中医学基本常识

中医学

您今日的健康,也能得力于数千年前的智慧。若钻研历史,就会发现一些我们可能已听过却不真正了解的古老智慧和疗法,那就是「中医学」。

中医学是世界上最古老的医药形式之一。但在一个以西医学为主的世界里,中医学正重新受到青睐。中医学的许多原理和古老智能,正在融入今日整体的健康观念中。

数千年历史的中医学

中医学也常被称为「东方医学」,发源自古老的中国大陆。它的历史可以追溯到2,500年以前,并且从那之后一直在发展,并发展得很完善。而那些依靠现代「西医学」的人,只有一两百年的历史。但是,从中医学的疗法中,可以学到很多东西。

那么到底什么是「中医学」呢?对中医学的理解,始于理学概念。

「阴阳」是中医学理念的基础

「自然」是中医学的特色。中医学的基本理念是:我们的身体是周围世界和宇宙的一个缩影。您可能有听说过「阴」和「阳」(或至少看过这个符号)。

中医学

阴阳是东方科学和中医学的基础。这个概念是:对立的力量实际上是互补的、必要的,且需要均衡而协调地存在,才能实现理想健康。举一些例子:

  • 明与暗
  • 正与负
  • 火与水
  • 善与恶
  • 男与女
  • 放大与缩小

这样想吧!阴影不能没有光线;而许多现代超级英雄电影的理念是:没有邪恶就不会有善良的存在。

中医学阴阳的基本理念是,这些看似相反的力量需要彼此平衡协调地存在。阴阳调和被认为能促进健康,而阴阳失调就会导致疾病。

「气」(或生命力)是中医学的重要观念

「气」通常被定义为流经每一个生物体的生命能量。汉字的直译意思是「以自然之能量所塑」。中国人相信,气是浑然一体,将自己的身体与周围的环境联系起来。

「气」的概念深植于中医学。这个概念最早出现在最古老的中医学经典中,恰如其分地命名为「内经」,其概念是,重要的能量通过称为「经络」的路径,在我们的身体中循环。各种病征或者明显的疾病,被认为是气脉通过人体经络时发生阻塞、紊乱或失衡的结果。

中医学认为,顺畅的气脉与人体各方面的健康有关。因此,中医学疗法有一个主要重点就是通气,让我们的气在我们的身体正常流通。

「气」有四种

如上所述,「气」是在我们身体和周围世界中移动的能量,但还有其他的能量可以影响我们这种循环的生命力。早期的中国理学家和东方的其他修行者,都是以这种气的见解为基础的,他们进一步假定「气」还能分为更小的部份。

一般来说,气的子类别主要有:

  • 元气:与遗传和细胞组成有关
  • 宗气:与代谢有关,受外部因素如空气和食物影响
  • 营气:与饮食和其他营养因素有关
  • 卫气:与抵御外邪或免疫健康有关

据说这些不同的气一起在身体中形成相互依存的网络,并且会影响:

  • 心理健康
  • 情绪
  • 内脏功能
  • 感官功能
  • 心脏健康
  • 骨骼和结缔组织
  • 体液
  • 老化作用

因此,中医学的基本理念是:运转顺畅、相生相融的「气」是理想健康的基石。这个概念最近被西方医学所接受,系统生物学正是研究复杂的生物系统和连接它们的网络。

这些连接可以通过神经传导、激素、信号分子、电子脉冲,甚至像昼和夜这种外部触发因子。其真谛在于,单一个输入(饮食、运动、药物、压力等)不仅仅影响单一个细胞、单一个器官、甚至单一个生物系统。应该说,一个输入可能会对我们的生理有非常广泛的影响,而这个概念是中医学数千年来奉为圭臬的。

「正气」全面融入东方理学

能量在我们自身及我们周围的生命体之间流转及穿越,这种概念早已全面融入早期东方文化。其中有许多部份,在更现代的西方文明中,已成为相对主流的观念(或至少听说过)。 这些主要观点包括:

  • 风水:这是利用空间及物体的陈列来调和能量的概念。这种藉由空间来仔细平衡「气」的方法,可以影响居住者的健康、财富与活力。
  • 气功:这是通过协调运动、意识、有节奏的呼吸和冥想状态来平衡「气」的概念。它被应用在健身、治疗和武术训练上。
  • 武术:与气功有关,这个概念被称为「内经」。它往往涉及到缓慢的动作套路及视觉效果,以利学习武术,并可蓄集体内的气来做到发功的效果。
  • 医药:一些医药疗法可以用来帮助调理「气」。包括草药、针灸、艾灸和脚底按摩等。
  • 传宗接代:几世纪以来,生育一直被认为是男性与女性的「气」聚合交织的结果。在中医学里,这被称为能量交融或精气交融。

中医学的「五行」

东方医学的另一个重要理念就是所谓的「五行」或「五材」。这五个元素象征着自然环境的所有现象,包括人生的各阶段,同时也以此来解释身体的机能及其在健康或疾病期间的变化。

下列中医的五材或称五行在学理上代表着:

  • 火:一个百花争艳和充满活力的时期。
  • 土:一个有如换季一般的过渡时期。
  • 木:一个成长的时期(想象草木在春天发芽)。
  • 金:一个收获和收集的时期。
  • 水:一个静止和消退的时期。

中医学的效用

古老的中医学概念强调自然、养生。中医学的核心思想是,只要正确运用调理性、预防性的措施,就能治病。这一切会从一个训练有素的中医学师的详细诊察开始;他们会按中医学的医理来找到气脉的失调点,再加以治疗。这些中医师声称可以比传统西医更早诊断到问题。

然而,如果没有及早诊断出问题,那么某一个点的失调,将会引发其他点的失调,于是显著的病征就会表现出来了,正如您前面读到的那些连结的概念。

中医着重预防,它与西医的治疗方式可说是相得益彰;这两种医理的结合,能相辅相成地裨益您的健康。

西医与中医学的教导有很多地方是密不可分的。中医学使用灵芝来补气,而西方科学研究则发现,在这些蘑菇中的β-葡聚醣(一种常见于某些植物、细菌和真菌中的复杂碳水化合物)能藉由细胞讯号传输在免疫系统健康中发挥作用。

中医学有丰富的知识、治疗方法和成功的历史,西医则找到了生物学的基石。当两者携手合作,就能拼出完整的健康蓝图,也让我们明白那些事物运作的道理。

中医学治疗

中医学已经悄然进入世界各地的每一个社区,但它可能会有各种不同的名字。一些广为人知的名称是:辅助及另类医学(Complementary & Alternative Medicine,CAM)、整合医学(Integrative Medicine)、东方医学(Eastern Medicine)、功能医学(Functional Medicine)、全人医学(Holistic Medicine)、替代医学(Alternative Medicine)等。

但无论您怎么称呼,中医学师都是针对这些被认为是病根的点来对症下药。这些措施可能牵涉营养、饮食、草药和各种身心疗法。中医学的疗法包括针灸、拔罐、推拿、刮痧、脚底按摩、整骨、整脊、呼吸、锻炼、自卫训练等。

近来,诸如药物和手术等西方的现代化常见技术也被纳入中医学的疗法中;反之亦然。想想呼吸技巧、按摩或针灸能够如何辅助和增强现代西式医疗就知道了。

弥合中医学与现代生活之间的鸿沟

当今,人们有电视、手机、汽车、和所有摩登服饰。那么在网路甚至是显微镜出现之前的知识—这种数千年前古人对医疗的见解—如何能够帮助您呢?

这完全跟「连结」有关。

中医学是基于您与周围世界的连结。在您全身流通的「气」的原理是基于您全身上下的连通性。

您不必记住任何连结您的现代生活与传统疗法的各种名称。但对于诊断和治疗您也许可以探讨一下,而像康复按摩和武术锻炼事实上目前已经相当普遍。

不过您倒不必那么费事,要了解中医学并将这些原则融入您的生活其实很简单。

首先,实行天人合一法,加强您与外部世界的连结(如从事园艺或森林浴)以及存在于您体内的各种连结。例如,想想您的智慧、情感和肉体是如何联系在一起的。传统中医学的原则可促进您的全身健康与养生,它可以在您发展健康生活方式的时候给您引导,让您可以将肉体、情绪、环境、营养和灵性的健康,全部连结在一起。