揭開健康指甲的神秘面紗

當您身上有地方需要抓癢時,指甲就是最方便的了,但其實您可能不太了解它們。這種強韌堅硬的組織會保護您的手指和腳趾,並且幫助您抓住和操縱小物件。試想,剝橘子或打開禮物如果沒有指甲會有多困難。但是,健康的指甲是怎麼來的呢?

指甲非常有用,但有點神秘。這些稀奇的小爪子可以提供您健康和營養狀況的寶貴訊息;您指甲上的一些跡象,可以提醒您營養不良,也可以顯示您的飲食非常健康。健康的指甲能反映出健康的身體。仔細觀察您的指甲,看看您的身體正在告訴您什麼。

指甲的結構

要解開這個謎就要從它的結構開始。在您出生之前,指甲就已經開始生長,而且它們會一輩子都和您在一起。指甲不僅僅是為了好看,它們是構成皮膚和頭髮的細胞與蛋白質的複雜混合物。

學習以下術語將幫助您了解指甲的結構。

  • 角質層:您的(皮膚)表皮的最外層。角質層充滿了角蛋白,它使指甲具有堅硬的質地。
  • 甲板:就是您的指甲。甲板由硬化的角蛋白所構成,賦予指甲的結構和硬度。甲板的下方那一面布滿了皺褶,這些皺褶會附著在下方的甲床。
  • 甲床:指甲生長的區域。甲床是血管,並且有許多凹槽可容納甲板下方皺褶,使甲床和甲板粘在一起。
  • 甲半月:指甲底部半月形的白色圓弧。由於下面的甲母基中含有高濃度的細胞核,所以甲半月是白色的。
  • 甲母基甲母基甲母基位於甲半月下,是角質化的來源;角質化即是蛋白質聚集在甲母基中的過程。
  • 指緣表皮:指緣表皮是生長在甲板根部的一層皮膚,可以保護甲板免受損傷或感染。

健康指甲的生命週期

指甲的生長從懷孕第九週開始。到了第16週,在成長中的胎兒上就可以看到指甲。在出生以後,指甲每個月生長三到四公釐,這種持續的生長可以歸因於組成指甲的細胞。

指甲主要由角蛋白組成。這種結構蛋白質是由皮膚細胞大量生產,也存在於您的頭髮中。由於皮膚細胞的更新速度比身體其他細胞都要高,所以角蛋白一直不斷地在補充。您指甲中的角蛋白起源於角質層,並在甲母基上聚集。

您的指甲從指甲根部的甲母基生長到指尖的末端。甲板覆蓋甲床,保護下面嬌嫩的皮膚和血管,甲板的皺褶和和甲床的凹槽緊密貼合而結合在一起。指緣表皮組織則密封皮膚和指甲之間的縫隙,防止細菌和微生物感染皮膚。

您的每一片指甲都有重要的功能,所以有必要保持指甲狀況良好,以便它們能夠為您好好服務。把指甲想像成一個動態的時間表。從指尖到甲床的根部,指甲儲存著有關您的健康和飲食的寶貴訊息。這些訊息會隨著指甲的增長而更新,所以要留意它們變化。 

指甲顯示的訊息

健康的指甲是強韌而堅硬的;但是,當缺乏營養或有其他問題時,就不會一直保持強韌堅硬。請注意,您指甲的變化可能是您整體健康狀況變化的訊號。

虛弱的指甲很脆,容易開叉或裂開,這可能是脫水的症狀。由於構成指甲和皮膚的細胞相似,所以照顧的方式也雷同。當有乾燥的問題時,保濕是很好的對策。洗完澡後,將乳液塗抹在皮膚和指甲上,是鎖住表面水分的好方法。

除了保濕,避免任何讓指甲乾燥的東西。指甲去光水中的丙酮是一個經常被忽視的元兇。為了減少去光水對指甲的傷害,請限制自己每月最多更換兩次指甲油。

避免指甲接觸家用清潔劑和洗滌劑,這些產品裡的化學物質會使皮膚和指甲迅速乾燥。如果您的指甲乾燥而脆弱,配戴橡膠手套保護雙手應該是不錯的解決方案。

在飲食中攝取維生素B可以維持強壯的指甲。服用生物素(一種維生素B)作為飲食補充品與保持指甲強度有關連;服用生物素對頭髮和皮膚也有類似的效果。有初步證據顯示,補充生物素可以維持髮量,並且保持健康膚色。

增進指甲健康的飲食

營養豐富的飲食可以促進健康指甲的顏色和形狀。食用富含鐵質的綠色蔬菜、瘦肉和花生醬等,可以為您的身體提供所需的鐵質,幫助身體功能正常運作並維持美麗的指甲。如果僅靠飲食不能滿足鐵質的需求,可能需要用營養品來補充。

鋅是維持健康指甲的另一種重要營養素。這種礦物質可以透過飲食攝取,包括牛肉和海鮮,以及添加鋅的穀片。這種重要的礦物質也是多種維生素和加強免疫力的補充品中的共同成份。

健康指甲5訣竅

您會常常使用指甲,所以好好照顧指甲更顯重要。有很多方法可以讓您擁有快樂健康的指甲:

  1. 保持雙手清潔:經常洗手可以保持指甲的健康。讓指甲保持清潔乾燥有助於免受潛在病原體的侵害。洗手後用好一點的潤膚劑,將乳液塗在指甲和甲床上可以增加指甲強度,防止斷裂。
  2. 停止咬指甲:用牙齒咬指甲,等於是邀請細菌在指甲和嘴巴周圍開店。咬指甲也會妨礙指甲的均勻生長,並可能導致畸形。瑜伽和默想是兩種放鬆的好方法,有助於減少咬指甲的衝動。如果您需要立即克制咬指甲的行為,請嘗試在指尖上塗抹苦味的指甲油或檸檬汁,不愉快的味道可以幫助您(或您的孩子)停止壞習慣。
  3. 正確修剪指甲:使用安全的正確方法剪指甲,可以避免痛苦的嵌甲和倒刺。剪指甲時要先將它剪平,然後再將邊緣稍微銼圓。當指甲撕裂或斷開時,要盡快修剪,以避免進一步的傷害。
  4. 尋求專業指甲護理:修指甲或修腳療程是很舒緩放鬆的,只要使用的工具都確實經過適當保養和消毒;這也讓細菌的傳播減到最低。如果您不確定您常去的沙龍裡的的設備處理如何,可詢問是否能自備工具。記得永遠不要剪掉指緣表皮,否則會被破壞指甲的重要保護層。如果您經常換擦指甲油,要選擇非丙酮的去光水;因為隨著次數和時間的增加,丙酮會削弱指甲並且讓指甲變乾燥。
  5. 為身體補充高品質的營養:為您的身體提供維持健康指甲所需的營養,並看看您的飲食中是否含有足量的鐵、鋅、和生物素。要多補充維生素、礦物質、和營養品,才能擁有健康又美麗的指甲。

關於作者

Sydney Sprouse是住在奧勒岡州Forest Grove的自由科學作家。她擁有猶他州州立大學人類生物學的學士學位,並曾在那裡擔任研究生和寫作人員。Sydney是科學的終身學習者,她的目標是盡可能有效地翻譯當前的科學研究。她的寫作主題特別偏重於人類生物學、健康學和營養學。

參考資料

https://www.mayoclinic.org/healthy-lifestyle/adult-health/multimedia/nails/sls-20076131?s=7

https://askdruniverse.wsu.edu/2016/01/04/what-are-fingernails-made-of/

https://health.howstuffworks.com/skin-care/nail-care/health/fingernails.htm

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