笑一笑十年少:分享歡笑的益處

歡笑是一種國際語言。您在出生後差不多17天就會笑了,然後在您一生中繼續學會大笑、出聲笑、咯咯笑。這對您非常有益,因為「笑一笑十年少」不只是一句有趣的諺語。

雖然歡笑不能取代現代醫學,但證據證明歡笑對您非常有益。分享歡笑也很有幫助。它是與他人增進感情的好方法。歡笑可以緩解緊張情況、有助於增進友誼,進而讓您感覺狀態良好。

歡笑與幽默

一件事很有趣與您對它的反應是截然不同的兩件事。幽默是因為一個故事或觀察而改變您正常預期的反應。

比如,一隻鴨子走進酒吧點一杯酒很好笑,因為您知道鴨子喜歡的是水而不是酒。講笑話的人想分享一個好玩的故事來測試您的想像力並引發您的反應。

幽默的方式包括滑稽、面無表情、黑色幽默、嘲笑、高調、幼稚、愚蠢和諷刺。不論怎樣分類,您對幽默的身體反應都是歡笑。這體現在言語和傳統姿勢上,比如微笑、聳肩和拍打膝蓋。

歡笑的機制

假設您剛聽到了一個非常有趣的笑話,您的嘴角立刻就會上揚露出微笑;您在拍打膝蓋時會發出一連串「呵呵哈哈」的笑聲;大笑可能會讓您胸腔微痛;您甚至還可能笑得淚流滿面。如果這個笑話非常非常好笑,您甚至還會開始感覺頭暈。

從您的大腦處理一些有趣之事的那一刻起,您的身體就會做出反應。顴肌(橫跨臉頰的強壯肌肉)收縮嘴角形成微笑。臉部其餘20個肌肉也接受刺激做出反應,讓您的眼睛閉上,您的臉頰會非自主地前後運動,淚腺同時也被激活。

笑聲來自您的呼吸系統進入窘迫狀態。會厭(防止食物進入氣管的葉形瓣狀結構)的顫動導致喉嚨部分閉合。在您笑的時候,由於肺部沒有得到充足的氧氣,您的面部會因此變紅,在極端情況下甚至會造成暈眩。

人們普遍認為歡笑的其它身體特征(比如拍腿、頭向後仰或抖手)都是笑的禮節。這些行為是通過誇大您對這個笑話的認可來與一個團體增進感情的方式。

笑一笑十年少——對身體的益處

歡笑對健康的益處可不是開玩笑的。首先,您的免疫系統會從充足的歡笑中受益。愛笑的人體內的T細胞和自然殺傷細胞(NK細胞)水平較高。免疫系統中這些強而有力的成員有助於抵禦入侵者並幫助您保持健康。歡笑還可以緩解壓力並提高NK細胞的活性,進而幫助您支持免疫力。

歡笑還對您的心臟有益。您的身體是否曾在開懷大笑之後感到酸痛?研究者發現,開懷大笑可讓您的身體進行短時間的有氧運動。放聲大笑可提高心律、呼吸水平和耗氧量。雖然歡笑不能代替有規律的運動,但發自內心的笑確實能給身體帶來益處。

歡笑的益處能延伸到幫助您的整個心血管系統。血管(比如循環系統的主要組成——動脈和靜脈)負責向全身輸送血液,它們使血液循環出入您的心臟。所有血管都有一個內層,即內皮,它讓血管放鬆和舒張以提高血流量。

證據表明,通過刺激內皮細胞,歡笑可幫助血管有效地發揮功能。在您倍感壓力或不開心時,您的身體會釋放腎上腺素和去甲腎上腺素,這兩種荷爾蒙會引起血管收縮。歡笑或快樂能限制這些荷爾蒙的釋放、緩解血管壓力並改善血管結構。

有趣的是,在您咯咯笑時,笑氣(一氧化氮)會釋放進入您的血液中。一氧化氮由體內各處生成,它是一種血管擴張劑,意思是它可以放鬆內皮細胞,幫助擴張血管。捧腹大笑會釋放β-內啡肽進入血液中。由於內啡肽讓您感覺愉悅,因此細胞受到刺激釋放一氧化氮,導致您的血壓得到舒緩。

歡笑對身體的益處不止如此。談及對疼痛的忍耐,笑絕對是一劑良藥。您在歡笑時會將內啡肽釋放進入您的血液中,這讓您感覺平靜。歡笑時您的身體還需要進行深呼吸,這有助於放鬆肌肉。

歡笑也對記憶力有非常大的影響。將幽默感融入教學的教師能營造一個壓力較低的學習環境。教師如果在課堂上插入相關主題的笑話,學生則更容易記住知識點。研究表明,情境幽默有助於存留信息。

隨著年齡增長,如果您將信息與幽默聯繫起來,您就更有可能把短期記憶轉化成長期記憶。參與有趣而輕鬆的活動的老年人更有可能記住他們所做過的事。

開懷一笑釋放壓力並增進感情

在有些事讓您忍俊不禁時,您的身體會分泌大量的荷爾蒙:皮質醇、腎上腺素和多巴胺。歡笑甚至可以自然生成內啡肽,這種荷爾蒙讓人愉悅並有助於緩解疼痛。

每天笑15次以上的人體內抗體數量有所提高。每天出聲笑或微笑有助於支持您的免疫系統,同時減輕壓力對身體的影響

雖然憤怒、內疚和悲傷的情緒通常與歡笑無關,但歡笑在應對激烈情緒時卻非常有效。即使是略微一笑也能幫助您正確看待問題並有機會重塑您對這件事的看法。這是因為歡笑可轉移人們對負面情緒的注意力。心理學家認為幽默甚至對緩解危險情境的影響非常有價值。

歡笑的社交益處更是廣泛。這並不局限於捧腹大笑。細小的善意或禮貌舉止(包括發自內心的微笑)也能達到歡笑的效果。您只需歡笑或微笑就可以提振您周圍人的整體情緒。

歡笑具有典型的感染力。想一想:在您看到遠處有兩個人分享歡笑時,您很有可能也會微笑。人類反應彼此的狀態,這從新生兒時期嬰兒模仿父母的行為開始。在您與他人建立社交關係時,人們會自然地依靠先前養成的積極舉止並嘗試複製。您的身體對愉快體驗的自然反應是微笑,所以即使其他人沒有分享積極的體驗,他們模仿您的微笑也是正常的。

科學家認為歡笑是語言的前身。這一理論被社交大腦假設此流行觀點總結為:人類大腦比其它動物的大,因為人類早期群居生活。大腦發展成為較大的器官是因為人類需要記住群體中的其他成員以及每個人之間的關係。

這就產生了社交的重要性。由於無法表達情感,早期人類發出短促的笑聲來向群體中的其他成員表達快樂。隨著人類身體發展出講話的能力,歡笑仍然是一種向群體中的其他成員表達感激的方式。

開懷大笑

運動可幫助您的身體保持活躍,健康的飲食可為您的身體提供適當的營養,而開懷大笑則可有效地提振精神、改善情緒並自然地讓您擁有更好的狀態。所以,保持健康、幽默的人生觀非常重要。

這讓「笑一笑十年少這句諺語是荒謬的說笑概念嗎?」這個問題得到了堅定的否定答案。雖然歡笑不能取代現代醫學,但它可以成為健康生活方式的一部分。

讓每個人覺得有趣的事都不盡相同,但果您可以提高歡笑的次數,您就能更好地應對壓力、提高創造力、支持您的健康並以更積極的心態感受每一天。