葉酸(維生素B9)

葉酸是水溶性維生素B,是一種能調節細胞代謝與細胞分裂的輔酶。葉酸有助於人體細胞中蛋白質合成所需的DNA和RNA之結構元件的形成。快速增長的組織(如胎兒組織)和迅速再生的細胞(如紅血細胞和免疫細胞)對葉酸的需求特別高。

懷孕期間對葉酸的需求會增加。懷孕期間葉酸不足可能造成嬰兒出生時體重過低,並增加神經管畸形的風險,包括無腦畸胎和脊柱裂。在一項研究中發現,有較高風險生下神經管缺陷嬰兒的婦女,若在懷孕前及懷孕期間服用葉酸補充品,則風險降低了高達72%。醫學專家、保健專業人士、和美國畸形兒基金會(March of Dimes)均建議所有育齡婦女每天補充400微克葉酸;這樣將防止在受孕和發現懷孕的這段時間內神經管缺陷的形成。如果婦女直到懷孕後才開始服用葉酸補充品,很可能來不及防止神經管缺陷。

葉酸缺乏也與高濃度高半胱胺酸及中風、心臟病風險的增加、以及如阿茲海默氏症等認知疾病有關;葉酸缺乏也會導致某種形式的貧血(這種貧血可用補充品來補救)。

葉酸的可能最佳食物來源是蔬菜(蘆筍、綠花菜、抱子甘藍、豆類)、堅果、和種子。

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