腎上腺

當您想到腎上腺,您可能會聯想到壓力。這是理所當然的。腎上腺最常因分泌腎上腺激素(腎上腺素)而被提到,這種激素幫助您的身體應對壓力。戰鬥或逃跑反應就是一個典型範例。

但是這並不是腎上腺的主要功能。它的主要作用是分泌生命不可或缺的激素。

每個腎上腺均由兩個不同的結構組成——腎上腺的外部稱為腎上腺皮質,內部區域稱為腎上腺髓質。

腎上腺皮質分泌三種對生命至關重要的激素:由大腦下丘腦和垂體調節的鹽皮質激素,由腎臟信號所調節的糖皮質激素以及少量的性激素(大多數的性激素是由卵巢和睾丸產生)。

腎上腺皮質釋放的糖皮質激素包括:

  • 氫羥腎上腺皮質素:通常稱為皮質醇,它能調節人體將脂肪、蛋白質和碳水化合物轉化為能量的過程。它還有助於控制血壓和心血管功能。
  • 皮質酮:這種激素與氫羥腎上腺皮質素一起調節免疫反應並抑制發炎反應。

鹽皮質激素的主要成分是醛固酮,它能維持鹽分和水的平衡並同時幫助控制血壓。

不同於腎上腺皮質,腎上腺髓質不會分泌生命必要激素,但這並不代表它一無是處。腎上腺髓質分泌的激素能幫助您應對生理及情緒上的壓力。

腎上腺髓質分泌的激素為:

  • 腎上腺激素(腎上腺素):這種激素透過增加心率將血液注入肌肉和大腦以快速對抗壓力。腎上腺素也幫助肝臟中的糖原轉化為葡萄糖,提升血糖。
  • 正腎上腺素(去甲腎上腺素):這種激素與腎上腺素一起對抗壓力。但是,它會引起血管收縮(血管緊縮)而導致血壓升高。

腎上腺失調和疾病包括愛迪生氏病(又稱為腎上腺機能不全),腎上腺皮質無法產生足夠的皮質醇和醛固酮所引起的疾病;以及庫欣氏病,這種疾病是由於腎上腺或垂體腫瘤過量產生皮質醇激素所引起。

腎上腺機能不全是用於總集非特異性症狀的術語,例如身體疼痛、疲勞、焦躁、睡眠障礙和消化問題。儘管常聽到這個術語,但目前尚未被醫療確診正式接受。「腎上腺機能不全」是一種綜合症後群,而不是疾病,它代表許多症狀的總集。腎上腺機能不全的症狀種類繁多,包括:

  • 早上起來疲倦
  • 抗壓性降低
  • 腦霧或智力衰退
  • 從坐姿或躺姿起立時感到暈眩
  • 性慾減低
  • 過敏反應劇增
  • 低血壓
  • 低血糖
  • 虛弱無力及更多症狀

爱迪生氏病和庫欣氏病這類的腎上腺疾病是需要醫治或用終身激素替代(類似於第一型糖尿病或甲狀腺機能減退症)的醫學疾病。

腎上腺「衰竭」可以靠攝取健康飲食(高血糖飲食和過度攝取刺激物常常是問題所在)、充足睡眠、適當的壓力管理以及補充均衡的綜合維生素/礦物質營養補充品,這些都能為腎臟和腎上腺的正常功能提供基本結構和營養素。如果沒有適當解決生活方式和均衡飲食的問題,購買市面上治療腎上腺機能不全的特定產品其實非但不必要,而且對身體也沒有益處。

https://www.endocrineweb.com/endocrinology/overview-adrenal-glands

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