您的舌头想告诉您关于健康的5件事

其实“口舌是非”这个词所涵盖的范围应该远不止注意自己口中说出的话。医生(以及您自己)可以通过观察您口中这位无名英雄的颜色、大小和纹理来了解您的整体健康状况。

您已经知道,舌头对品尝和消化食物,以及语言功能十分重要。由于您的舌头是很多重要身体功能的一部分,所以注意它的表象和变化可帮助您提早发现更严重的健康问题。这是您的医生在年度常规体检时需要您伸出舌头的其中一个原因。但为什么您的牙医只看一下您的舌头就可能会询问您的饮水或卫生状况呢?

健康的舌头通常呈深粉色,且湿润紧实,上面覆盖著称为舌乳头的小颗粒。如果您舌头的表象偏离正常状态,您就应该注意您的舌头可能想要提醒您的以下五个问题。

1. 缺水

您的身体在缺水时(意味着身体缺乏足够的水分以发挥最佳功能),最早的征状之一就是口干舌燥。这是因为您的身体为了保存体液而降低唾液的生成量。除了感觉口干,唾液不足还会影响您对食物的分解能力,而且还会降低保持牙齿健康的能力。

针对缺水的直接解决方案很简单:多喝水。美国国家学院的食品和营养委员会(一个美国组织)建议男性每天饮用15.5杯(3.7升)液体,而女性则应饮用11.5杯(2.7 升)液体。请注意,这些数字包括来自食物和液体的每日水分摄入量。您还应考虑一些特殊情况,比如高温或运动,您在这种情况下需要消耗更多水分来保持水分充足。

大多数健康人士在感到口渴时饮用液体饮料就可以补充水分。大脑中的神经元监控食物和水分的摄入以及血液水平,并通过发送诱发饮水的荷尔蒙信息来调节口渴强度。味蕾会在水分到达血液之前发送已饮用液体的讯号给大脑,通知大脑身体已经解渴。

但在某些情况下,单一地饮用液体可能无法解决口干的问题。虽然缺水是口干的常见原因,但它却不是引起口干的唯一原因。某些药物、治疗方法或健康状况也可能让您感觉口舌生烟,焦渴难忍。

2. 您口腔微生物群的变化

您的口腔中有很多细菌和各种微生物——而您的舌头也不例外。您开始可能觉得口中的微生物很恶心,不过您必须习惯您的口腔环境,因为您的口腔微生物是健康口腔的重要元素。

如果您好奇您的口腔微生物群状态如何,那您可以看一看自己的舌头。如果您的舌头表象正常,那就是好迹象,代表健康平衡的微生物群已经在您的口腔中扎根。

如果您看到舌头上有一层白霜,那是时候应该花些时间保养您的口腔微生物群了,这意味着您需要更加关注口腔卫生。(在下文中阅读关于保持舌头健康的提示。 )

3. 免疫系统警示

人体中的很多组件对维持免疫健康都有直接或间接的支持作用。您的舌头通过对消化功能所产生的作用,与免疫健康存在千丝万缕的联系,而它也会为免疫系统亮起红灯或绿灯。

如果您的免疫系统正在透支——不论由于正常还是偶尔的生活方式因素,您的舌头都会警示您。一些讯号与“口腔微生物群”部分所提到的迹象相似。

您的免疫系统通常不会让任何东西在您的舌头上安营扎寨。酵母菌就是一个很好的例子,这些细小的外来入侵者经常会留在您的口腔和舌头上,但您身体的防御系统会主动预防过多的酵母菌驻扎在您的口腔和舌头上。

如果您的舌头上有一层白霜,这可能表明您的口腔微生物群已经失衡,您可能需要用一些有助于维持免疫力的习惯来支持它。

您的医生可能只需要看一看您的舌头就知道您的身体现在有些不同的问题。所以,如果您注意到自己的舌头颜色非常红,那就请医疗人士看一下。(除非您刚食用或饮用了一些红色食品或饮料,这种情况下您就没有问题。 )

4. 营养缺乏

您的舌头帮助您品尝、享受,甚至适当地消化食物。但如果您没有充足地摄取某些营养素,您的舌头可是会偷偷告诉您的身体的。

如果您的舌头呈深红色,那您可能需要调整饮食了,请检查一下两种维生素(B12和叶酸)和一种矿物质(铁)的摄入量。这些必要的所有营养素都可以通过健康的饮食充分摄取。

海鲜、牛肉和鸡蛋中含有维生素B12;豆类、西兰花和菠菜中含有叶酸(也称为维生素B9)。如果您想在饮食中添加铁,不妨试试家禽、内脏、豆类和坚果。

5. 压力过大

压力其实会严重影响您全身各器官的健康,而您的舌头也无法幸免。

舌头发红就是压力过大的一个标志。舌头上的溃疡和应激性溃疡暗示您可能压力过大。如果您的舌头边缘呈齿状,这意味着您可能经常会咬自己的舌头来应对压力。

而您的味蕾也摆脱不了生活的压力。研究者认为您的味蕾也会受到压力的影响。

所以,请注重自我保养来缓解生活中的一些压力,您的精神、身体和口腔都会因此而受益。

别忘了适当的卫生习惯

除了良好的营养、充足的水分和戒烟,您的舌头最需要的就是养成良好的口腔卫生习惯。请尝试以下几个提示来帮助您保持舌头清爽健康。

刮舌

您深知自己每天至少需要刷牙两次(如果能在每餐后刷牙就更棒了)。当您站在洗面台边上时,为什么不加上刮舌这个简单的额外步骤呢?您可以用便宜的塑料或金属刮舌器,在舌头上由上至下每个区域刮一到两下。从舌根往下刮,请在每刮一下就擦掉或冲掉刮下来的杂质。研究表明,每天刮舌两次除了会去除引起口腔异味的细菌,还可能会增进您的味觉。

刷牙

一想到(或实际做起来)刮舌会不会让您感觉恶心?您也可以赋予牙刷多重任务来让它帮助您消灭细菌。妥善刷牙后,用牙刷以多个方向用力刷舌头,但也不要用力过度,您绝对不想损坏娇嫩的味蕾或口腔粘膜(它是覆盖在舌头表面的粉红色组织)。

油拔法

一些小型研究发现,每天一次且不超过20分钟的用油漱口可减少造成口腔异味和蛀牙的细菌,这种古老的疗法如果坚持使用也可成为完整口腔卫生程序的一部分。印度阿育吠陀疗法中,油拔法通常使用冷榨油,如葵花籽油、芝麻油和椰子油等。油拔法可通过减少有害细菌而帮助保持舌头健康,而且可以缓解口干和嘴唇干裂的征状。如果您在使用酒精类或其它全效漱口水时感到不适,那么可以尝试油拔法这种温和的替代选择。用油漱口后,将油吐进套有垃圾袋的垃圾桶中(不要将油吐入下水道!)并用清水漱口。(没有科学证据支持这一疗法可美白牙齿、排毒,或治疗任何疾病。)

聆听您的舌头

您的舌头不只是生存在您口腔中的一个肌肉器官。在涉及其它健康问题时,它也可能是宝贵的预知因素。但是要想听从您的舌头可能会发出的任何警告,您就必需关注并关爱您的舌头。

经常对着镜子伸出舌头检查它的颜色、形状、大小和纹理,如果发现任何异常变化,请咨询您的医生。在您的日常口腔清洁过程中,也别忘了清洁舌头!因为它是消化系统和语言功能的重要工具,它绝对值得您付出一点额外的关爱。