libération de ces deux formes pour les médicaments.

La quantité d’ingrédients actifs est accrue dans les produits présentés sous ces formes (beaucoup plus que sous forme liquide, de gelée ou gommeuse), ce qui nécessite alors moins d’excipients – des ingrédients sans fonction nutritionnelle active. Les excipients peuvent être utilisés à des fins de stabilité, digestibilité, fabrication ou autres fins du même ordre.

Règle générale, la stabilité et la durée de conservation des vitamines sous forme de comprimés sont supérieures aux formes liquides ou en gelée.

Les comprimés et capsules sont utilisées de préférence pour les vitamines, minéraux et antioxydants qui n’exigent pas de fortes doses (moins de 2 grammes). En raison du faible apport quotidien de la vitamine C, des vitamines B, du fer, de l’iode, etc., on peut facilement les inclure dans ce groupe. Le mauvais goût de bon nombre de ces nutriments est difficile à masquer sous d’autres formes.

Les avantages des comprimés et capsules :

  • Longue durée de conservation
  • Libération concentrée d’ingrédients actifs (moins d’excipients)
  • Masquent le mauvais goût

Les inconvénients des comprimés et capsules :

  • Difficiles à avaler pour certains
  • Ne conviennent pas à de fortes doses d’ingrédients actifs

Comprimés à croquer

Dotés d’une durée de conservation aussi longue que celle d’autres comprimés et à l’instar de ces derniers, les comprimés à croquer conviennent mieux pour des ingrédients pris en faible quantité (moins de 2 grammes). Les comprimés à croquer conviennent sans doute le mieux aux personnes qui ont de la difficulté à avaler des comprimés ou capsules.

Comme les comprimés à croquer sont mâchés, le mauvais goût de certains ingrédients doit être masqué avec des édulcorants et des arômes. Par conséquent, les comprimés à croquer contiennent généralement du sucre. Un certain nombre de multivitamines ou multiminéraux ne contiennent pas de minéraux essentiels comme le sélénium, le chrome, le magnésium et le zinc, dont le goût est difficile à masquer.

Les avantages des comprimés à croquer :

  • Faciles à consommer
  • Longue durée de conservation

Les inconvénients des comprimés à croquer :

  • Moins concentrés que les comprimés à avaler
  • Certains ingrédients importants peuvent en être absents
  • Édulcorants ajoutés (généralement en très faible quantité)

Vitamines sous forme gommeuse

Comme les comprimés à croquer, les vitamines sous forme gommeuse ont un goût qui plaît aux enfants, qui les trouvent moins difficiles à avaler. Malgré leur bon goût, ce ne sont pas des bonbons et ils doivent être pris conformément à l’apport recommandé.

Les types d’ingrédients qu’ils peuvent renfermer sont encore plus limités que ceux contenus dans les comprimés à croquer. Les produits gommeux ne contiennent souvent que peu de minéraux et la plupart des minéraux essentiels en sont absents. Les quantités des ingrédients qui les composent sont aussi souvent plus faibles.

Seuls des ingrédients compatibles avec cette forme et dont l’apport nécessaire est très faible (moins de 100 mg) conviennent pour les vitamines gommeuses.

Les avantages des vitamines gommeuses :

  • Faciles à consommer
  • Bon goût

Les inconvénients des vitamines gommeuses :

  • Incompatibles avec de nombreux ingrédients
  • Édulcorants ajoutés

Suppléments en poudre

Les produits en poudre ont l’avantage d’être faciles à prendre et peuvent aussi contenir des quantités plus élevées (plus de 2 grammes) de certains nutriments. Comme le goût des ingrédients contenus dans les suppléments en poudre est perceptible, il doit être agréable ou facile à masquer. Les ingrédients doivent aussi être solubles dans un liquide ou faciles à mélanger.

La poudre protéinique est l’un des suppléments en poudre les plus populaires. Les protéines conviennent à merveille à cette forme, car le système de libération des protéines les traite en quantité trop élevée pour le comprimé ou la capsule. Il est facile d’améliorer le goût de la poudre et elle se mélange très bien à l’eau.

Parmi d’autres ingrédients courants dans les préparations en poudre, signalons la créatine, la caféine et des acides aminés à chaîne ramifiée (AACR). On trouve aussi souvent des formules qui accroissent l’immunité dans les sachets tubulaires, une forme qui se mélange facilement à l’eau.

Les avantages des poudres :

  • Peu coûteuses à transporter
  • Peuvent renfermer des doses élevées d’ingrédients actifs

Les inconvénients des poudres :

  • Ingrédients actifs moins concentrés (plus d’excipients)
  • Édulcorants et excipients ajoutés

Suppléments liquides

En général, les suppléments liquides renferment les mêmes types d’ingrédients et comportent les mêmes bienfaits et inconvénients que les suppléments en poudre. Le seule différence : ils sont déjà mélangés dans un liquide.

Les suppléments liquides sont la meilleure forme pour les ingrédients que l’on trouve souvent sans les produits en poudre, comme les protéines, les acides aminés à chaîne ramifiée (AACR), la créatine et la caféine. Les vitamines D, B ou C sont parmi les micronutriments souvent contenus dans les suppléments sous forme liquide.

Comme les suppléments liquides sont déjà mélangés, leur durée de conservation est généralement plus courte que celle des produits en poudre. L’ajout de nombreux « autres » ingrédients peut s’imposer dans ce type de suppléments : émulsifiants, solvants, agents de conservation, agents stabilisateurs, colorants, arômes et plus encore.

Les avantages des suppléments liquides :

  • Plus commodes que la poudre à mélanger
  • Peuvent contenir de fortes doses d’ingrédients actifs

Les inconvénients des suppléments liquides :

  • Plus coûteux et difficiles à transporter
  • Difficile d’y intégrer des ingrédients non solubles
  • Ingrédients actifs moins concentrés (plus d’excipients)
  • Édulcorants et excipients ajoutés
  • Durée de conservation souvent plus courte

Injections de vitamines

Il est possible de prendre certaines vitamines par injection intraveineuse ou intramusculaire. C’est un excellent système pour libérer certains nutriments en grande quantité. La vitamine B12 compte parmi ces nutriments dont on a montré les effets bénéfiques chez certaines populations.

Par contre, l’injection pose une préoccupation : elle n’est pas sûre dans le cas de nombreux nutriments. Parmi les nutriments qui s’injectent en toute sûreté, rares sont ceux qui offrent à la moyenne des gens d’autres bienfaits mesurables que ceux obtenus en les ingérant. Par conséquent, l’injection ne devrait généralement être utilisée que sur avis médical.

L’injection comporte aussi d’autres facteurs de risque, le premier étant l’inconfort. L’intraveineuse peut entraîner un risque d’infection, de saignement (hématome), d’embolie et plus encore.

Les avantages des injections de vitamines :

  • Peuvent libérer de fortes doses de certains nutriments

Les inconvénients des injections de vitamines :

  • Compatibilité limitée des nutriments
  • Inconfort
  • Risques possibles pour la santé

Somme toute, quelle est la meilleure forme de supplément?

Chacune des nombreuses formes de suppléments comporte ses avantages et ses inconvénients. En bout de ligne, la forme de supplément qui vous convient le mieux dépend de vous et de vos besoins.

Les facteurs à prendre en compte : les ingrédients actifs qu’il vous faut, vos préférences à avaler ou non vos suppléments, leur goût et leur côté pratique. Des problèmes de santé peuvent aussi déterminer la forme de supplément qu’un médecin pourrait vous recommander.

Le meilleur conseil pour choisir la forme de supplément qui vous convient le mieux : évaluer tous les facteurs précités. Les avantages l’emportent-ils sur les inconvénients? La forme choisie l’est-elle pour ses bienfaits réels ou est-elle simplement dictée par des impératifs de marketing?

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