Quels Nutriments Apportent le Meilleur Soutien à une Bonne Vue ?

Vitamine C
La vitamine C est un antioxydant présent dans les fruits et légumes. Elle soutient la santé des capillaires sanguins, des gencives, des dents et du cartilage. La vitamine C se trouve dans quasiment toutes les cellules de l’organisme et sa concentration est sensiblement supérieure dans la rétine que dans le sang. Comme le corps humain ne fabrique pas de vitamine C, elle doit être consommée dans l’alimentation.

Zinc
Le zinc est un oligo-élément présent à forte concentration dans les yeux. Il joue un rôle crucial dans le transport de la vitamine A vers la rétine. Les carences en zinc ont été liées à une mauvaise vision nocturne et à l’opacification de la cataracte.

Lutéine et zéaxanthine
La lutéine et la zéaxanthine sont des caroténoïdes et ont toutes deux des fonctions antioxydantes, qui aident à neutraliser les radicaux libres et à réduire le stress oxydatif. Bien qu’aucun de ces nutriments n’a été inclus dans la première étude sur les maladies oculaires liées à l’âge (age related eye disease study ou AREDS), le National Eye Institute (Institut national de l’œil) est en train de mener une deuxième étude (AREDS2) afin de confirmer si un supplément (complément) renfermant 10 mg de lutéine et 2 mg de zéaxanthine peut réduire le risque de développement de la dégénérescence maculaire liée à l’âge (DMLA).

Acides gras oméga-3
Les graisses constituent une partie essentielle de l’alimentation humaine. Les deux familles d’acides gras essentiels sont les acides gras oméga-3 et oméga-6. La plupart des individus consomment suffisamment d’acides gras oméga-6. Cependant, il est courant que les apports en acides gras oméga-3 soient faibles, en particulier pour l’acide docosahexaénoïque (DHA) et l’acide éicosapentaénoïque (EPA). Ces acides gras jouent un rôle important dans de nombreux aspects de la santé, y compris la structure des membranes, le développement neural, la régulation du rythme cardiaque, de la tension artérielle et de l’inflammation.
On trouve de fortes concentrations de DHA dans la rétine. Il a été démontré que les carences alimentaires en DHA chez les animaux peuvent causer des troubles visuels et une détérioration de la rétine. En plus de la lutéine et la zéaxanthine, la DHA et l’EPA font également l’objet d’études dans le cadre de l’AREDS2.

Études
Au cours de vingt dernières années, la recherche sur la nutrition et la santé oculaire a beaucoup progressé. Les chercheurs comprennent mieux comment la nutrition peut contribuer à promouvoir une bonne vision et à faire baisser le risque de développer des troubles oculaires liés à l’âge. AREDS est une étude commanditée par le National Eye Institute (Institut national de l’œil). Des études avaient déjà établi un lien entre la santé oculaire et la nutrition, mais on a souhaité étudier ce lien potentiel plus en profondeur. Selon le groupe de recherche, le but était « d’en apprendre plus long sur l’histoire naturelle et les facteurs de risque pour la dégénérescence maculaire liée à l’âge (DMLA) et la cataracte » et « d’évaluer les effets de fortes doses d’antioxydants et de zinc sur le développement de la DMLA et de la cataracte. » L’étude portait sur 3640 individus âgés de 55 à 80 ans. Les sujets dans le groupe étudié ont reçu des doses quotidiennes de 500 mg de vitamine C, 400 UI de vitamine E, 15 mg de bêta-carotène (25 000 UI de vitamine A) et 80 mg de zinc*. Les résultats ont montré que la supplémentation permettait de ralentir la DMLA de 25 % et la perte d’acuité visuelle de 19% chez les individus à haut risque. Ces résultats ont été confirmé depuis par plusieurs études à plus petite échelle. Dans les années qui ont suivi la première étude AREDS, de nouveaux travaux ont aussi montré les bienfaits de la lutéine, la zéaxanthine, la DHA et l’EPA.

Une autre étude phare est la Lutein Antioxidant Supplement Study (LAST, étude sur la supplémentation en lutéine antioxydante) publiée dans la revue Optometry. Les résultats de cette étude ont montré que les symptômes de la DMLA peuvent s’améliorer grâce à la supplémentation en lutéine purifiée ou un mélange de lutéine et d’autres antioxydants comme la vitamine A, la vitamine C, la vitamine E et le bêta-carotène. Les doses de lutéine et de zéaxanthine utilisée dans cette étude étaient de 10 mg et 2 mg respectivement.

Stringham JM, et Hammond BR ont réalisé une étude sur 40 sujets sains avec un âge médian de 23,9 ans. Ces sujets ont reçu des suppléments (compléments) quotidiens de lutéine (10 mg) et de zéaxanthine (2 mg) pendant six mois. Les yeux de ces sujets ont ensuite été soumis à des tests d’éblouissement semblables à des situations courantes, y compris être à l’extérieur par une journée ensoleillée, de longues séances face à un écran d’ordinateur, et l’exposition nocturne aux phares d’un véhicule. Après six mois de supplémentation, la densité du pigment maculaire (DPM) moyenne chez les participants avait augmenté de manière importante par rapport à la valeur moyenne au début de l’étude. Une plus forte DPM a été liée à une meilleure acuité visuelle. Après avoir testé la performance des sujets sur des tâches visuelles, les chercheurs ont conclu que quatre à six mois de supplémentation en lutéine et zéaxanthine conduisent à une meilleure performance visuelle dans des situations de fort éblouissement.

Le National Eye Institute (Institut national de l’œil) est en train d’effectuer une deuxième étude (AREDS2) afin d’évaluer les effets de ces nutriments sur la DMLA et la perte de vision chez les individus à haut risque. Les doses utilisées sont les suivantes : 10 mg de lutéine, 2 mg de zéaxanthine, 350 mg de DHA et 650 mg d’EPA. De plus, cette étude va aussi mesurer l’effet de deux modifications à la formule de la première étude AREDS. Celles-ci sont : l’absence de bêta-carotène et la réduction de la dose de zinc (25 mg/jour).

* À noter : 2 mg de cuivre ont été ajoutés à la formule de l’AREDS afin de prévenir l’anémie liée à une carence en cuivre, qui est associée à la prise de grandes quantités de zinc.

Références (disponibles en anglais seulement)

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