有关体味的科学

不论您是否喜欢,流汗就是您生活的一部分,这是您身体的主要冷却方法。运动、紧张或太热时都会出汗。光出汗是没有气味的,但我们常常会发现有明显的气味伴随着,尤其是在大量流汗后,体味就会加重。

这种令人不愉快的气味其实是汗水和皮肤上小生态(微生物)的副产品。来了解汗味产生的真正原因、要如何控制汗味,以及体味的变化所传达的健康信息。

细菌:体味的始作俑者

如上所述,体味的元凶其实是细菌,而不是汗水。每当做完体力活动、情绪紧张、或太热时,您的身体会寻求冷却的方法,这就是您身体的蒸发散热系统。汗液通过皮肤表面上的毛孔蒸发,进而将身体过多的热量降低。当汗水接触到您皮肤上的细菌时,就会产生刺鼻的气味。

臭气是细菌分解汗腺所分泌的汗液时所产生的副产品。细菌分解汗液的过程中,会产生称为硫醇(发音为「流纯」)的化合物。这种化合物闻起来像洋葱、肉和硫磺。让腋下发臭的祸首是由细菌制造的硫醇,而不是汗水。这种细菌其实是您皮肤上的微生物环境中正常而健康的一部分,细菌当中最应该对体味负责的是人葡萄球菌

不同汗水,不同气味?

您在运动、高热和紧张时都会流汗,但汗水闻起来气味不一定都相同。这是因为在您身上有两种汗腺,两种腺体排出的汗液都是无味的,然而,这些汗腺所在的位置和独特的微生物群会影响它们的气味。

全身上下都有外分泌汗腺(又名小汗腺),这些腺体排出的主要是水,并在体内温度升高时启动。而会在青春期增大的顶浆腺(又名大汗腺)则以蛋白质和脂质的形式排泄废物;紧张会触发顶浆腺制造汗液。

顶浆腺与体味有关,并且大量群聚在毛囊附近。这些腺体布满在您的腋下和腹股沟的皮肤,也难怪身体这两个部位是体味的主要来源。产生臭硫醇的细菌喜欢聚集在顶浆腺的附近,这就是为什么「压力产生的汗水」比高热或运动所产生的汗水气味更糟的原因。

清爽起来

不同的人身上有不同的细菌在他们的皮肤上落地生根,所以您的体味也是独一无二的,控制体味的策略也就因人而异。

经常洗澡可以调节您皮肤上的细菌数量,让您不会散发令人不愉快的气味。但这只是第一步。

使用除臭剂和止汗剂是两种控制狐臭的有效方法。这两种疗法的作用方式各不相同,但往往可以搭配使用以达到好闻的效果。止汗剂可以暂时抑制汗腺、减少皮肤出汗量,因此,在皮肤上的细菌接触的汗液变少,就能减少释放的气味量。

除臭剂则是改变皮肤的化学性质,保持腋下的新鲜气味。许多除臭剂的成份以酒精为主,降低您皮肤的酸碱值,将环境改成对细菌比较不利的酸性。某些除臭剂除了阻止微生物在您的皮肤上落地生根之外,还含有香味,可以增添一些清新的气味。

营养与体味

饮食对于体味有重大的影响。您吃下的食物被分解和消化后,一些副产品会被释放在汗液里。下列这些食物已经被证实会加重体味。

  1. 红肉

在一周中少吃一点红瘦肉不仅对健康有益,还可以让体味好闻些。越来越多的证据显示减少食用红肉对心脏健康和消化会更好。有一项有趣的科学研究证明这对您个人的体味也有一样的效果;经过两周的测试期后,女性发现停止食用红肉的男性的气味,比那些增加红肉食用量的男性的气味更加令人愉悦,而且更有吸引力。如果您想打动您的女伴,请试着避开红肉。

  1. 酒精

酗酒的证据会出现在您的呼吸和汗水中。身体在代谢酒精时,会释放出一种叫做醋酸的化合物。醋酸常在醋中发现,并且会散发浓郁的味道。酒精代谢中所产生的过量醋酸会经由您的毛孔排出,当这种辛辣的化合物混入您的汗水,您或许就会闻到不一样的气味。喝酒要适量,并且喝酒精饮料时要搭配健康、高蛋白和高纤维食物饮用,这将有助于减缓消化的速度,并减少异味。

  1. 辛辣的食物

有些食物具有天然香味,并且这种产生气味的化合物在离开其本身之前并未完全分解。这些食物包括咖哩、大蒜和洋葱。辛辣食物添加到饭菜中可以提味,非常适合为低热量的菜肴增加风味。但是这些硫的含量高的成份会加重辛香料的香气,并在您的呼气中留下独特的气味。同样的气味通过汗腺渗出来,再和皮肤上的细菌混合,就产生特别难闻的气味。

不过您也不必放弃而只吃味道温和的食物。如果适量食用,辛辣食物对身体健康非常有益。这些草药和香料被认为可以促进新陈代谢,并且是强大的抗氧化剂。只要定期添加在饮食中,就可以避免臭味,同时获得对抗自由基的好处。

  1. 垃圾食品

除了众所周知会破坏健康饮食之外,垃圾食品也会造成体臭。高度加工和预先包装的食品中含有很多卡路里和糖,而且缺乏一种叫做叶绿素的芳香分子。

叶绿素(植物的绿颜色)是绿色蔬菜中天然存在的有效抗氧化剂,它可以中和汗水和肠胃排气时难闻的气味。它也可以帮助从您的身体中排除不好的物质(排毒)。叶绿素可以用它的两个分子将不需要的分子包夹在中间,直到我们的身体将它排出。所以请多吃青菜,这可能是减少体臭的诀窍。

臭味的信号—体味要告诉您的信息

虽然您日常的个人卫生可能包括掩盖体臭,但重要的是要知道,您的气味变化也是在提示您健康上的变化。

因为工作和课业而增加的压力,会使体味明显加重。身体和情绪紧张的时候,排汗会增加,这时就会提供足够的汗水来与引起异味的细菌相混合。这些身体气味的变化不仅仅发生在您的手臂,您的脚和呼吸也会受到影响。

脚臭会在青春期出现,并且延续到成年。但臭味特别刺鼻的脚和鞋,可能是因为真菌的生长而引起的。真菌会在潮湿、温暖的环境中繁殖;潮湿的球鞋和脚汗是真菌感染的最佳场所。

为了避免引来莫名的真菌,千万不要在健身房更衣室打赤脚。穿好您的运动鞋、袜子,并且最重要的是保持足部干燥。干燥的环境对真菌没有吸引力,可以防止它们令您的鞋子发臭。所以,如果您需要让鞋子充分干燥,可以经常换袜子,并且准备两三双鞋轮流穿。

呼吸带有甜味是另一个明显的体味变化。在健康的人身上,通常这种情况发生在碳水化合物摄取不足,而人体将脂肪酸分解为能量的时候;脂肪酸分解产生丙酮和其他酮类,因而使呼吸产生甜甜的水果味。

尽管出汗可能会让您感觉或闻起来不舒服,但这是一个自然而健康的过程。为避免强烈的体味,请思考体味究竟是由什么引起的。保持清洁、使用止汗剂或除臭剂,都可以减少在您皮肤表面的细菌的味道。并且要随时注意体味的改变,因为这可能暗示着您的健康状况有所变化。

关于作者

Sydney Sprouse是住在奥勒冈州Forest Grove的自由科学作家。她拥有犹他州州立大学人类生物学的学士学位,并曾在该校担任本科生研究员和写作人员。Sydney是科学的终身学习者,她的目标是尽可能有效地翻译当前的科学研究。她的写作主题特别偏重于人类生物学、健康学和营养学。

参考文献

https://www.npr.org/sections/health-shots/2015/03/31/396573607/meet-the-bacteria-that-make-a-stink-in-your-pits

https://www.mensfitness.com/nutrition/what-to-eat/8-foods-make-you-stink/slideshow

https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/16891352

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https://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/sweating-and-body-odor/diagnosis-treatment/drc-20353898

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http://goaskalice.columbia.edu/answered-questions/getting-your-fill-chlorophyll