Tabletas, cápsulas, inyecciones y más – ¿Cuál es la mejor para un suplemento?

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Es difícil determinar cuál es el mejor sistema de administración de un suplemento por la gran variedad de opciones disponibles. La forma de pastilla popularizada por la industria farmacéutica incluye tabletas, cápsulas duras y cápsulas suaves. Para otros suplementos vitamínicos, minerales y antioxidantes se adopta la forma de polvos, grajeas, líquidos, geles y vitaminas en gomitas. Recientemente se han popularizado incluso las inyecciones y los parches cutáneos de vitaminas.

Decidir cuál es la mejor forma para un suplemento se reduce al ingrediente activo y la audiencia. Por ejemplo, el diseño de suplementos para niños implica consideraciones especiales; los más pequeños se sienten más a gusto con vitaminas en gomita, masticables o en gel, pues es común que batallen para tragarse las tabletas. No obstante, estas formas aptas para niños requieren planeación especial e implican ciertos problemas respecto de las tabletas o cápsulas que se tragan.

Tabletas y cápsulas

Una tableta o cápsula bien hecha constituye un sistema de administración muy efectivo. Es la forma preferida para la mayoría de los preparados farmacéuticos porque años de estudios clínicos cuidadosamente controlados han confirmado que son sistemas confiables y eficientes para la administración de medicamentos.

Además, con estos productos se puede administrar una mayor cantidad del ingrediente activo (mucho más que en un líquido, gel o gomita) con menos excipiente. Un excipiente es un ingrediente sin objetivos nutricionales activos, pero se incluye con fines de estabilidad,  digestibilidad, fabricación u otros similares.

En general, la estabilidad y la vida de anaquel de las tabletas también es superior a la de las vitaminas líquidas o en gomita.

Las formas más adecuadas para los suplementos vitamínicos, minerales y antioxidantes en dosis bajas (> 2 gramos) son las tabletas y las cápsulas, dado que las dosis diarias típicas de vitamina C, B, hierro, yodo, etc., suelen ser suficientemente pequeñas. Por otra parte, el sabor desagradable de muchos de estos nutrientes es difícil de disimular en alguna otra forma.

Pros de las tabletas y las cápsulas:

  • Vida de anaquel prolongada
  • Administración concentrada de los ingredientes activos (menos excipiente)
  • Disimulan los sabores desagradables

Contras de las tabletas y las cápsulas:

  • A algunas personas se les dificulta tragarlas
  • No son apropiadas para dosis grandes del ingrediente activo

Tabletas masticables

Como otras tabletas, las masticables son muy adecuadas para ingredientes que se ingieren en dosis bajas (< 2 gramos); también comparten el beneficio de una vida de anaquel prolongada. Las tabletas masticables pueden ser el mejor suplemento para quienes tienen problemas para tragarse una tableta o cápsula entera.

Como estas tabletas se mastican, los ingredientes de sabor desagradable deben disimularse con endulzantes y saborizantes. Esta limitación se traduce en que este tipo de tabletas suele llevar azúcar. A algunos productos multivitamínicos y multiminerales masticables también les faltan minerales esenciales como selenio, cromo, magnesio y zinc porque es difícil disimular su sabor.

Pros de las tabletas masticables:

  • Fáciles de consumir
  • Vida de anaquel prolongada

Contras de las tabletas masticables:

  • No están tan concentradas como las que se tragan
  • Pueden faltarles ingredientes clave
  • Llevan endulzantes agregados (si bien típicamente en cantidades muy pequeñas)

Vitaminas en gomita

Las vitaminas en gomita, como las tabletas masticables, tienen mucho mejor sabor para los niños y para quienes tienen dificultadas para tragar una tableta. A pesar de su sabor, no son golosinas, y no deben tomarse más allá de la dosis recomendada.

El tipo de ingredientes que contienen es aún más limitado que en las tabletas masticables. A menudo, las gomitas tienen muy pocos minerales y en general les falta la mayoría de los minerales esenciales. En cuanto a los ingredientes que contienen, también las dosis suelen ser muy pequeñas.

El mejor uso para las vitaminas en gomita es el de ingredientes selectos compatibles de los cuales solo se necesitan muy pequeñas dosis (< 100 mg).

Pros de las gomitas:

  • Fáciles de consumir
  • Muy buen sabor

Contras de las gomitas:

  • No son compatibles con muchos ingredientes
  • Se agregan endulzantes

Polvos

Los polvos tienen la ventaja de ser fáciles de consumir y de que pueden llevar cantidades grandes (> 2 gramos) de algunos nutrientes. El sabor de los ingredientes activos de algunos suplementos en polvo es perceptible, de modo que tiene que ser agradable o fácil de disimular. Por otra parte, también deben contener ingredientes solubles en líquidos, o fáciles de agitar.

Las proteínas en polvo son de los suplementos pulverizados más populares; son el candidato ideal para esta forma de administración. La dosis requerida es demasiado grande para una tableta o cápsula, es fácil lograr que tengan buen sabor y se mezclan fácilmente con agua.

Otros ingredientes que suelen encontrarse en mezclas en polvo son los aminoácidos de cadena ramificada (BCAA, por sus siglas en inglés), creatina y cafeína. También es común encontrar fórmulas para estimular el sistema inmunitario en sobrecitos largos (stick packs); se mezclan fácilmente con agua.

Pros de los polvos:

  • Envase de bajo costo
  • Pueden llevar dosis grandes de ingredientes activos

Contras de los polvos:

  • Ingredientes activos menos concentrados (más excipiente)
  • Endulzantes y excipientes agregados

Líquidos

En general, los suplementos líquidos tienen los mismos tipos de ingredientes, beneficios y desventajas que los suplementos en polvo. La única diferencia es que ya se han mezclado con un líquido.

Los suplementos líquidos son los mejores para ingredientes que a menudo se encuentran en polvo, como las proteínas, los aminoácidos de cadena ramificada (BCAA, por sus siglas inglés), creatina y cafeína. Los micronutrientes que suelen encontrarse en estos suplementos incluyen vitaminas D, B, o C.

Como ya están mezclados, típicamente, la vida de anaquel de los suplementos líquidos es más corta que la de sus equivalentes en polvo. Los suplementos líquidos también podrían requerir muchos más ingredientes de “otro tipo”, como emulsificantes, solventes, conservadores, agentes estabilizadores, colorantes, saborizantes y más.

Pros de los líquidos:

  • Más prácticos que los polvos para mezclar
  • Pueden incluir dosis grandes de ingredientes activos

Contras de los líquidos:

  • Más caros y difíciles de transportar
  • Es difícil agregarles ingredientes no solubles
  • Ingredientes activos menos concentrados (más excipientes)
  • Endulzantes y excipientes agregados
  • A menudo, vida de anaquel más corta

Vitaminas inyectables

Ciertas vitaminas pueden inyectarse por vía intravenosa (IV) o intramuscular. Las inyecciones son una gran opción para administrar dosis elevadas de nutrientes selectos. La vitamina B12 es uno de los nutrientes que ha demostrado beneficios terapéuticos para ciertas poblaciones.

Una preocupación con las inyecciones es que existen nutrientes que es riesgoso administrar a través de una inyección. De los que no implican riesgos, muy pocos muestran beneficios extra observables en la persona promedio respecto del nutriente ingerido. Por ello, solo se aplican inyecciones si un médico lo recomienda.

Las inyecciones también implican factores de riesgo adicionales. Cuando menos, pueden ser incómodas. Las intravenosas plantean el riesgo de infección, sangrado (hematoma), embolia y más.

Pros de las vitaminas inyectables:

  • Se puede administrar dosis altas de nutrientes selectos

Contras de las vitaminas inyectables:

  • Limitada compatibilidad de nutrientes
  • Incomodidad
  • Posibles riesgos para la salud

Entonces, ¿cuál es la mejor forma de administración de un suplemento?

Cada una de la gran variedad de formas de administración de un suplemento tiene ventajas y desventajas. En última instancia, la mejor depende de usted y de sus propias necesidades.

Depende de los ingredientes activos que usted necesite, así como de las preferencias individuales: tragarse una tableta, sabor y comodidad. También las necesidades médicas especiales determinan la forma que el médico recomienda.

El mejor consejo en lo que al mejor suplemento se refiere, es analizar todos los factores mencionados antes. ¿Pesan más los pros que los contras? ¿Se usa una forma de administración por sus beneficios reales, o la diferencia es nada más una táctica de comercialización?

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