既成的維生素A(視黃醇)有毒性嗎?

維生素A過量可能有毒,鐵、硒、錳、維生素D和其他許多重要營養素也是如此。甚至純水喝過量也可能。我們不再害怕維生素D中毒,但由於某些原因,對維生素A的恐懼仍然存在。不過這樣的恐懼其實絕大部份是毫無道理的;只因為視黃醇可能有毒,但並不表示它是劇毒或應當避免的東西。正確的作法應該是使用最明確的預先警告。長期以來,人們一直被建議在懷孕期間,既成維生素A的攝取量勿超過10,000 IU,以免增加出生缺陷的風險。結果是,連保健專業人士都經常將這個數字當做是「有毒」的標準,甚至建議婦女完全避免服用維生素A。但安全標準其實根本不是這樣定的,也無法準確表示維生素A的毒性。目前低於25,000 IU的濃度還沒有發現任何可證實的出生缺陷。10,000 IU是預留了很大的安全範圍。數月或數年長期服用25,000-50,000 IU水平是有問題的,但主要是在肝功能已經受損的人身上。具有潛在毒性的濃度遠超過您從飲食(除非您每天吃大量的肝臟)或一般多種維生素補充品所能攝取的。基本上,您必須是持續單獨服用高劑量的維生素A或過度攝取魚肝油才會有維生素A中毒的問題。

維生素A像視黃醇、棕櫚酸視黃酯、或醋酸視黃醇都不該是害怕或避免的東西。畢竟,這是必要的維生素。

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