大脑的保健品—大脑健康所需要的营养素

大脑的功能超强,您甚至可以用它来思考大脑本身是如何运作的。不可思议,对吗?但这种能力并不能使大脑对影响身体其余部分的因素免疫。生活方式和环境都会影响大脑的健康。幸好,有一些对大脑健康有益的营养素已被证实可支持认知功能。

脂质

长期以来,膳食脂肪(脂质)一直被认为与大脑健康有关。起初,大家认为脂质对心血管系统功能有影响;但最近的研究显示,膳食脂肪更对大脑有直接的作用。

ω-3多元不饱和脂肪酸(例如来自鱼油的DHA)通常是整个身体细胞膜的组成成份。就像其他饱和脂肪一样,它们是您大脑细胞的基本组成物质。这也是鱼常被称为大脑食物的一部分原因。

类黄酮

类黄酮的抗氧化作用已在试管中获得证实,但这些植物化合物(如可可、银杏和葡萄籽萃取物)在人体内具有更多的综合作用,目前仍在持续进行研究中。

一些类黄酮在保持健康的大脑功能方面表现出令人雀跃的结果。槲皮素是一种类黄酮,是银杏萃取物中的主要成份,它已在一些研究中被证明能维持记忆力和学习能力。关于这个主题仍有待进一步研究。

维生素B

足够的B维生素叶酸盐是正常大脑功能所必需的。证据呢?缺乏叶酸可导致如忧郁症和认知障碍等神经失常。

临床试验结果深化了叶酸与认知功能之间的关联。这些研究显示叶酸补充品本身或与其他B群维生素(B6和B12)结合一起服用,可在老化过程中有效保持健全的认知功能。

其他营养素

还有更多有助于大脑健康的营养素。以下简要列举一些经研究对大脑健康有益的其他营养素:

  • α-硫辛酸已被证实可维持记忆力和认知功能。
  • 维生素E,或α-生育酚也与认知表现有关。维生素E的血清浓度降低与老年人的记忆功能衰退有关。
  • 姜黄素是一种强力抗氧化剂,似可保护大脑免受脂质过氧化反应和一氧化氮类的影响。
  • 几种胃肠激素或胜肽,如瘦素、饥饿肽、类升糖素胜肽-1(GLP1)和胰岛素等,可支持健康的情绪反应和认知过程。

能量的产生

大脑指挥身体的运作,它需要大量的能量才能确实执行各种功能。因此有必要用健康的巨量营养素来提供大脑所需的能量。

把能量从食物转移到神经元的机制,可能是控制大脑功能的基础。与管理神经元能量相关的过程可能会影响大脑的可塑性。

深远的影响

生活方式和饮食对健康有长远的影响,这表示它们对大众健康的重要性可能被低估了,特别是健康的老化方面,但它们对大脑却很重要。正常老化的特征,如逐渐的和不易察觉的认知衰退等,会受到您吃的健康饮食中,能供养您大脑的营养素的影响。

这些影响也会超越您的人生;通过表观遗传,您将特质传递给您的后代子孙。最近的研究支持这一点;研究结果显示,这些营养对您大脑的影响甚至可能通过会影响表观遗传而传递好几个世代。

Gómez-Pinilla, Fernando. Brain foods: the effects of nutrients on brain function. Nat Rev Neurosci. 2008 Jul; 9(7): 568–578.