Cómo reducir los efectos negativos para la salud de la contaminación del aire

La contaminación del aire es una importante preocupación para la salud humana y es un factor de riesgo de diversos problemas de salud.  Entre las causas más comunes de contaminación del aire están las plantas de energía, las plantas manufactureras, los calentadores que queman combustible y los autos.  A pesar de las crecientes regulaciones gubernamentales para reducir las emisiones y de la creación de dispositivos de combustión modernos más limpios, la calidad del aire en muchas áreas sigue siendo pobre.  Esto además no se limita únicamente a las ciudades grandes.  La Organización Mundial de la Salud (OMS) calcula que 92 por ciento de la población mundial vive en áreas con una mala calidad del aire.

Los efectos más comunes de la contaminación del aire son los respiratorios, tales como tos, asma y la exacerbación de problemas respiratorios existentes.  En algunos casos, la contaminación del aire puede relacionarse con enfermedades cardiacas, embolias y cáncer de pulmón.  Una de las formas más peligrosas de contaminación del aire son las partículas finas, conocidas como PM2.5, con un diámetro de menos de 2.5 micrómetros.

Beijing – Después de una tormenta (izquierda) y con contaminación visible del aire (derecha)

Entre los efectos negativos de las PM2.5, se sabe que la exposición a estas partículas puede resultar en alteraciones epigenéticas del ADN que podrían dañar la salud.  Los modelos animales ya han demostrado que la administración de vitaminas del complejo B (y otros nutrientes ricos en metilo) pueden reducir los efectos negativos de los estresores ambientales del ADN.

Un estudio publicado en PNAS utilizó vitaminas del complejo B para determinar si los resultados previamente observados en animales eran relevantes para los humanos.  Durante el tratamiento, a los participantes se les administraron 2.5 mg/día de ácido fólico, 50 mg/día de vitamina B6 y 1 mg/día de vitamina B12. Los participantes fueron expuestos a PM2.5 para determinar si las alteraciones epigenéticas eran atenuadas por la suplementación de vitaminas del complejo B.

Después de la exposición a las PM2.5, se hizo una medición de diferentes sitios del ADN    para determinar el grado de los cambios en el mismo.  La suplementación con las vitaminas del complejo B atenuó los cambios en el ADN, en las 10 principales ubicaciones, en entre 28 y 76 por ciento, en comparación con el placebo.

Aunque es necesario realizar más estudios en esta área, este estudio demuestra que la suplementación con vitaminas del complejo B puede ayudar a proteger contra los efectos negativos de la contaminación del aire.

Zhong J, Karlsson O, Wang G, et al. B vitamins attenuate the epigenetic effects of ambient fine particles in a pilot human intervention trial. Proc Natl Acad Sci USA. 2017;114(13):3503-3508.