太可爱了:养宠物可以改善身体健康

您的日子彷佛陷入了压力漩涡,似乎所有事情都不对劲,一切都充满了挫折。谁能给您一条救生索?什么能把您从糟糕的日子中解救出来?

通常,是您的宠物。

这是养宠物最大的好处之一:它们可以消除您的压力。辛苦的一天过后,它们的可爱模样、依偎和无条件的支持,只是宠物一些简单的好处;有诸多关于宠物可以改善身体健康的证据,就是对宠物主有好处的最佳证明。

无论您是单身、有小孩、年轻、年长或有特殊需求,研究显示,拥有一只您喜欢的动物对您的精神、情绪和身体健康都有好处。如果您对宠物不会过敏,那它们就是您家庭又好又健康的额外成员。

饲养宠物对身体的好处

训练、照顾宠物以及单纯有它们陪伴,都可以增强您的身体健康,降低罹患某些心脏相关疾病的风险,以及缓解身体疼痛。

  • 宠物主拥有更好的体能。如果只是看着您的宠物鱼在鱼缸里游来游去,那并不会燃烧大量的卡路里。不过,如果您养了一只狗,就会比那些没养狗的人运动多一点。因为如果您知道您的宠物需要锻炼,这就成了一个让您出去走走的有力动机。大约有五成的狗主每周会运动五天,每天至少30分钟,而这也就是我们建议的运动量。然而好处还不止这样;会遛狗的人也多半也会参与其他体育活动,例如运动和园艺。遛狗会比独自走路更激烈些;而遛狗的人也比跟人一起散步的人更能显著改善体能状况。人们在散步时经常是聊天多于锻炼,但如果是遛狗的话,我们就不会这样了。
  • 宠物改善您的心脏健康。看着一只可爱的小猫咪玩耍或依偎一只蓬松的狗,可能会让人感到窝心。这也会对您的心脏有益;养宠物的人比没养宠物的人的静止心跳和血压似乎更低。养一只狗可以增加您在心脏病发后一年的存活率,而猫则是对您的循环系统和心血管健康特别有益。研究显示,在您生命中的某个时候拥有一只猫,可以降低心脏病发而猝死的机率,猫宠物主发生中风的风险也往往较低。当宠物用爱来填满您的心,同时它们也会帮助您的心脏保持强壮。
  • 宠物主的胆固醇和三酸甘油酯指数较低。较低的胆固醇与血糖和较佳的体能与心脏健康是良师益友,这是饲养宠物所附带的另外两个好处。能有这样的效果,一部分原因是宠物主必须常常活动。另外,糖尿病患者的宠物,会在宠物主的血糖骤降前,向主人示警—在患有糖尿病宠物主养的狗当中,约有三分之一具有这种能力。
  • 慢性疼痛患者若养宠物就会得到一些缓解。研究尚未查明,但宠物看来能让宠物主更容易因应类风湿性关节炎等疼痛症状。有人推测,或许照顾宠物有助于转移您对不适和困扰的注意力。此外,当您和温暖的宠物相依偎时,它的体温可以缓解诸如纤维肌痛等疾病造成的疼痛。
  • 动物可帮助孩童建立更强的免疫力。研究显示,家里有养狗、猫,或在有家畜的农场长大的孩子,比较不容易患过敏症。虽然宠物可能是引发哮喘的常见原因之一,但研究人员表示,在养猫家庭里成长的婴儿,长大后其实不太容易患病—除非母亲本身对猫过敏。

饲养宠物对情绪的好处

人们养宠物最常见的原因很单纯:宠物就是会让您感觉良好。是的,它们很可爱、很讨喜。但是在它们给您的这些毛茸茸的感觉背后,其实还潜藏着科学原理。

  • 饲养宠物能带给您稳定感。您知道会从宠物那里得到的,就是无条件的爱。它们一见到您总是非常开心,它们会用湿答答的热吻和欢喜的叫声来招呼您。知道自己家里有个家伙深爱着您,会给您一种安全感和稳定感。即使当下您的世界其他部份乱七八糟,但拥有一份亲密关系—即使只是宠物,也能让您有能力去应付。与宠物有亲密关系的人(如果它们已成为您的负担或麻烦,则不在此列)也对日常生活更有信心,并且拥有更强大的自尊心。
  • 有动物相伴可改善您的情绪。跟狗玩丢球、摸摸兔子、观看鱼儿悠游或乌龟漫步,您就会马上感到平静而不会突然抓狂。只要与宠物互动,就能减少压力诱导激素皮质醇,并增加感觉良好的激素5-羟色胺。您从上述内容已经知道养宠物能使血压降低,但处在高度精神压力下时更是如此,因为养宠物者更能抑制血压。需要冷静时,您不妨考虑与爱狗玩一下,效果就像实时冷静药丸一样。
  • 宠物让您感到快乐。您知道当您深深凝视宠物的眼睛,而它也深情款款回望着您时,那种快被融化的感觉吗?这会引发一种激素反馈循环,是跟母亲与她的新生儿彼此凝视时一样的激素反馈循环。这种催产素(或称爱情激素)的释放,可以帮助您和您的宠物彼此产生亲密感。这让您感到快乐、安全、并且自在。如果您一直觉得您的宠物是您最好的朋友,甚至是您的小孩的话,现在您就知道为什么了。
  • 与宠物一起长大可帮助孩童培养同情心。父母们长期以来使用宠物来教导孩子负起照顾他人的责任。研究显示,那只是一个开始,而其实拥有一只宠物也能提高孩子的情商。前面讨论的亲密激素,有助儿童与自身以外的生物相连结。这能帮助孩子们学会照顾宠物的生理需求之外,也能照顾宠物的感受。这些同情心的课题,将帮助孩子们在长大后更容易与人建立关系;情商较高的孩子,往往以后也能有更成功的人生。

饲养宠物对精神的好处

与宠物共同生活不仅有助维持身体健康,也有助纾解常令您苦恼之事。宠物能让您暂时抽离人世间的纷扰,帮助您解决精神困扰;而且,在您逐渐变老时,它们还能帮助您维持敏锐的思维。

  • 它们让您更有人缘。宠物能给您一个出去走走、动一动、与人聊天的好理由。大多数人对宠物有强烈的情感,一旦与其他宠物爱好者分享,就会立刻产生一种社交意识。狗公园、宠物安亲班和在线宠物论坛等,都可以提供与别人连结的通道。宠物除了本身能成为好伙伴之外,还可以带着它们的宠物主与同好们建立新的关系。因此,宠物能以好几种方式来协助您消除孤独感。
  • 宠物提供多种治疗方式。对于自闭儿的研究显示,如果附近有辅助治疗动物时,他们会变得比较有社交意愿,并且不太会焦虑。对比于未饲养宠物的同类病童而言,随着自闭儿和宠物之间的关系越来越紧密时,这个孩童就会更愿意与他人分享,并会去抚慰有需要的人。对于患有注意力不足过动症(ADHD)的孩童来说,照顾宠物可帮助他们学习提前计划和安排日常喂食等事。到户外跟狗玩还可以帮助ADHD患儿消耗额外的体力,这有助使他们在当日稍晚集中注意力。对于那些患有创伤后压力症候群(PTSD)的人来说,帮马梳毛和骑马可以减轻他们的压力。
  • 宠物可以纾缓瘾症康复时的挣扎。越来越多的戒瘾专家建议病人使用服务犬,原因之一是宠物可以帮助您活在当下的现实里,这种小心谨慎会影响您的前额叶皮质—负责执行功能的大脑部分。大脑中这个部分越多被活化,就越能够做出健康的决定并养成良好的习惯。换句话说,拥有宠物可以帮助您以正面的习惯取代负面而具破坏性的习惯。
  • 狗会帮助老年人提高认知能力。在老年人中,养宠物(特别是养狗)有助更长久地保持记忆和其他精神功能的完整。Richmond大学的一项研究发现,65岁以上的狗主人在认知和记忆测试的表现,比那些没有养狗的同龄人士更好。有些理论认为,这是因为狗让您保持身体活跃,另外您也必须记住日常要完成的照顾任务:喂食、散步和玩耍。

无论是哪一种宠物,与其他生物建立爱的关系都会给您的身体健康带来奇迹。研究清楚证明,宠物可以改善您的身体健康。养宠物对您的好处(对于您的健康与生活)这么多,难怪许多人将它们视为可爱、讨喜、不可或缺的家庭成员。

参考文献

https://well.blogs.nytimes.com/2011/03/14/forget-the-treadmill-get-a-dog/?_r=0

https://www.cdc.gov/healthypets/health-benefits/index.html

https://pets.webmd.com/ss/slideshow-pets-improve-your-health

https://www.health.harvard.edu/staying-healthy/the-health-benefits-and-risks-of-pet-ownership

https://news.heart.org/simplescienceheart-walking-your-dog-helps-your-heart/

http://www.strokesmart.org/article?id=221

https://www.arthritis.org/living-with-arthritis/exercise/workouts/walking/health-benefits-dog-walking.php

https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3609496/

https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC4528099/

https://www.pediatrics.wisc.edu/featured-stories/allergies

http://time.com/4728315/science-says-pet-good-for-mental-health/

http://animalsmart.org/species/dogs/dogs-help-reduce-stress

http://www.greenmedinfo.com/blog/latest-study-human-pet-bonding-says-you-may-be-under-spell-0

https://www.washingtonpost.com/posteverything/wp/2015/04/14/want-to-raise-empathetic-kids-get-them-a-dog/?utm_term=.b6714d9a7063

http://www.medicaldaily.com/children-autism-can-become-more-social-cat-their-side-343684

https://www.psychologytoday.com/blog/pills-dont-teach-skills/201102/pets-kids-add

https://www.recovery.org/pro/articles/how-pets-ease-the-stress-of-recovery/

https://psmag.com/social-justice/pets-can-boost-confidence-lower-stress-43767

https://stayingsharp.aarp.org/art/connect/17/pets-health-benefits.html

http://www.womansday.com/life/pet-care/a2352/10-health-benefits-of-owning-a-pet-116238/