輔酶Q10:對您的健康有什麼作用

Coenzyme Q10 (ubiquinone, ubidecarenone, CoQ10) molecule, chemical structure. Plays an essential role in the production of cellular energy; has antioxidant properties. Chalk on blackboard style illustration.

您身體到處都能找到輔酶Q10,它幾乎存在您的每個細胞中。或許這就是為什麼它屬於一類稱為泛醌(「泛」表示無所不在)的分子的原因。CoQ10既然廣泛分佈在您體內,也意味著它的益處非常广泛。

Q10對預備細胞反應很重要(這就是輔酶的作用),它有助於細胞產生身体成長和保健所需的能量。輔酶Q10也可作為一種抗氧化劑,保護您免受它也參與的能量製造過程所產生的損傷。

但您無法永遠依賴您身體自然生產的輔酶Q10。當您年紀漸長時,它产量會衰減。所以Q10在某些情況下,是所謂條件性的必要營養素;而這種情況就是年齡。

維持最佳水平的輔酶Q10非常重要。來了解輔酶Q10如何作用,它對您的健康有什麼好處,以及它存在于哪些食物中。

維生素Q?不完全是

如果它的功能像維生素,看起來像維生素,並且作用像維生素,那麼它就是維生素。果真是這樣嗎?

輔酶Q10還不是完完全全都像維生素。維生素是化合物,必須來自您的飲食或補充品,因為您需要它們,但是体内無法製造。輔酶Q10並不完全是一種必要的物質,因為您的身體就可以製造出相當多的數量,至少在您人生中的某些階段。

年齡會影響輔酶Q10的產生。隨著年齡增長,您的天然輔酶Q10產量會衰減。但您對它的需求永不會衰減。因此Q10可說是條件性的必要物質,尤其對年長者和那些正面臨某些健康問題的人士。所以它是最接近維生素的非維生素。

雖然缺乏完整的維生素名稱,卻絲毫不減它對最佳健康狀況的重要性。讓我們來看看輔酶Q10的一些功能。

輔酶Q10喜愛電子

首先,從它的名稱來看,輔酶Q10的作用就是作為輔酶。這也是大多數維生素在人體內的作用。它們幫助激發細胞內的反應。畢竟,細胞基本上就是化學反應包。而輔酶Q10就像維他命的作用,能輔助重要反應來幫助身體功能順利運作。

輔酶Q10與維生素A、D、E和K具有同樣溶解要求。這些化合物全都需要有脂肪才能被身體吸收。這是因為它們像脂肪一樣,在分子的關鍵部分都有尾巴掛著。這也是「Q10」這個名稱的部分由來。在人體內這條尾巴有10個碳原子長。而在其他哺乳動物中,這條尾巴有9個碳原子長,所以稱為輔酶Q9。

Q10與維生素K非常相似。它們具有相似的分子結構,而且兩者都具有相同的核心功能,以促進體內所謂的氧化還原反應。這表示它們能釋出和接受電子。

細胞的能量生產與Q10

Mitochondria, a membrane-enclosed cellular organelles, which produce energy, 3D illustration

您可能聽說過粒線體是您身體細胞內的發電廠。這是因為它們是產生細胞能量轉運體ATP(三磷酸腺苷)的位點。這是通過稱為電子傳輸鏈的過程完成的。

粒線體將您所吃的食物中的化學鍵斷開。當這些鍵斷裂時就會釋放電子。有一種特殊的分子會捕獲這些電子,將它們帶到粒線體膜中的電子傳遞鏈。電子傳遞鍊是一系列的蛋白質複合物。當電子進出傳遞鏈時,它們的能量就被充分利用。但如果電子要穿過鏈中的所有蛋白質複合物,就需要特殊的分子來運送它們。

當電子穿過鏈時,質子會沿路被析出並通過粒線體膜。這會產生電荷梯度(或位能)來驅動產生ATP的酶。您可以將電荷梯度想像成大壩後面的水。當水(質子)通過大壩(線粒體膜)時,這種位能就會被用來為ADP提供動力,使其轉化為人體細胞的能量ATP。

讓我們把它說得更淺顯一點。ATP是細胞用來運作的能量,就像您加進汽車裡,使它發動的汽油一樣。您可以用這個比喻,想像輔酶Q10就是把汽油送入汽車油箱的泵浦。雖然它本身並非燃料,但它能發揮重要作用,將燃料以可利用的形式導入細胞中。

輔酶Q10:一種優質的抗氧化劑

輔酶Q10是一種在人體中隨處可見無所不在的分子,這是好消息!因為它可以作為強效的抗氧化劑。根據定義,幾乎您體內任何執行釋出與接受電子的分子,都具有類似抗氧化劑的作用。

您體內多餘的輔酶Q10(就是那些不參與能量生產的分子)可穿梭於您體內各種膜,提供抗氧化保護。

它就像任何其他抗氧化劑一樣在您體內對抗氧化作用。輔酶Q10能接受或釋出電子來中和自由基。(與它在能量生產的電子傳遞作用相似),這有助於平衡這些不同過程的高活性副產物。

這些擁有不成對電子的氧化分子就稱為自由基。它們具有奇數的電子,造成它們很不穩定。若沒有抗氧化劑來幫助自由基獲得偶數的電子,那麼這些活性分子就會累積起來,因而造成氧化壓力增加。當自由基累積起來,它們就會開始與細胞內的其他分子或結構發生反應。如果長時間放任不管,氧化壓力就會損害您的細胞、DNA、蛋白質和脂質。這就叫作氧化損傷,對健康有害。

輔酶Q10是幫助保護您細胞和身體結構的重要抗氧化劑之一。保持您體內足夠濃度的輔酶Q10有助於支持自由基和抗氧化劑之間的適當平衡(是的,事實上您的身體需要一些自由基來保持健康的平衡)。隨著年紀漸大,這一點尤其重要。因為當您年纪变大,氧化壓力和氧化損傷會更為常見;同時,您身體產生的輔酶Q10也會更少。

輔酶Q10人體的其他好處

Q10在您的身體中隨處可見,因此它支持全身的健康,通常是作為一種抗氧化劑。但是在一些您体内工作最繁重的器官內都能發現它大量存在,包括心臟、肝臟、腎臟和胰臟;這些器官也是新陳代謝和能量需求最高的地方。

有研究證實輔酶Q10與最佳心臟健康之間的關聯,此发现已成功用於幫助人們保持心臟健康。輔酶Q10能支持健康的肌肉功能,以及您最大的器官—皮膚,它也在細胞的健康生長和維持上發揮作用。輔酶Q10釋出和接受電子的能力,能幫助刺激細胞生長並提供充足的能量。

如何增加飲食中的輔酶Q10

如前所述,隨著年齡增長,身體會失去了保持最佳輔酶Q10濃度的能力。補充及策略性的膳食計劃能幫助減緩這種下降速度。請考慮用以下方法來增加飲食中的Q10含量,才不會造成體力不足:

  • 輔酶Q10常見於脂肪豐富的冷水魚。這是因為CoQ10是脂溶性的。下次當您到市場買海鮮時,可選擇多脂的魚類,如鮪魚、鮭魚、鯡魚、或鯖魚。美國心臟協會建議每週至少吃兩次5盎司烹調過的多脂魚肉。這種新主食不僅能提升您的Q10濃度,也能提供心臟健康的奧米加-3脂肪酸。
  • 不是只有海洋性蛋白質才含有輔酶Q10,牛肉甚至雞肉中也有。但以同樣份量而言,牛肉所提供的輔酶Q10是禽肉的兩倍。
  • 各種堅果和種籽也能提供相當數量的輔酶Q10。雖然它們的含量不如多脂魚和牛肉那麼多,但堅果的含量仍不可忽視。可考慮用堅果當作工作時的午間點心,或在青菜沙拉中加一些芝麻或開心果來獲得額外的營養。
  • 在一些其他的植物油中,大豆和芥花油提供了令人滿意的Q10含量。當您去買油時,請考慮偶爾換成這些來增加您身體系統的輔酶Q10含量。

 

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