好好利用同伴壓力來增進健康

人類渴望陪伴和友誼,這就是為什麼社會健康是您整體健康的支柱之一。有朋友固然很好而且很重要;但成為一種社交動物也會有不足之處——不僅僅是您必須勉強出席某些應酬所帶來的社會壓力而已,同伴壓力也可能會引起甚至或強化不健康的習慣和行為。

沒錯,即時年齡增長,同伴壓力也不會消失。從您在青少年時期避免交錯朋友,一直到成年後找到健康同伴,這種壓力與健康之間的關係在您的一生中都非常重要。

研究發現,青少年比成年人更渴望得到同伴的接納。這些社會壓力在青少年身上會產生能夠影響決策的強烈情緒。

好消息是,隨著年齡的增長,人們通常更有能力處理或拒絕同伴的壓力。但是在18到30歲這段期間,這種能力沒有太大變化。研究也發現,成人的同伴壓力和健康之間有著非常有趣的關聯。

一項針對澳洲成年女性的研究發現,健康與同伴壓力之間存在密不可分的關係,它顯示了社會規範和認同對於飲食與健身有何等的影響。研究結果顯示,常與健康人士來往的女性更有可能在飲食和活動中有較健康的行為表現。

社會壓力和健康之間的這種關係即使在夫妻這樣的小的團體中也是真實存在的。研究一致發現,共同做出健康選擇的伴侶更容易成功地堅持下去。但結婚也與體重增加有關。

因此,也許成年人的重點不應該是逃避同伴壓力。相反地,您應該尋求或營造一種氛圍,讓正面的同伴壓力能對您有益。

這在飲食和運動中可能是最重要的;這兩個領域對健康都有廣泛的影響。那麼,讓我們看一下同伴壓力與這兩個健康領域的關係。首先,我們先看看食物選擇方面,然後再討論身體的活動程度方面。

同伴壓力與飲食

您已經知道健康飲食很重要。我們需要包含全穀物、健康脂肪、纖維和大量蛋白質的均衡飲食。但這並不容易做到。

其中一些困難可能源於您周圍人的飲食。當其他人正在大啖美食時,您想堅持只吃沙拉就會很困難。人的意志力往往很有限。

反之亦然,當您和一群吃得健康的食客在一起時,就會有應該吃同樣東西的壓力。這就是同伴壓力的積極面,而且它不僅僅是直覺或經驗而已。

科學證實了健康飲食具有感染力這一事實。利物浦大學一項針對15種研究的分析評論稱這些健康的飲食行為會「經由社交而傳播」,這是通過向受測者宣導飲食規範來實現的。研究人員建議利用這種積極的同伴壓力來改善健康飲食的行為。

您同伴(朋友、家人或同事)的選擇基本上都會影響您的選擇。如果您和喜歡吃高熱量、高脂肪飲食的大食客在一起,您的飲食也會跟著不健康。但是,當每個人都在吃沙拉時,群體的行爲和同伴壓力的力量會使您不太可能點薯條。

您希望成為該團體的一份子,並且看起來跟大家一樣。事實上,您甚至不必看到同伴的這些行為。只是簡單地以一種標準(健康或不健康)來觀察此群體,也許就足以將您推向某個方向。

如何好好利用這個推力?

從思維的轉變以及提出問題開始著手,您可能會受到速食與不健康食品的廣告的轟炸,這會讓您以爲這些都是正常人所吃的食物。但是注意一下您周圍人所吃的健康食物,就能改變您的看法。甚至問一下您的朋友,他們的日常飲食如何;整體來説,可能會比他們在聚會或餐廳時所吃的更健康。

這種看法的改變可能足以讓您朝著選擇健康飲食的方向前進,這樣您就可以養成並鞏固健康的飲食習慣。

但如果這還不夠,您可能需要自己帶頭。這意味著您要在群體中創造一種您希望看見的正面的同伴壓力。如果有所選擇,您就選擇健康食物。如果是輪到您舉辦晚宴,您可以選擇以蔬果為主的餐點。過一陣子,您就可能會看到別人辦晚宴時也選擇這些健康飲食了。

現在您知道同伴壓力如何影響飲食了。請將它用在對您有益的方面,並引導您的同伴们邁向健康。

同伴壓力如何影響運動

運動是您增進健康的另一個非常重要的環節。它不但可以影響您的體重和心臟健康,甚至還會影響您的骨骼和關節。

社交壓力可以影響您的飲食,同樣它也會藉著許多方式影響您的健身和運動。

沒有人想被群體排除在外;對脫群的恐懼(簡稱FOMO)會形成一種強大的力量。它可能在當您其實很想看電視的時候,驅使您去健步走。不斷地使用這種正面的同伴壓力有助於養成穩固的健康生活習慣。

研究顯示,這些趨勢從成長初期就會開始,並一直延續到成年。

一項針對兒童的研究顯示,親密朋友對運動的影響最大。另一項針對成年人的研究則發現,夫妻會互相影響彼此的健康程度。所以,無論您的年齡如何,如果與您最親近的人很活躍,您可能也會變得活躍。

您可以將前述關於同伴壓力與飲食的道理應用於運動和健身中。在很多情況下,「想要改變就從自身做起」是個好建議,這樣您就能在朋友群中帶進一股健身熱潮。但是將同伴壓力應用在健身這方面您還有更多選擇。

您應該不會看到某個吃得健康的陌生人就坐下來和他一起吃飯,這並不合常理。但是,您可以輕鬆地加入一個以健身為主的群體。

以下是一些值得探索的點子:

  • 參加工作場所或當地健身房的團體健身課程。
  • 加入運動團體——跑步俱樂部、休閒體育聯盟或瑜伽工作室。
  • 在網上尋求健身社群的支持。
  • 關注活動、體育和健身方面的社群媒體帳號。

無論您決定追求什麼,記得和您的配偶以及最親密的朋友好好討論,並邀請他們一起追求。也許他們也在尋找動力;那麼您就可以營造一個活躍的氛圍,在您需要時給您動力。

將積極的同伴壓力應用在整體健康的其方面

您的整個人生都可以從正面的同伴壓力中獲益。它可以在整體健康的範圍內(精神上、情緒上、智力上和經濟上)造成極大的改變。

首先,您要将自己置身于支持您目标的人群中,其中包括那些會催促您,讓您在人生各個方面都做到最好的人。您交往的人應該擁有您所想要達到的行為模式。

想要在職場中獲得大成就嗎?請加入群體並與成就卓越的人交朋友。這就像與健身狂在一起,可以強化您的運動和健身。

與各式各樣的人交朋友,並(在現實生活和網路上)創建各種社群網絡是利用同伴壓力為自己帶來益處的關鍵。現在您知道積極的同伴壓力的奧妙,應該已經充滿動力了。

您現在要做的就是採取行動。開始利用社會壓力作為推動力,將您推向更健康的生活。並記得帶上您的朋友。

參考資料

https://www.webmd.com/diet/news/20131230/peer-pressure-may-influence-your-food-choices

https://www.hhs.gov/ash/oah/adolescent-development/healthy-relationships/healthy-friendships/peer-pressure/index.html

https://fit.webmd.com/teen/mood/article/peer-pressure

https://www.womenssportsfoundation.org/health/peer-pressure-can-help-kids-exercise-more/

https://articles.extension.org/pages/71199/how-peer-and-parental-influences-affect-meal-choices

https://www.sciencedaily.com/releases/2010/12/101206201233.htm

https://www.medicalnewstoday.com/articles/318837.php

https://www.uwhealth.org/news/dealing-with-peer-pressure-when-youre-an-adult/46604

http://www.mentalhealthcenter.org/how-to-deal-with-peer-pressure-as-an-adult/