減少空氣污染對健康的不良影響

空氣污染是一項人類所關注重要健康問題和種危害健康的因素。環境的空氣污染最常見的原因包括發電廠、製造業、燃油暖氣機、和汽車。儘管政府對於減少排放的規定以及現代化乾淨燃燒裝置越來越多,但許多地區的空氣品質仍然很差。這不僅限於主要城市,世界衛生組織(WHO)估計世界有92%的人口生活在空氣品質不良的地區。

空氣污染最常見的影響是呼吸道疾病,如咳嗽、氣喘、和加劇原有的呼吸系統健康問題。在某些情況下,空氣污染可能與心臟病、中風、和肺癌有關。空氣污染最危險的一種形態是稱為PM2.5,直徑小於2.5微米的微粒。

北京 – 暴風雨後(左圖)以及肉眼可見的空氣污染(右圖)

在PM2.5的潛在不良影響中,已知暴露於這些微粒之下可能導致DNA的表觀遺傳改變,進而損害健康。動物實驗模式證明,施用B群維生素(和其他富含甲基的營養素)能減少環境壓力源對DNA的不良影響。

在《美國科學院院報》(PNAS)發表的一項研究,使用B群維生素來確定先前在動物中觀察到的結果是否在人類身上亦有類似效果。對治療期間的研究對象每天給予2.5毫克葉酸、50毫克維生素B6、和1毫克維生素B12,讓這些個人暴露於PM2.5下,以確定補充B維生素是否可以減少表觀遺傳改變。

在暴露於PM2.5的不同地點受試者,並量測其DNA的變化程度。與安慰劑相比,補充B維生素者DNA的變化在前10個地點中的比例降低了28-76%。

雖然這方面仍需要更進一步的研究,但此研究顯示補充B群維生素可能有助於降低空氣污染所造成的不良影響。

Zhong J, Karlsson O, Wang G, et al. B vitamins attenuate the epigenetic effects of ambient fine particles in a pilot human intervention trial. Proc Natl Acad Sci USA. 2017;114(13):3503-3508.