Entries by Austin Winegar

一层又一层:了解皮肤的结构

您身体大约15%的重量来自于皮肤,说起来好像很多,但请记住:皮肤是您身体中最大的器官,也是最重要的的器官之一。想维持您身上这抵御外在世界伤害的保护层的健康,第一步就是要好好了解您的皮肤结构。 皮肤存在的目的 皮肤构成了大部分的皮肤系统。这个器官系统还包括毛发、指甲、和会产生汗液及油脂的腺体。皮肤系统的三个主要功能是保护、调节、和感觉。 皮肤在这个系统中的主要功能是作为屏障,提供保护使身体免受各种环境因素(温度、细菌、化学物、阳光等等)的伤害。皮肤内的血管也能调节体温。皮肤也是身体利用阳光制造维生素D的地方。 皮肤层 您的皮肤执行着很多重要的功能,构成皮肤的三层结构则各司其职。 表皮 表皮是皮肤的最外层,是由被脂质结合在一起的千百万个皮肤细胞所组成的。这创造出一个弹性屏障,并调节从身体里释放出的水量。 最外层部分的表皮(角质层)由扁平细胞层组成,在这之下是由柱状排列的蛋白质所组成的基底层,它会不断制造新的皮肤细胞。在表皮层的五个部分中,因为只有基底层会进行有丝分裂(细胞核分裂),所以您的老旧皮肤细胞会从顶层剥落,新生的皮肤细胞则从基层向上推,以取代它们的位置。 您的表皮含有四种不同类型的细胞。大多数是角质细胞,会形成防水的防护屏障。黑色素(或称为皮肤色素)在表皮黑色素细胞中产生。兰格汉氏细胞和默克细胞则分别处理免疫反应和感觉。 真皮 皮肤的下一层是真皮。它位于表皮下,负责各种功能。 这一层含有毛根、神经末梢、血管、和能够调节体温并去除废物的汗腺。真皮也含有脂腺(皮脂腺),可以保持皮肤柔软光滑,并且有助于防水。 您的真皮有两部分-乳突层和网状层。乳突真皮包含输送血液和营养物质到表皮的互锁连接结构。网状真皮则是较厚、较深的部分,是由胶原蛋白和弹性蛋白等物质所构成,能使皮肤具有柔韧性和强度。您的毛囊和腺体也位于网状真皮中。 皮下组织 皮下组织是皮肤系统的最底层,主要用途是储存脂肪。皮下组织包含将真皮附着于肌肉和骨骼的结缔组织,并且支撑真皮中的血管、神经、和腺体。 皮肤基质的关键要素 皮肤基质是蛋白质、脂肪和胜肽的统称,可以为皮肤提供弹性和稳定性。以下是此支持结构的主要成份: 弹性蛋白 – 在真皮中的一种蛋白质,形成有弹性的结缔组织 角蛋白 – 构成皮肤最外层的关键结构蛋白质 胶原蛋白 – 构成皮肤中大多数蛋白质的长链氨基酸 脂质 – 天然的「胶泥」,有助于锁定水分并将细胞结合在一起 胜肽 – 向细胞传递信号让它们知道如何发挥作用的氨基酸链 进一步了解 学习这些基础知识,将让您更加了解如何妥善照顾和保养皮肤。现在您已经知道皮肤结构的基础知识了,请进一步了解有关营养素在维持外观健康的皮肤的过程中所扮演的重要角色。 Baumann, L. “Skin ageing and its treatment.” The Journal of Pathology 211.2 (2007): 241-51. Obagi, Suzan. “Why does skin wrinkle […]

护肤科学

要了解皮肤的科学和适当的护理方式,最好的方法就是全面性地理解皮肤的解剖学和生理学。学习关于皮肤的结构和功能,以及其重要的蛋白质,您就可以更好、更明智地决定如何照顾您的皮肤。 皮肤的分层 皮肤是由三层结缔组织所组成。表皮、真皮、和皮下组织加入细胞连接处,结合而成为身体最大的器官。 皮肤的每一层在维持体内均衡方面都有其独特的作用。皮肤能调节体温、保护娇弱的内脏、抵抗病原体和微生物。 有关皮肤各个分层、它们的结构和功能的进一步信息,请参阅 《一层又一层:了解皮肤结构》。 湿度 保湿对于健康、充满活力的皮肤至关重要。干燥的皮肤会导致粗糙和不平整的外观,而当皮肤龟裂和有缺口时,就容易受伤。《International Wound Journal》(国际创伤期刊)最近发表的一份研究报告,强调了每天使肌肤保持湿润的重要性。老人福利中心的患者在每天两次进行保湿皮肤的步骤后,发生皮肤撕裂伤的比例显著降低了近50%。 如果保湿霜含有能模拟皮肤所产生天然油脂的成份,则被用在干性皮肤上最为有效。这种相似性使保湿霜和皮肤密切结合,这类保湿霜能将水分留在皮肤中,促进健康的保湿作用。植物油在为干性皮肤保湿方面特别有效。 胶原蛋白与弹性蛋白 您的皮肤是由纤维和蛋白质的复杂网络组成,这些成份可以强化并巩固皮肤的结构。胶原蛋白和弹性蛋白是其中两种整合性蛋白质。 胶原蛋白给予皮肤令人难以置信的力量。皮肤胶原蛋白的生成会随着年龄的增长而减少。这种减少会导致明显的老化迹象-松弛而黯沉的皮肤、皱纹和细纹。胶原蛋白以几种形式存在于皮肤中,每种都有独特的功能。 在真皮-表皮连接处(DEJ),胶原蛋白为其他皮肤细胞形成结构框架;胶原蛋白也在保持DEJ的结构稳定性方面发挥作用。起皱纹的皮肤在DEJ处所含的胶原蛋白非常少,而这个区域的稳定性不足,也会导致更多的皱纹。 弹性蛋白是皮肤基质中的另一种重要蛋白质。它会让皮肤回弹和复原。弹性蛋白的生产会随时间而减少,这将导致皮肤松垂。 弹性蛋白随着年龄的增长而自然下降,阳光对这种蛋白质的伤害才是导致皮肤松垂的最大原因。暴露在紫外线中会导致弹性蛋白硬化和卷曲,因而使其反弹力受到抑制。长时间的光损伤会导致弹性蛋白质失去弹性,无法再支撑皮肤的结构。 帮助减少老化外观的护肤霜通常含有会刺激胶原蛋白和/或弹性蛋白的成份。这些产品的作用是尽可能减少因老化和阳光所造成的损伤,以消除可见的老化迹象,如皱纹和细纹。要有效减少皱纹和细纹,最好将这些护肤霜搭配防晒霜使用。 皮肤与老化 您的皮肤不可避免地会随着年龄而改变,适当的护肤可以减少许多明显的老化迹象。常见的皮肤老化原因有两种-内在和外在的老化。有效的护肤方案会针对这两种老化迹象进行改善。 造成皮肤老化的内在因素包括个体遗传背景的变化。外在因素一般是指身体以外的因素,包括吸烟、阳光曝晒、和营养不良。一般认为,80%的脸部过早老化都是因为晒伤所造成的。引起皮肤过早老化的外在因素在很大程度上是可以预防的。 减少老化皮肤外观的最有效的方法之一,是在饮食中加入抗氧化剂。浆果、茶树油、绿茶、和葡萄籽萃取物是一些效果显著的抗氧化剂,在您的饮食和护肤产品中都含有这些。抗氧化剂可以抵御阳光对皮肤细胞的损害,并增进健康的细胞功能。抗氧化剂不仅对您的皮肤很重要,而且还有助于维护健康的大脑和身体。 结论 了解背后的作用原理,可以帮助您明智地选择护肤品。选择好的保湿霜,尽量减少对皮肤胶原蛋白和弹性蛋白造成的伤害,可以改善皮肤的健康状况并尽可能减少明显的老化迹象。此外,消除您日常生活中的外在老化因素,可以改善肤质,让皮肤看起来感觉更健康强壮。 Baumann, L. “Skin ageing and its treatment.” The Journal of Pathology 211.2 (2007): 241-51. Carville, Kerlyn, Gavin Leslie, Rebecca Osseiran-Moisson, Nelly Newall, and Gill Lewin. “The effectiveness of a twice-daily skin-moisturizing […]

人体细胞清理:利用自噬作用和线粒体自噬进行细胞损伤控制

人体无法等到特定的清洁日再进行清理,它自己会不断修复、维护和回收。这种机制会藉由生命必要的蛋白质大规模地在人体各处进行,且这种持续性的循环作用会发生在人体每个细胞之中,因为它们也都进行自己的细胞损伤控制机制。其中两个最重要的清理机制分别是「自噬作用(Autophagy)」和「线粒体自噬(Mitophagy)」。 那么,让我们先弄清楚为什么这些清洁机制很重要,然后再谈谈您的细胞如何进行回收、更新并处理细胞损伤和细胞清理。 细胞清理为何对您的全身健康有益 相当多的蛋白质对您的生命是必要的,虽然有诸多差别,但它们都有一个共同点,就是在完成所指定的任务后,它们就必须被分解。无论这些蛋白质是用于肝酶、细胞结构辅助,还是作为免疫系统的一部分来保护人体,它们最终都会老化并凋亡。 这种正常的细胞质量控制机制有助于维持您的全身健康;它可以帮助您完成日常工作、享受冒险,让您好好过日子。 但如果人体的清扫工作停滞或效率不佳,其结果可能是非常严重的。研究显示,蛋白质的生产和降解(分解的另一个说法)之间的不平衡,会导致蛋白质产物的累积。而这些累积则与大脑健康衰退有关,会对人体内的许多其它系统产生不良影响。 自噬作用如何帮助细胞的回收和更新 在剖析自噬作用的机制之前,让我们先来看看它的定义。自噬的直接说法是「吃掉自己」,听起来似乎很糟糕,但它却是健康人体中一个重要的正常作用。 基本上,自噬是您身体细胞所进行的回收机制的正式名称。细胞会借着自噬回收受损或耗损的组件,将使其回复成基本组件,让那些小组件可以被重复使用。 现在该来深入了解细胞清理的细节了。 在自噬的过程中,要回收的细胞组件会被分离出来,并隔离在特定的双层膜隔间(这些也被称为自噬小体)之中。这些被包覆的蛋白质「垃圾」接下来会与溶酶体融合。溶酶体是一种具有消化酶可分解蛋白质的细胞器(或细胞结构)。当蛋白质被分解成氨基酸,成为新蛋白质的原料时,回收过程就完成了。 所有细胞结构都会随时自动发生自噬作用,这是细胞清理机制的正常功能。但是当细胞受到压力时它也会被触发,这些压力可能来自生活方式、自由基或其它因素;例如热量限制也是触发自噬作用的常见压力源。我们不能让压力所造成的损伤 越积越多,因此自噬作用在强大压力下会进入高峰状态是很合理的现象。 何谓线粒体自噬? 自噬作用是一般术语,泛指细胞内许多组件的回收机制。线粒体自噬则较为具体,它指的是发生在线粒体上的同类清理机制;线粒体是细胞中负责产生能量的组件。 线粒体是细胞的发电厂,将燃料转化为能量。当它们年轻健康时,它们能够有效率地提供能量,且带出的废物(自由基)很少。但随着线粒体的老化或受损,它们产生能量的效率变得低落,同时还会释出更多的自由基。 您可以将它比作汽车的引擎。当汽车还很新的时候,引擎会高效运转并且只排放少许废气。而随着汽车使用年份的增加,引擎会逐渐失去效率并排放更多废气。到了某个时候,检查引擎的指示灯会亮起,表示引擎可能需要大修或更换,好让汽车能继续顺畅行驶。 因此,线粒体自噬的机制会对您的细胞发电厂进行大整修,以使其能高效运转。正常运作的线粒体对于维持人体的健康、活力和长期保健方面都有着重要作用。 传导细胞清理的信号 人体细胞的回收是一件好事。那么,为什么要等到细胞损伤累积起来了才做呢?您的身体为什么不经常启动自噬作用和线粒体自噬? 基本上,您的身体是为了生存。虽然更多的清理行动可能有助于维持最佳的健康状态,但对保持生存而言并非必要。因此,这种机制是必要时才触发,而不会提早进行。 人体的生存心态(仅足以维生,而非为滋生)是好的,但却不是最好,因此还会需要一点针对性的营养来为它补充一下。 在某些条件下,饮食中的营养素会模仿细胞压力源,如热量限制。与其要大量减少热量,不如在饮食中添加特定营养素来触发这个机制。加入一些营养素是比较容易的方法,而且也很有效。这些营养素压力源可以传导信号通知细胞进行自我更新或更换,以维持效率。 所以,实际上您是在哄骗您的细胞,在尚未达到使用年限之前就提早彻底翻新它们的引擎。这意味着能经常保持最佳的细胞健康,而您将拥有高效运转的细胞,让您充分享受人生。 这些诱发压力的营养素,有许多是存在于水果和蔬菜中,例如:西兰花、西红柿、羽衣甘蓝、姜黄根、葡萄和蓝莓…等等。这些植物化合物所具有的信号传导能力,更进一步支持吃蔬果有益健康的概念。